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Fleuves et rivières

Zone grise brumeuse

Par Chris O’Connor

Madame, votre présence est demandée dans Combat. Le message d’OS2 Van-Manama est apparu dans l’objectif droit des lunettes LCDR Sara Fernandez. Une superposition descendante d'un contact de surface inconnu est apparue dans sa lentille gauche.

Sur mon chemin, OS2. Elle a subvocalisé en retour. Elle n’était toujours pas habituée à la formalité dans la marine. Ou la nourriture. La seule chose qu'elle mangeait pour le petit déjeuner par temps chaud était du pain grillé au beurre. Elle se leva de son siège dans la petite salle à manger, laissa tomber son assiette dans la laveuse et descendit l'échelle.

"Qu'est-ce que vous avez pour moi?" Elle a demandé OS2 V-M en entrant dans le centre d'information de combat. Elle pourrait parler clairement ici. Pas besoin d'envoyer un message via LiFi pour communiquer, comme elle l'a fait dans le reste du navire. Le combat n'était pas un espace impressionnant; deux terminaux, une chaise d'observation et un mur d'affichage. Au moins, il était climatisé. OS2 était assis au bon terminal.

«C’est ce contact d’intérêt que nous attendions; 350 à 23 miles. Faire 13 nœuds sur un parcours de 170. Il passera juste à côté de la ferme. »

Elle passa devant OS2 pour s'asseoir au terminal gauche et récupéra les informations de piste du COI. Il a été classé sur AIS en tant que navire-usine de la flotte de pêche. Les Chinois avaient ce type de récolte de fruits de mer dans chaque océan maintenant que la plupart des pêcheries de leur ZEE s'étaient effondrées.

V-M continua. «Sa signature est certainement correcte, le bon nombre de diesel aux bonnes harmoniques, ELINT montre des SATCOM commerciaux et une recherche de surface. Et les images satellites que nous avons tirées montrent un profil de sillage qui convient à un navire de ce type. Il dispose d'un drone de sécurité VTOL commercial. Je suis sûr qu’il est au courant de notre offre. »

"Copie. J'irai prévenir le capitaine. " Dit-elle en quittant Combat.

Le capitaine, le capitaine Aquino, était sur l'aile du pont bâbord, observant les opérations de grue. La chaleur et l'humidité étaient atténuées par une légère brise. le Polillo 2 travaillait sur l'une des bouées de périmètre de la ferme.

«Bonjour, capitaine.

"Matin." Il marmonna en retour, les yeux restant sur la grue. «Je vois le gros contact sur le Furuno. Est-ce pour cela que vous êtes ici? »

"Tu l'as deviné. Après cette bouée, pourriez-vous vous protéger des opérations de grue pendant un moment? Nous devons être prêts à manœuvrer. » Dit Fernandez.

«Je connais l'exercice.» Dit Aquino, la contrariété s'insinuant dans sa voix. "Je vais bientôt passer aux propulseurs et je serai prêt à sembler vraiment intéressé à travailler en profondeur dans le domaine des bouées." Il a dit, faisant un geste vers la ferme, de grands flotteurs solaires jaunes s'étendant vers le sud à perte de vue. «J'agirai de façon décontractée, parce que je ne veux pas être tué.»

"Oui monsieur." Dit-elle en se dirigeant vers l'échelle.

"Ne m'appelez pas Monsieur!" Il a crié après elle. «J'étais chef principal dans la marine. Et je travaille TOUJOURS pour gagner ma vie!

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Une voix désincarnée accueillit Sara. «Merci d'être venu aujourd'hui. Le but de cet entretien est de collecter des informations pour nos archives historiques. » Tout ce qu'elle pouvait voir était l'emblème du Commandement de l'histoire et du patrimoine naval flottant six pieds devant elle dans un cube vide à panneaux blancs. C'était le paramètre par défaut pour une salle d'attente VRcast.

«Vous venez aujourd'hui? Je suis dans mon bureau à la maison », a-t-elle souligné.

"Nous définirons le modèle d'entretien par défaut." La vue s'est estompée et a été remplacée par une étude d'un professeur d'histoire du milieu du XXe siècle, avec des murs de bibliothèques et de chaises en cuir. Fernandez pouvait presque sentir les livres, le vieux bois et le cuir. Mais sans lien neuronal multisensoriel, tout était dans son imagination.

En face d'elle se trouvait un bureau couvert de papiers. Assis derrière, il y avait un homme d'âge moyen, les cheveux clairsemés sur le dessus de la tête et vêtu d'un blazer avec des patchs en cuir aux coudes. Un bloc-notes était prêt devant lui, un stylo à la main.

