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Vieux trois orteils – le pingouin géant de Clearwater Beach, Floride

Cela semble être un article approprié pour un dimanche en 2020.

Un matin de février 1948, un beachcomber local marchait sur la magnifique plage de sable blanc de Clearwater, en Floride, et a été choqué de trouver de grandes empreintes de pas à trois doigts dans le sable sortant du golfe du Mexique. Les rails étaient larges, 14 pouces de long et 11 pouces de large, faisaient une impression profonde dans le sable et étaient largement espacés. Quoi qu'il en soit, les morceaux semblaient lourds et très volumineux. Les pistes ont duré près de deux milles avant de retourner à l'eau.

Les pistes ont continué à apparaître sur les plages locales et ont créé une sensation considérable. Ocala.com a observé:

Le monstre de Clearwater était intelligent. Le démon a laissé des traces, des imaginations enflammées, puis a disparu. Juste au moment où les gens ont arrêté de penser à lui, il s'est de nouveau glissé hors des vagues.

Cette fois, il a renversé un stand de sauveteur et laissé des cheveux ou des plumes ou quelque chose de surnaturel sur des pilotis en bois. Il s'est déchaîné. Le monstre de Clearwater a marché sur la plage d'Indian Rocks. Il a visité le front de mer de Sarasota. Il contourna la péninsule de Pinellas, se dirigea vers le nord, contourna le front de mer de Saint-Pétersbourg et continua jusqu'à ce qu'il trouve un endroit pour laisser des traces sur le sable à côté de la chaussée de Courtney Campbell.

Il a sorti le saccage de son système. Il a mis bas pour l'année prochaine. En 1949, la créature est apparue à environ 100 miles au nord du comté de Pinellas. Un beachcomber a trouvé des traces près de l'embouchure de la rivière Suwannee.

VintageNews.com rapporte que ses traces ont été vues dans des villes situées entre Clearwater et Sarasota, ce qui lui a valu le nom de «Old Three Toes». Pendant ce temps, plusieurs personnes ont affirmé avoir repéré le monstre, que pouvait-il être d'autre? Il a été décrit comme une grosse chose ressemblant à un oiseau ou une grosse bûche à fourrure avec une tête en forme de porc.

De toute évidence, l'assistance d'experts était nécessaire. Ivan T. Sanderson a été appelé pour enquêter. Sanderson était un zoologiste autodidacte et un commentateur scientifique pour WNBC à New York ainsi que l'écrivain scientifique pour le New York Herald Tribune. Il a popularisé les termes cryptozoologie.

Après une enquête de plusieurs semaines, Sanderson a estimé que les morceaux n'étaient «certainement pas un canular». Les morceaux étaient si profonds et larges que seul quelque chose de lourd et de haut aurait pu les créer. Il a conclu que les traces n'auraient pu être faites que par un pingouin géant de 15 pieds de haut.

Flash forward 40 ans. En 1988, Tony Signorini, un résident de Clearwater, a admis que lui et un ami farceur, Al Williams, avaient laissé les traces mystérieuses il y a toutes ces années. Un journaliste du St.Pete Times s’est rendu à l’automobile de Signorini pour l’interroger et, pendant qu’elle y était, il lui a montré une paire de très grands pieds en fonte à trois orteils.

Signorini et Williams ont commencé par fabriquer des moulages en plâtre de ce qu'ils interprétaient comme des pieds de dinosaures, mais le plâtre était trop léger pour faire beaucoup d'impression sur le sable. Ainsi, ils ont fait couler les pieds dans du fer dans un atelier de forge local.

Ils ont boulonné les pieds en fonte à une paire de chaussures de tennis montantes, puis les ont chargés dans une barque et sont allés en eau peu profonde non loin du rivage, où Signorini mettait les pieds de dinosaure et pataugerait hors de l'eau.

Pour rendre les pistes si éloignées l'une de l'autre, Signorini s'équilibrait sur un pied, balançant la jambe opposée d'avant en arrière pour augmenter l'élan et faire un saut vers l'autre pied. Étant donné que chacun des objets métalliques pesait environ 30 livres, l'exploit a pris du temps et de l'endurance.

Al Williams, est décédé en 1970 et Tony Signorini est finalement décédé en 2013, laissant les pieds légendaires à son fils, Jeff.

Depuis que Jeff a hérité des pieds de son père, il a été approché par quelques organisations historiques qui ont exprimé leur intérêt à afficher les morceaux étranges de l'histoire de la Floride, mais Jeff a résisté, notant que son père voulait garder les pieds dans la famille. Lorsqu'il se demandait quoi en faire, une de ses nièces a appelé dibs, donc l'héritage de la famille restera.

À propos, les manchots géants existaient bel et bien, mais on pense qu'ils ont disparu il y a 37 à 60 millions d'années.

Merci à Alaric Bond pour sa contribution à cet article.

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