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Vie de la fête: personnalités des dauphins et structures sociales

Díaz López, B. Quand la personnalité compte: personnalité et structure sociale chez les grands dauphins sauvages, Tursiops truncatus. Comportement animal 163, 73-84 (2020). https://doi.org/10.1016/j.anbehav.2020.03.001

Plus intelligent qu'ils en ont l'air

Un groupe de dauphins glisse dans l'eau. (Source de l'image: NOAA)

Comment décririez-vous votre personnalité? Êtes-vous plutôt une personne de type fête ou un type réservé giroflée? Avez-vous déjà pensé que les animaux non humains, comme les dauphins, pourraient avoir des différences de personnalité similaires? De plus, comment ces différences de personnalité affectent-elles leurs structures sociales?

Les dauphins sont non seulement extrêmement intelligents, mais ont également des caractéristiques uniques telles que des compétences sociales très développées et une conscience de soi. Comme les humains, la structure sociale est importante pour les dauphins car elle est vitale pour la communication, la reproduction et la protection. Les groupes sociaux changent également avec le temps lorsque les dauphins quittent ou rejoignent un groupe, un terme appelé société de fusion par fission. Il a également été démontré que la personnalité a un impact sur le cycle biologique, l'utilisation de l'habitat et le comportement de ce mammifère marin. Cependant, peu d’études ont examiné les personnalités et les structures sociales particulières des dauphins sauvages.

Dans cette étude, le scientifique Bruno Díaz López enquête sur le grand dauphin sauvage (Tursiops truncatus), un mammifère marin socialement et cognitivement complexe. L'objectif était d'examiner la relation entre la personnalité et la structure sociale de cette espèce et de mieux comprendre le réseau social des grands dauphins sauvages.

L'étude: Les dauphins ont-ils des personnalités et ont-ils un impact sur leurs structures sociales?

Pour le savoir, Díaz López a examiné des données à long terme sur une communauté de grands dauphins située sur la côte nord-est de la Sardaigne, une île italienne. Des relevés en bateau ont été menés toute l'année de 2004 à 2013, avec des photos prises pour déterminer l'identification, le sexe et l'âge. Les dauphins ont été identifiés en comparant leurs nageoires dorsales et leurs marques uniques. Les veaux n'ont pas été inclus car on pensait qu'ils compteraient sur leur mère pour faire des choix et ne pas utiliser leur personnalité.

Il y avait 24 grands dauphins identifiés (13 femelles, 11 mâles) qui se distinguaient des autres, vivaient dans la zone d'étude et ont été vus plus de 20 fois en 4 ans qui ont été choisis pour l'étude.

Les audacieux et les timides

Le continuum timide-audacieux est souvent utilisé dans les études du comportement animal pour savoir si les animaux sont plutôt du type curieux ou réservé. Díaz López a examiné si ces 24 grands dauphins étaient audacieux ou timides en fonction de leur réaction dans des situations nouvelles, risquées ou difficiles. Si un dauphin est moins susceptible d'approcher quelque chose de nouveau ou qu'il perçoit comme dangereux, il est considéré comme plus timide. Inversement, si un dauphin aborde plus rapidement quelque chose de nouveau, il est considéré comme «audacieux».

Le nouvel objet utilisé dans cette étude était l'une des deux situations potentiellement menaçantes. La première situation impliquait un dispositif de harcèlement acoustique (AHD) qui produit un bruit extrêmement fort pour les dauphins pendant un maximum de 40 minutes. La deuxième situation était la présence d'un observateur sous-marin qui portait un équipement de plongée avec tuba (exemple illustré ci-dessous). Le scientifique a mesuré la distance entre le dauphin et l'objet pour voir à quelle distance et à quelle vitesse ils s'approchaient. Des enregistrements vidéo ont été réalisés pour examiner leurs comportements face à cette nouvelle situation.

Un plongeur libre nage avec les grands dauphins. (Source de l'image: Wikimedia Commons, Dolphin Bites)

Les avantages de ne pas être une giroflée

Les résultats ont montré que les grands dauphins sauvages avaient tendance à avoir une réponse personnelle aux bruits forts ou au snorkeler. Au sein de chaque groupe, leurs personnalités variaient selon les continuum timide-audacieux. Il n'y avait aucune différence de sexe ou d'âge, mais les résultats suggéraient un système social différencié, où chaque membre joue un rôle.

Plus précisément, le des dauphins plus audacieux qui étaient plus curieux, jouaient un plus grand Role central dans la structure sociale des dauphins que le individus timides. Les individus plus audacieux avaient relations plus profondes et plus solides avec les autres dauphins tandis que les individus timides avaient moins de connexions avec les autres. Par conséquent, les individus audacieux sont plus valorisés et peuvent aider à garder le groupe ensemble en favorisant la stabilité. Comme ces dauphins sont plus extravertis, ils peuvent facilement diffuser des informations telles que la recherche de points chauds pour se nourrir, se révélant par conséquent plus utiles.

Est-ce que ça importe?

C'était la première fois que des différences de personnalité individuelles, en particulier sur l'échelle timide-audacieuse, étaient notées chez les grands dauphins sauvages. Cela permet de mieux comprendre leurs personnalités individuelles et ce que ces rôles jouent dans leurs structures sociales.

Un grand dauphin sauvage émerge! (Source de l'image: NOAA)

La position sur le réseau d’un individu a été associée au succès de l’accouplement, à la connectivité et même à la découverte de nouvelles zones de fourrage. Du point de vue de la conservation, il est important de comprendre ces différences pour mieux comprendre leur cycle biologique et les menaces potentielles. Par exemple, étant donné que les individus audacieux sont susceptibles d'explorer, ils pourraient être blessés ou mourir du contact avec des humains ou d'autres situations à risque plus souvent que des individus timides.

Les personnalités sociales et les structures sociales sont vitales pour les grands dauphins, ainsi que pour les humains. C'est parce que l'interaction de groupe soutient la cohésion qui augmente la survie et la forme physique de tous les membres. Fondamentalement, nous sommes plus heureux, en meilleure santé et avons de meilleures chances de survie lorsque nous sommes ensemble. Cela s'est certainement avéré difficile dans la période difficile dans laquelle nous nous trouvons actuellement, car nous nous éloignons socialement pendant la pandémie. Cependant, les grands dauphins sauvages prospèrent toujours dans leurs groupes sociaux, qu'ils soient la giroflée ou la vie de la fête.

Je peux admettre que je n’ai pas emprunté la voie scientifique typique. Après avoir commencé ma carrière d'infirmière, j'ai travaillé des soins intensifs à la recherche clinique en passant par la sensibilisation communautaire. Mais j'ai toujours été un scientifique dans l'âme – passant mon temps à explorer les forêts, les lacs et à voyager souvent vers l'océan pour satisfaire ma curiosité. Cela m'a conduit à poursuivre une maîtrise en gestion de l'environnement marin à l'Université de York, en Angleterre. Depuis, j'ai travaillé dans les sciences de la conservation à travers le monde (avec un penchant particulier pour les algues, les coraux et les mammifères marins) et j'espère toujours rester curieux et explorer l'océan.

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