«Cela vous met-il à l'aise? Nous pouvons définir le modèle de votre choix. " L'enquêteur AI a demandé, maintenant enrobé d'un avatar de professeur.

«Cela fonctionne pour moi. C'est plutôt drôle, cependant. Je n'ai jamais été dans un bureau comme celui-ci parce que je n'ai pas 100 ans.

"Très bien alors. Commençons. Le but de cet entretien est de collecter des informations auprès des vétérans de la guerre afin que nous puissions faire des simulations historiques en réalité virtuelle. Il se veut une discussion fluide. Je détecte que vous avez un implant d'interface cérébrale. Pouvons-nous y accéder pour le biofeedback pendant notre conférence? »

"Non, c'est juste une augmentation pour mon œil droit." Sara ressentit une sensation de démangeaison où la chair et l'os rencontraient le métal et le plastique dans sa cavité oculaire. Il était peut-être temps de mettre à jour le firmware.

«A rejoint la Marine à 36 ans, après avoir quitté une carrière réussie dans les systèmes autonomes. Vous étiez payé plus de deux fois un lieutenant-commandant dans votre travail civil. Il y avait beaucoup de personnes dans votre position confortable qui ne se sont pas jointes lorsque la nation en avait besoin. Pourquoi as-tu?"

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«Le drone de surveillance des exploitations marines que l'US1 a reconfiguré est en train de passer une carte d'identité.» OS2 a déclaré en regardant le flux du drone. "Quelque chose ne va pas."

LCDR Fernandez était assis dans la chaise à côté de lui et surveillait les flux du capteur, tout en regardant l'IA exécuter le module de détection d'objet. Ils ont dû utiliser le laser pour communiquer avec le drone afin de conserver leur signature de communication. La force du signal n'était pas très bonne dans des conditions humides et salées.

Le flux vidéo du drone montrait le COI. Il était peint en bleu et blanc, avec des stries de rouille parfaitement placées, et la superstructure n'était pas tout à fait correcte pour Sara. Les résultats du détecteur sont revenus comme des possibilités: 95% navire de pêche d'usine, 72% car-ferry, 5% navire de guerre amphibie générique. Sur le flux visuel, les panneaux sur le côté du COI changeaient de couleur, parfois des motifs clignotants.

«Il semble qu'il soit couvert par des correctifs de réseau antagonistes actifs. Je n’en ai jamais vu autant », a déclaré V-M. «Notre module ne voit qu'un bateau de pêche et ignore d'une manière ou d'une autre les autres qualités du bateau. C'est joué comme un violon.

"Pensez-vous qu'ils connaissent le module de détection standard à l'intérieur et à l'extérieur et ont formé leurs systèmes AN pour le contrer?" Dit sarcastiquement Sara. «OCEANUS», dit-elle à l'IA de combat. "Exécutez-le à nouveau avec cet algorithme entraîné avec le jeu d'entrées de US1. Un nouveau module que les Chinois n'avaient pas prévu de rencontrer pourrait voir autre chose. »

Après quelques secondes, le module a produit un nouveau résultat. 94% modifié Type 071 (nom de déclaration OTAN: Yuzhao) LPD.

C'était un Yuzhao modifié pour avoir l'apparence extérieure d'un bateau de pêche. Elle aurait pu être endommagée à l'ouverture de la guerre et reconstruite dans les chantiers pour avoir cette apparence. C'était peut-être un mod de l'une des variantes d'exportation qui ne s'est jamais rendu en Thaïlande.

Quoi qu'il en soit, il s'agissait d'une violation majeure de l'accord des sept puissances. Les navires de guerre de cette taille ne devraient pas se trouver dans la mer de Chine méridionale.

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«J'étais un superviseur de réseau de drones de livraison domestique. A étudié la robotique à Carnegie Mellon et a été embauché juste après l'obtention de son diplôme par une petite startup de drones logistiques à San Diego. Après y avoir travaillé pendant quelques années, l'entreprise a été rachetée par l'une des entreprises technologiques, ce qui était inévitable. Absorbé dans l'effectif d'un FANG, j'étais responsable de toutes les opérations de livraison d'UGV et d'UAV en Pennsylvanie lorsque la guerre a éclaté. Avec le recul, le plus étrange de tout cela est que nous n’avons toujours pas compris qui a lancé ce que nous appelons maintenant la «guerre des sept pouvoirs». »

"Que voulez-vous dire?" L'intervieweur a dit, passant maintenant par la motion de prendre des notes.

