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Fleuves et rivières

Victoire inattendue

Par Ryan Hilger

Extrait du prochain Victoire inattendue: la marine américaine dans la guerre sino-américaine, 2034-2036 par Fred Goures, à paraître chez Random House en décembre 2039.

… Plusieurs amiraux chinois ont accepté de s'exprimer sous couvert d'anonymat sur la question suivante, entre autres: «Qu'est-ce qui vous a le plus surpris dans la guerre?» Leurs réponses étaient remarquablement similaires: le Yukon-corvettes de classe. Nommée d'après les rivières américaines, la Marine a construit et déployé plus de 60 Yukons dans trois ans de 2033 à 2036. Les remarques d’un amiral chinois sont typiques:

Amiral (expurgé): Le Yukons moi et les dirigeants de l'APL complètement surpris. Lorsque nous avons commencé la guerre en octobre 2034, nous pensions que la marine américaine coulerait dans quelques semaines. Nous savions que la menace des sous-marins prendrait du temps, mais nous ne considérions pas leurs forces de surface comme une menace.

Goures: Pourquoi était-ce?

Amiral (expurgé): Il était clair, après des décennies d'espionnage industriel et de collecte de renseignements, que la marine américaine n'avait pas réussi à introduire beaucoup de nouvelles technologies depuis des décennies, malgré l'accent mis sur l'innovation. Ainsi, l'introduction du Yukons n'a pas attiré beaucoup d'attention de notre part.

Goures: Pourquoi pas?

Amiral (expurgé): Ils étaient beaucoup plus petits et semblaient plus simples que le pilier américain, le Arleigh Burke-classe. Nous n'avons pas vu comment ils auraient pu constituer une menace pour nous. Nous nous sommes trompés sur ce point.

Goures: Comment ça? Qu'est-ce qui a fait le Yukons différent?

Amiral (expurgé): Rétrospectivement, leur simplicité était une pure élégance. Les Américains semblaient capables de les améliorer et de les réparer si rapidement, même en mer. Nous n'avons jamais semblé combattre deux fois le même navire. C'était peut-être la même coque, mais chaque rencontre a démontré de nouvelles capacités que nous n'avions pas anticipées, généralement sans que le navire n'arrive jamais dans un port. Nous n'avons pas pu suivre…

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L'amiral Peter Malone, le responsable du programme (PEO) pour les navires en 2031, s'est rappelé avoir assisté à une réunion avec des hauts dirigeants de la Marine lorsque l'idée de ce qui allait devenir le Yukon la classe est née:

Les choses n'allaient pas bien du tout. Le programme des grands combattants de surface ne s'était pas déroulé dans les années 2020 comme nous le pensions. Apparemment, nous n'avons pas appris les leçons de la Zumwalt ou les programmes Littoral Combat Ship suffisamment, car nous avons répété bon nombre des mêmes erreurs. Après la quatrième année de coupes du Congrès dans le programme et de réductions du nombre prévu de coques, le secrétaire de la Marine a appelé à une réunion pour discuter des options.

Je n'occupais le poste de PEO Ships que depuis quelques mois, mais je ne voyais pas comment nous pourrions nous rétablir. Mon esprit est passé de la conversation aux problèmes que la Marine a surmontés pour livrer à la fois un sous-marin de missiles balistiques et un missile balistique lancé par sous-marin en moins de cinq ans dans les années 1950 – et avec une immense quantité de nouvelles technologies pour démarrer. Je me suis demandé comment nous avions réussi à dériver si loin de ces origines incroyables.

Je suis revenu de ma rêverie et j'ai vu le chef des opérations navales me regarder. «Avez-vous des idées, Pete? J'acquiesçai et réfléchis un instant, mais je savais déjà ce que j'avais à dire.

«Tuez le programme.» Il y avait beaucoup d'expressions choquées.