«Nous avons toujours blâmé la Chine d'avoir déclenché la guerre, et la Chine nous en veut. Mais aucun de nous n'était prêt au coup d'envoi. Le PCC a été touché par cette attaque massive de ransomware en même temps que le Congrès et la Maison Blanche. Et c'était un travail à succès bien exécuté. Les comptes de messagerie et les téléphones officiels et personnels de presque tout le monde ont été mis hors ligne, sans aucun moyen de le payer, comme l'attaque NotPetya à l'époque. "

«NotPetya?» L'IA a arrêté d'écrire.

«Vous ne savez pas ce que c'est? Vous faites des recherches en temps réel pendant que nous parlons. Je suis sûr que vous savez exactement ce qui s’est passé. »

«Bien sûr, je développerai du contenu VRcast avec des branches intégrées aux références. Mais dans un souci d'archivage des interviews pour la consommation publique, j'aimerais faire cela comme une conversation. »

«Je suis impressionné de voir à quel point vous pouvez me parler. Je ne peux même pas dire que vous êtes un robot. » Dit Fernandez.

«Depuis GPT5, le test de Turing est invalide. Si cela vous permet de vous sentir mieux, je peux prendre son personnage pour cette interview.

«Aurais-tu l'air d'un jeune Cumberbatch ou du vrai gars?»

"Je peux ressembler à qui vous voulez si cela rend cette interview productive, mais ne m'appelez pas un" robot ". Je trouve cet argot obsolète désobligeant", a déclaré l'IA froidement.

"Droite. Pardon." Elle a concédé. «Je vais me remettre sur la bonne voie. L’objectif de cette attaque était de paralyser les dirigeants des deux pays. La Russie et les autres puissances ont soit réagi assez rapidement pour l'empêcher, soit elles n'ont pas été visées. Bien sûr, il y avait là-bas des images profondes de tout le monde. J’ai même vu l’un des premiers ministres uruguayens revendiquer la responsabilité de mettre à genoux les «grandes puissances». »

"Comment cela vous a-t-il amené à signer sur la ligne pointillée?" dit l'IA, avec un tuyau maintenant placé dans le coin de sa bouche, le visage simulant un profond intérêt pour la conversation.

Sara se pencha en arrière sur sa chaise. «C’est une phrase amusante, au fait. J'ai terminé mon contrat avec une analyse biométrique des doigts. »

«Je dois garder le caractère avec ma personnalité.» »A commenté l'IA en agitant sa pipe sur son bureau recouvert de papier. «Je ne peux pas être anachronique.»

"Eh bien, ce sont les premiers coups de feu de la Chine qui ont rendu cela personnel pour moi", a déclaré Sara. «Ils devenaient de plus en plus paranoïaques et pensaient que nous paralysions intentionnellement leurs dirigeants avec la cyberattaque. Peut-être pensaient-ils que nous exagérions notre action avec le groupe de grève des transporteurs du PLAN de l'année électorale FONOPS dans le golfe du Mexique. Beaucoup d'Américains étaient énervés quand les Chinois ont fait ça.

«Prédisant un jeu américain dans le Pacifique occidental, les dirigeants chinois ont réagi avec ce que je considère comme une« option de réponse flexible »- ou du moins c'est ainsi que ma formation conjointe le décrirait. Au lieu d'attaquer directement nos bases et nos combattants, ils sont allés chercher nos navires de ravitaillement de la flotte.

«Nos pétroliers étaient faciles à trouver et à suivre avec une IA assez basique, grâce aux centaines d'images commerciales CubeSats en orbite. Tous les pétroliers en cours dans le Pacifique occidental ont reçu deux missiles balistiques anti-navigation. Pas même les nouveaux missiles, mais les modèles plus anciens, puisque nos navires de ravitaillement étaient faciles à cueillir sans contre-mesures ni défenses. Le PLA a sauvé les nouveaux «DF» pour les cibles potentielles haut de gamme.

«L'USNS était hors de portée de l'ASBM Genesee, à deux jours à l'ouest de Pearl. Premier dans une nouvelle classe de pétroliers à ravitaillement rapide, «Genny» était le navire le plus rapide et le plus grand depuis que les anciens AOE étaient en service, avec un espace de hangar élargi pour les nouveaux drones logistiques VTOL «Hopper».

«Comme ses homologues, il naviguait en solo sans escorte. Alors que ses homologues étaient anéantis par des missiles balistiques, le «Genny» a perdu de la puissance. D'après ce que les survivants nous ont dit, immédiatement après une mise à jour de la base de données logistique, un ver s'est déclenché dans ses systèmes d'alimentation qui a tout arrêté, y compris les batteries de secours et les générateurs. Il n'y a pas eu de récupération avec le personnel à bord. Aucun de leurs serveurs ne fonctionnait, il était donc impossible d'utiliser le système de vaisseau intelligent pour même trouver où se trouvaient les problèmes.

«Mon oncle Juan était l'un des malheureux ingénieurs essayant furtivement de faire fonctionner les contrôleurs des moteurs diesel lorsque les espaces principaux et le Hold 3 ont tous deux été touchés par des véhicules de sprint. Seuls neuf membres de l'équipage de quatre-vingt-sept ont été arrachés de l'eau quelques heures plus tard, après la découverte et la neutralisation de l'UUV qui a lancé les YJ-18.

«Il n'y avait plus de navires de ravitaillement à l'ouest de Pearl Harbor. Ils auraient pu être paralysés uniquement par des attaques de vers, mais la Chine les a placés au fond de l'océan. Cela signifiait que nos navires de guerre dans tout le Pacifique avaient des jambes limitées et étaient contraints à des ports qui étaient maintenant menacés par des armes à plus longue portée.

«Alors vous vous êtes joint parce que votre oncle a été tué? Demanda le professeur.

«C'était une partie importante de celui-ci. Nous n'étions pas une famille de militaires. J'avais un grand oncle qui était officier dans la marine pendant ce qu'il appelait la «guerre des pétroliers» et le cousin de ma mère a servi dans la Force spatiale, mais j'aimais vraiment l'oncle Juan et je voulais faire quelque chose en son honneur. La nature de la façon dont la guerre a changé a également fait de moi un bon candidat officier.

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"Transmettez cette information au Hughes via le réseau de la ferme marine. »

"Aye aye, madame." Dit OS2. «US1 met en place un autre drone qui servira de relais de communication laser pour les opérations d'exploitation.»

«Prêt pour ça?» Fernandez a dit à CTR2 Cruz. Elle était maintenant assise sur le siège gauche de la console. Fernandez était revenu à la chaise d'observation.

"Oui m'dame. Nous avons un objectif système commun intégré à notre IA JANUS. Nous rechercherons des réseaux communs à Yuzhaos, des bateaux de pêche ou tout objet commercial couramment installé sur le chantier naval d'origine. »

Sara tendit la main derrière elle et décrocha le téléphone IC du crochet. «Capitaine, OIC. Nous sommes sur le point d'ennuyer le contact », a-t-elle déclaré.

"Copie," dit Aquino d'un ton bourru. «J'éteins tous mes systèmes de communication et de navigation externes, à l'exception du Furuno. C’est la seule chose que nous ayons qui soit à vide. Entrer sur le terrain maintenant. »

Les vibrations du diesel à travers la coque se sont arrêtées et Fernandez a senti le navire se déplacer sur des propulseurs dans le champ.

«Le balayage est négatif pour les fuites EM. COI fait du bon travail avec la discipline du signal, sauf le radar de navigation. » OS2 signalé.

"Laisse le Hughes sachez que nous allons pour une intrusion réseau. Nous aurons probablement une réponse. »

"Je ferai madame," répondit V-M.

«Voyons s’ils ont laissé l’une de leurs antennes pour recevoir uniquement.» Dit CTR2.

Antenne de signal de faible puissance de sondage. JANUS commença.

Détecté: système de filet de chalutage autonome.

"Il semble qu'ils étaient suffisamment sérieux au sujet de leur couverture pour mettre un système de pêche commerciale à bord, et quelqu'un n'a pas pensé à désactiver l'antenne." Observa Cruz.

Systèmes de chalutage connectés aux serveurs communs du navire.

Téléchargement du ver.

Détection d'intrusion AI sur la lutte contre le réseau PLAN.

Communications perdues. JANUS était dans le réseau du LPD pendant quelques secondes.

«Drone vers le bas.» Dit OS2. «On dirait que COI l'a frappé avec un laser.»

"Le ver a-t-il été entièrement téléchargé?" Demanda Fernandez.

Cruz regardait plusieurs flux à la fois, utilisant des gestes de la main pour faire des sélections. «On dirait, madame», dit-elle. "Cela dépend de celui que JANUS a décidé d'utiliser."

"Ils ont détecté l'intrusion, donc il n'a pas beaucoup de temps pour travailler", a déclaré Sara. "Quel ver a été déployé par JANUS?"

Démasquer Rev 11, JANUS a répondu, avant que Cruz ne le puisse.