«De toute évidence, ce que nous avons fait dans le passé n'a pas fonctionné. Jetons le livre de jeu et essayons quelque chose de complètement nouveau. J'ai quelques idées sur la construction navale, l'ingénierie numérique et comment développer des produits différemment. Donnez-moi six mois et je reviendrai vers vous avec une proposition pour une nouvelle classe de navire et comment nous les livrerons à la flotte. »

Après quelques instants de silence incrédule, il regarda l'amiral Higgs, commandant de la flotte américaine du Pacifique, «Dan, qu'en pensez-vous?

«Eh bien, je ne vois rien à perdre de cela. La plupart de mes capacités demandées ont de toute façon été abandonnées lors des compressions budgétaires de l’année dernière. Au moins, cela pourrait me procurer plus de navires plus tôt, ce dont j'ai vraiment besoin pour équilibrer la Chine.

Le CNO laissa la tension dans l'air avant de répondre. «Nous avons tout à perdre si nous échouons cette fois. Faisons les choses correctement. » Nous sommes partis.

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le Yukon-la classe a eu un début très intéressant. C'était le premier navire conçu et construit par le gouvernement depuis des décennies. Nombreux sont ceux qui ont mis en doute la raison d’être du gouvernement de relever le défi de concevoir un navire après que des entrepreneurs l’aient fait pendant tant d’années, mais le gouvernement n’a guère eu le choix. Le capitaine Lucius Walker, le gestionnaire de programme du programme LSC, se souvient du jour où leur main a été forcée. Le 25 mai 2031, le capitaine Walker et son équipe ont organisé une journée de l'industrie pour discuter des nouvelles idées radicales qu'ils avaient.

Nous pensions avoir un ensemble d'idées vraiment génial pour l'industrie. Mon équipe avait passé beaucoup de temps à faire des exercices futurs, à discuter avec les opérateurs, à regarder les études de cas de Fitzgerald et John McCain du point de vue du contrôle des dommages, passer en revue les échecs du programme Littoral Combat Ship et éliminer les nouvelles technologies pour voir ce qui pourrait répondre aux besoins de la mission dans l'environnement de menace des années 2030 et au-delà. L'environnement était très centré sur les missiles, ce qui équivalait à un énorme changement par rapport aux conceptions traditionnelles tolérantes aux dommages des armes à feu. Ceux-ci n'avaient pas beaucoup changé depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le choc est venu tout de suite. Lockheed Martin et General Dynamics ont déclaré que nous ne pouvions pas faire ce que notre proposition de la Journée de l'industrie demandait. Une trop grande partie de ces données reposait sur des informations exclusives et sur les efforts et les produits des intégrateurs principaux. Nous avons eu une discussion animée au Gooding Center sur le Yard (Washington Navy), mais ils n’allaient pas bouger. Je pouvais comprendre leur position. Ils avaient passé des décennies à cultiver un ensemble intégré de systèmes; vous ne pouviez tout simplement pas les séparer de la manière dont nous parlions. C'est alors que j'ai su que nous devions apporter le design en interne.

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Après l’effondrement de la journée de l’industrie en mai 2031, le responsable de la conception des navires du capitaine Walker, Austin Corleone, s’est entretenu avec le capitaine Walker à l’extérieur du Gooding Center:

J'ai décidé d'y aller. «Vous avez quelques minutes, Capitaine?

"Bien sûr, pourquoi pas? Je ne veux pas vraiment y retourner pour le moment. "

«Depuis que nous avons finalisé la proposition de la Journée de l'industrie, je réfléchis à différentes façons de faire entrer les idées dans un navire.»

"Tirer."

«Je pense que nous pouvons concevoir un navire simple en interne.»

"Répète?"

«Soyez avec moi. Cela n’a pas à être complexe. Nous pouvons concevoir les allocations de coque et d'espace pour tous les principaux systèmes: radars, systèmes de combat, armes, etc. Nous travaillons avec d'autres bureaux de programme pour livrer ces sous-systèmes aux interfaces strictes que nous fournissons. Vous vous souvenez en 2002 quand Amazon a forcé ses programmes internes à communiquer uniquement via certaines interfaces ou à être renvoyé? Nous n'avons pas besoin de concevoir tout le vaisseau, nous avons simplement besoin de programmes pour fournir des modèles adaptés aux espaces et aux interfaces que nous leur donnons. Nous rendons les systèmes mécaniques et électriques très simples et faciles à remplacer – plus de nids de câbles de rats partout. De cette façon, nous pouvons utiliser les modèles numériques pour voir comment toutes les pièces s'emboîtent dans un tout cohérent. Les normes logicielles de l'industrie sont allées à l'extrême en termes de modularité avec les architectures de maillage de service, et je ne vois aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas faire de même avec la conception de navires. "

"Vous êtes sérieux, n'est-ce pas?"