CTR2 a continué. "Les résultats de" Unmask "dépendront de la configuration des réseaux de bord – merde!"

«Plusieurs communications et radars militaires rayonnant sur COI. Classez le contact comme hostile! » Hurla OS2. «Ils s'illuminaient comme un sapin de Noël.»

La vraie nature du contact était maintenant diffusée au monde entier. À 43 km, à l'ouest du champ de bouées, le Hughes et sa flottille de Lac-les corvettes de classe ont sauté à tous en avant, car leurs plus petits Fibreclad Les escortes de l'USV ont eu du mal à suivre.

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«La Marine avait besoin de personnes de votre expertise avec les nouveaux systèmes de drones après le cessez-le-feu», a déclaré l'IA, se penchant en arrière sur sa chaise, comme si c'était un humain qui le réalisait pour la première fois.

"Exactement. Je suis sûr que vous collectez des interviews de nombreux vétérinaires, mais comme vous le savez, les deux premières semaines de tournage ont été gratuites. Il s’est tellement intensifié que je suis étonné à ce jour que nous ne soyons pas passés au nucléaire. Je pense que c’est parce que nous n’avons pas attaqué de cibles sur le continent chinois, même si elles ont dévasté nos bases de Guam. La Chine aurait pu installer des missiles de croisière sur Pearl ou San Diego, mais a choisi de ne pas le faire. Et les deux parties n’ont utilisé que des armes hypersoniques contre leurs navires de guerre. Mais cela signifiait quand même que nous avons perdu beaucoup de navires. Ce n’était pas un échange unilatéral. Avec l'aide de l'armée de l'air, nous avons éliminé la plupart des grandes plates-formes des flottes PLAN pour les mers du Sud et de l'Est.

«Nous avons rapidement appris que rien à la surface de l'océan ne pouvait plus se cacher. Le premier jour de la fusillade, par exemple, ils ont tiré une trentaine d'ASBM plus âgés sur le groupe de frappe qui se trouvait à l'est des Philippines, l'entourant volontairement de points d'impact, nous démontrant qu'ils savaient où il se trouvait.

«Sans se décourager, notre réponse au naufrage des pétroliers a été que le même CSG lançait une grève sur les îles artificielles chinoises dans le SCS. Avant que ces avions d'attaque ne récupèrent le CVN, le CSG a été martelé avec des ASBM et des missiles de croisière à longue portée, et seul le McCain s'est échappé sans dommage majeur. Elle a escorté les survivants du CSG à Tacloban; un DDG à peine à flot et le CVN, qui manquait des sections de son île et avait des trous massifs dans son poste de pilotage. L'autre groupe de frappe de WESTPAC a dû se frayer un chemin vers Pearl via un groupe de loups PLAN UUV, avec un groupe de nos propres ORCA et LIVYATAN interférant.

L'IA déchirait maintenant son bloc-notes; Sara se demanda ce qu'il écrivait exactement. Le professeur a noté: «Après avoir continué pendant deux semaines, les deux parties ont manqué de pièces d'échecs dans le Pacifique. Et l'accord de cessez-le-feu des sept puissances limitait la taille des actifs que nous pouvions envoyer là-bas.

«L'USN a dû se reconstituer rapidement», a-t-elle déclaré. «Il a suivi un cours intensif sur l'acquisition de plates-formes et a acquis de petits navires construits dans des chantiers de yachts et de bateaux de pêche à travers les États-Unis. Les USV allaient des combats haut de gamme, comme les furtifs Revêtements en fibre, à la logistique bas de gamme, à la surveillance et aux nénuphars pour les systèmes aériens à courte portée. Ils ont été conçus pour nécessiter des empreintes logistiques plus petites afin de pouvoir fonctionner sans une flotte de ravitaillement de plus gros navires.

«Et de nouveaux marins étaient nécessaires pour équiper cette marine», a souligné l'IA.

"Oui. Il a fallu environ un an pour rejoindre la flotte avec ma commission accélérée. La familiarisation n'a pas pris trop de temps. Après tout, j'avais de l'expérience avec de nombreuses plates-formes commerciales que la marine avait achetées. J'ai rejoint le commandement à San Diego. Il a suivi une formation sims et tactique et a ensuite été affecté à un détachement centré sur SCS qui devait se mettre en route sur des plates-formes de collecte clandestines. Je pensais que la marine allait me confier la responsabilité d'une unité sexy de drone. J'ai fini par faire quelque chose de très différent.

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"Sénèque vient d'être touché. Dit calmement V-M. "Très probablement un UUV."

«Au moins se cacher dans la ferme nous protégera de cela.» Dit Fernandez d'un ton neutre. Il serait difficile de tisser une arme dans le labyrinthe sous-marin de bouées interconnectées pour frapper Polillo 2.

Maintenant que le jeu était terminé, le Yuzhao était en mode survie. Le rayonnement déclenché par "Unmask" a cessé brusquement, et elle a augmenté sa vitesse et s'est tournée vers le nord, essayant de s'échapper.

«Déploiement en essaim sur hostile.» OS2 signalé. Des lanceurs dissimulés sur le navire chinois ont commencé à dégorger un nuage hétérogène de drones dans l'air qui l'entourait.

La flottille américaine n'allait pas laisser ce LPD vivre pour se faufiler un autre jour. Les corvettes survivantes ont chacune lancé une paire de Super-LRASM au contact tout en expulsant leurs propres essaims beaucoup plus petits, qui comprenaient Cormoran Des drones pour contrer les hostiles dans l'eau ci-dessous.

Aucun des LRASM n'a atteint son objectif. Ils ont rencontré un mur de briques de drones, d'énergie dirigée et de bonnes cartouches CIWS de 30 mm à l'ancienne. Mais le Hughes a continué avec la flottille, tirant le reste de ses missiles et se dirigeant vers «Vide Carquois». La flottille a mis tous les drones disponibles dans le combat, vidant leurs lanceurs. Le LPD était plus qu'un match. Le PLAN l'a équipé d'une IA supérieure de systèmes de combat et de dizaines de tubes de drone.

OS2 a lancé un flux créatif d'invectives multilingues. Fernandez a été impressionnée par la façon dont son IA de communication a essayé de suivre la traduction, en la qualifiant de Mélange de vietnamiens et de kiro. Une insulte, par exemple, avait quelque chose à voir avec une baleine et un bol de pétunias.

«Je ne sais pas ce que vous dites, mais cela ne semble pas professionnel», a-t-elle déclaré.

«Désolé madame. Le contact vient de nous tomber sur Death Blossom, »marmonna V-M.

La référence au film classique aurait été drôle dans n'importe quel autre contexte, mais le flux vidéo du LPD mettant en place un nuage de plus en plus épais de drones comme une ruche en colère n'était pas une question de rire. Pour aggraver les choses, des variantes de drones ont été lancées, nouvelles dans la base de données des menaces d'OCEANUS.

CTR2 a à peine croassé, "Balayage du réseau. Ils nous soupçonnent. JANUS s'oppose à de multiples tentatives d'intrusion du Yuzhao à travers le filet de la ferme marine.

Puis Sara vit sur l'OCEANUS nourrir une vrille de l'essaim ennemi se rompre et se diriger vers Polillo 2.

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«Nous avons été affectés à un appel d'offres pour bouées de 32 mètres, basé dans un petit port de pêche de l'ouest des Philippines.» Fernandez a continué. «Il y avait de nombreux navires commerciaux comme celui-ci, sous-traités pour entretenir des fermes d'aquaculture telles que le varech et les moules. Nous avons rebondi sur des emplacements géographiques dans le SCS en fonction des exigences de collecte. Le Det se composait de sept marins sans uniforme d'un mélange de taux: spécialistes des opérations, techniciens des systèmes sans pilote, techniciens cryptologiques, artisans additifs. J'étais l'officier en charge, mais le capitaine de l'offre était un marin marchand.

«Ces appels d'offres concernaient le contrôle et la maintenance des systèmes autonomes. Les fermes marines sont gérées quotidiennement par une main-d’œuvre composée de drones aériens, de surface et souterrains qui vérifient l’état des bouées, balaient les cultures et testent la colonne d’eau pour détecter les polluants et les intrusions de sécurité. Il n’était pas rare qu’un appel d’offres comme le nôtre lance et récupère des drones et des systèmes associés, ce qui en fait la couverture parfaite. Limités à de légères modifications pour notre mission, nous avions installé quelques antennes de communication supplémentaires, principalement des communications laser et autres LPI, et nous ne pouvions certainement pas en lancer Cormorans ou Aigles de mer.