"Absolument. J’ai quelques amis qui pensent dans le même sens dans d’autres bureaux de programme qui pensent que ce serait faisable. Qu'est-ce que tu penses?"

«Pouvez-vous réunir vos amis demain à notre bureau pour déterminer à quoi cela pourrait ressembler? Je suis curieux."

"Je vais le configurer."

le Yukon Le bureau du programme a exploité à la lettre les critères rapides, peu coûteux, sobres et élégants lors de la conception des navires. L'utilisation de techniques d'ingénierie basées sur des modèles issues du Stratégie d'ingénierie numérique combiné avec une confédération de bureaux de programme a permis Yukon programme pour concevoir un navire en un temps record. Ils se sont approchés ont permis aux différents bureaux de programme d'être les experts dans leur domaine, libérant ainsi le Yukon équipe pour concevoir une combinaison de services de coque, mécaniques et électriques pour les programmes à utiliser. Le résultat était un navire simple et élégant qui était facile à construire, à améliorer, à réparer et à utiliser.

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le Yukon a adopté son nouveau rôle en tant qu'intégrateur de systèmes principal. Une fois que la conception de la coque et ses services associés avaient été finalisés, ils se sont engagés à commencer la construction de la coque, sans qu'aucun des principaux sous-systèmes ne soit prêt. Le capitaine Walker a pris la décision clé de revenir à une norme historique: l'équipement sur le quai. La marine s'en était éloignée alors que la conception des navires devenait de plus en plus complexe, mais elle a brièvement refait surface avec le Zumwalt-classe, bien que plus par accident que par planification. La conception du navire pour la facilité d'accès a permis à l'équipement côté quai d'être effectué rapidement par les marins et les équipes d'entrepreneurs. Les navires ont été mis en service à un rythme sans précédent avec le dernier équipement que la confédération des bureaux de programme pouvait fournir.

Au fur et à mesure du déploiement des navires, les divers bureaux de programme ont continué à soutenir les navires en fournissant des logiciels en direct pour donner aux navires la capacité maximale possible contre les adversaires. L'indépendance du matériel et des logiciels a permis aux concepteurs de considérer les capteurs de manière fondamentalement nouvelle, et la flotte de surface a vu en conséquence des capacités radicalement nouvelles du même matériel. La conception indépendante et numérique a permis des mises à niveau rapides des navires lors du déploiement, dans certains cas, le nouveau matériel étant même livré via de petits drones en mer de Chine méridionale. L'intégration transparente créée par l'ingénierie numérique et DevSecOps a permis aux programmes Yukons pour atteindre des vitesses de mise à jour et de réparation qui étaient des ordres de grandeur plus rapides que la marine n'avait jamais cru possible. À la suite de ces décisions de conception, les navires se sont remarquablement bien comportés au combat, obtenant des critiques élogieuses de la part des marins qui les exploitaient et des adversaires qui les combattaient.

Le capitaine de corvette Ryan Hilger est un officier de service du génie de la marine en poste à Washington D.C. Il a servi à bord de l'USS Maine (SSBN 741), en tant qu'ingénieur en chef de l'USS Springfield (SSN 761), et à terre au CNO Strategic Studies Group XXXIII et OPNAV N97. Il est titulaire d'une maîtrise en génie mécanique de la Naval Postgraduate School. Ses opinions sont les siennes et ne représentent pas les vues ou politiques officielles du ministère de la Défense ou du ministère de la Marine.

Image en vedette: «Dreadnought 2050» par Rob McPherson (via Artstation)

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