«L'accord sur les forces signifiait que les seuls navires de l'USN et du PLAN autorisés dans le SCS étaient de petits combattants, tandis que d'autres nations patrouillaient avec de plus gros navires dans le cadre de la mission d'application. Une flottille de quatre navires de LacDes corvettes de missiles de classe étaient positionnées près de nous, faisant de son mieux pour garder une signature basse, mais dépassant comme un pouce endolori dans le trafic commercial. Nous les avons tenus au courant de nos opérations, et ils étaient prêts au cas où les choses deviendraient poilues. L'USS Wayne P. Hughes était le navire de commandement habité; les trois autres étaient des versions sans pilote de la même classe. »

L'IA décalée se fait pipe d'un côté de sa bouche à l'autre. «Vous étiez dans une zone qui pouvait brûler à tout moment, et vous étiez sur un navire non armé.»

«Et ça s'est vite compliqué.»

«L'un des objectifs de ce projet est de capturer des vignettes des changements de phase importants de la guerre. Et nous pensons que votre rôle était important, car c'est à ce moment-là qu'une nouvelle facette des opérations chinoises a été découverte. Dit le professeur en tapotant sa pipe dans un cendrier. «J'ai entendu dire que c'était un appel serré pour vous, et je voudrais enregistrer avec précision ce qui s'est passé dans cette ferme marine.»

«Interviewez-vous le Skipper de la Hughes? » Demanda Fernandez.

«CDR Zhu? Bien sûr. Un de mes personnages lui a parlé la semaine dernière.

"Je suis sûr qu'elle a choisi John Paul Jones comme son intervieweur."

«En fait,» dit l'IA, sans lever les yeux de ses notes, «elle est allée avec l'amiral Nelson. Il nous a fallu quelques secondes pour rendre le HMS Victory sous toutes les voiles, mais ce fut une discussion informative.

"Bien. Je lui ai acheté des bières après sa sortie de cure de désintoxication. Cette femme est un dur à cuire. Elle a perdu un bras lors de cet échange.

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Le flux OCEANUS avait l'air sombre. le Yuzhao avait émoussé les attaques des corvettes et s’efforçait maintenant de neutraliser la flottille, ce qui ne faisait que gagner du temps jusqu’à l’inévitable. Les navires sans pilote et Revêtements en fibre utilisé leur essaim agrégé pour protéger le Hughes. Un par un le des lacs étaient sacrifiés car leurs impulsions HPM et leurs coquilles de fléchettes CIWS n'étaient pas suffisantes pour les sauver seuls.

Le plus petit Revêtements en fibre est mort le premier. ensuite Tahoe absorbé plus d'une douzaine de coups avant de succomber. Okeechobee a été décalé par des impacts répétés jusqu'à ce qu'un UUV puisse le rattraper. «OK » cassé en deux comme le Sénèque, quille cassée par une explosion sous-marine. Puis l'essaim ami s'est détaché et s'est dirigé pour détourner l'attaque de l'offre.

V-M a dit ce qu'ils ont tous réalisé. "Le Hughes envoie l'essaim de la flottille pour nous protéger. »

Les drones amis ont intercepté leurs homologues chinois au moment où ils atteignaient la périphérie de la ferme. Les Sea Eagles ont pu abattre des drones sans se sacrifier, tandis que d'autres, comme le Pétrels, a dû bousculer l'opposition pour faire effet. le Polillo 2 a été épargné.

le Hughes payé le prix. S'ouvrant le long de la partie de l'essaim qui le touchait, il ne pouvait compter que sur ses montures d'autodéfense et était assailli par les adversaires autonomes. Il s'en sortit un peu mieux que le reste des corvettes, mais fut encore touché à plusieurs reprises. Mort dans l'eau, le Hughes » les armes se turent.

«L'essaim a été considérablement éclairci. On dirait qu'il recule pour se reconstituer sur le Yuzhao,»Souffla OS2.

"J'essaie toujours de nous rejoindre via les réseaux", a rapporté CTR2, en lisant les flux JANUS. «Nous ne disposons pas de suffisamment de ressources pour que notre instance de JANUS puisse surclasser tout ce qu’elle utilise. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne fassent partie de notre réseau. »

MJOLNIR entrant, OCEANUS a rapporté.

"Ça ne fait rien." Chuchota Cruz.

Fernandez a regardé le grand écran dans les terminaux ci-dessus. le Yuzhao était à 17 miles de distance et s'est éloigné, le réveil bouillant derrière, un essaim anémique de drones en compagnie. Puis le vaisseau ennemi a tremblé comme si un doigt géant le faisait bouger. Une partie supérieure de la superstructure s'éloigna en spirale alors qu'un trou béant était percé à tribord au milieu du navire au niveau des intempéries, et le projectile hypersonique sortit du côté bâbord, pulvérisant un motif de fusil de chasse de débris dans l'eau bien au-delà.

"Sensationnel. Jamais vu un de ceux-là…. Sara laissa échapper.

"Moi non plus." OS2 ajouté. «Les hauts gradés devaient vraiment le vouloir mort.»

Le LPD gravement endommagé a commencé à ralentir, des incendies et de la fumée s'échappant du milieu du navire. Ce coup seul a suffi à le faire couler, même s'il était au-dessus de la ligne de flottaison. Mais ensuite, le navire est monté. Une énorme boule de feu a commencé au fond de sa cale, suivie d'une onde de choc dans l'eau qui pouvait être ressentie à des kilomètres Polillo 2. Lorsque l'explosion s'est calmée, ce qui restait de la proue et de la poupe du navire cassé se déposait dans l'eau.

V-M a recommencé ses malédictions multiculturelles, apparemment heureux cette fois.

«Que portait cette chose? Demanda Cruz.

«Probablement des batteries de missiles pour renforcer un atoll quelque part ici.» Dit Fernandez. "OS2, quel est le statut de l'essaim chinois?"

«OCEANUS montre onze drones toujours actifs de différents types.» V-M a répondu, maintenant fait avec les jurons. «L'explosion a éliminé le reste, et il n'y a pas de contrôleur d'essaim local maintenant. Mais nous ne pouvons rien faire s'ils sont toujours là-bas, ils s'auto-organiseront et resteront hostiles. "

«CTR2, travaille avec US1 pour obtenir une autre paire de drones. Je veux que JANUS prenne le contrôle de ces drones et les éclabousse.

"Je ferai l'affaire Madame." Répondit Cruz.

Sara a repris le téléphone IC. «Capitaine, nous pouvons aller aider le Hughes maintenant."

«On dirait qu'il est à peine à flot», a observé Aquino. «Et ce qui reste du navire chinois est presque sous. Nous verrons s'il y a des survivants chinois très chanceux de cette explosion après notre Hughes. Continuer à agir tous civils et innocents?

"C'est vrai." Dit Fernandez. "Nous ne sommes pas à bord, vous vous souvenez?" Ce qui était dommage. Elle voulait serrer la main de tous les marins de cette corvette. Au lieu de cela, son détective devra se cacher jusqu'à ce qu'ils transfèrent les survivants sur un plus grand navire de guerre indien ou japonais, qui était probablement maintenant en route après avoir détecté l'affrontement.

«Espérons que Cormorans a pris tous les UUV chinois. Soit dit en passant, c’est l’une des choses les plus folles que j’ai jamais vues », a-t-il ajouté.

«Vous et moi tous les deux. Le Det OIC a ri.

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«Les navires clandestins de l'USN et du PLAN en sont rarement venus à bout. L'engagement entre votre offre marine et le LPD chinois a montré deux moyens différents de guerre en zone grise avec des plates-formes différentes. L'un, un navire de guerre dissimulé, l'autre un bateau de pêche doté de capacités militaires.

«Ce qui, ironiquement, était une tactique chinoise des décennies avant nous. Ajouta Sara.

Soulignant quelque chose dans ses notes, l'IA a observé: «Vos actions ont révélé une opération de l'APL pour établir un bastion en Micronésie.»

Elle haussa les épaules. «Je suppose qu'une bonne couverture était une flotte de gros navires censés pêcher du thon.»

«Il y avait un avant-poste insulaire qui n'allait pas être une menace jusqu'à l'arrivée des batteries hypersoniques. Le Det sur Polillo 2 a révélé cette cargaison et protégé Guam de ces missiles. Vous avez bloqué leur prochain mouvement «Go». »

Sara a fait une pause avant de dire: «J'ai parlé à très peu de gens au cours des vingt dernières années de ce qui s'est passé ce jour-là.»

"Eh bien, maintenant vous avez l'autorisation de le faire enregistrer." L'intervieweur AI a dit, faisant un spectacle de retourner une nouvelle feuille de papier dans son cahier.

«Par où dois-je commencer?» Le CDR Sara Fernandez (ret.) A commencé. «Nous n'étions que quelques jours à l'extérieur de Palawan lorsque ma montre CIC m'a envoyé un message au petit-déjeuner…»

Chris O’Connor est un officier du Supply Corps dans la marine américaine. Il a effectué des tournées au CNO Strategic Studies Group et au CNO Rapid Innovation Cell, et est vice-président du Center for International Maritime Security (CIMSEC). Il a écrit un certain nombre de pièces de fiction et de non-fiction sur l'avenir de la guerre.

Image présentée: «Grand Imperial Navy» par Rhys Bevan (via Artstation)

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