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Vanport, Liberty Ships et chantiers navals Jim Crow

Inondation de Vanport 1948

Lors de récentes manifestations à Portland, le groupe nationaliste blanc Proud Boys s'est rassemblé à la périphérie de la ville de Delta Park, tandis que, à proximité, les contre-manifestants de Black Lives Matters se sont rassemblés, de l'autre côté de l'autoroute, dans une section du parc visée. à comme Vanport. Bien que peu de choses restent au-delà du nom, Vanport fait partie de l'histoire de la lutte pour la justice raciale qui résonne encore à Portland et dans une grande partie de la nation aujourd'hui.

Construit en seulement 110 jours en 1942, Vanport était un projet de logement destiné à fournir un abri à 40000 travailleurs des chantiers navals, venus à Portland pour travailler dans les trois chantiers navals Kaiser à proximité, en construisant des navires Liberty et Victory, ainsi que des porte-avions, des pétroliers et navires de débarquement, pour soutenir l'effort de guerre. Les chantiers navals du nord-ouest de Kaiser ont produit 752 navires pendant les années de guerre et Vanport est rapidement devenue la deuxième plus grande ville de l’Oregon.

Du marqueur historique: Surnommé Kaiserville, la plupart des Vanporters vivaient dans des appartements d'une chambre. Il y avait une bibliothèque, un bureau de poste, un poste de police, une infirmerie, une cafétéria publique, des magasins et un cinéma de 750 places. Alors que la plupart des Américains n’ont pas d’assurance médicale, les employés de Kaiser bénéficient d’un plan de santé prépayé. Après la guerre, le régime et ses médecins sont devenus le programme de soins médicaux et dentaires Kaiser Permanente.

Il y avait un autre côté à Portland et à Vanport. Compte tenu d'une pénurie générale de main-d'œuvre, les Noirs, ainsi que les Amérindiens et les femmes ont été embauchés par les chantiers navals Kaiser. La population noire de la région de Portland a décuplé, passant de 2000 en 1940 à 20 000 en 1945.

Cela s'est avéré être un problème pour Portland parce que la ville et l'État de l'Oregon avaient une longue histoire d'exclusion des résidents noirs. La première loi excluant les Noirs de l'État a été promulguée en 1844. L'Oregon est entré dans l'Union en 1859 en tant qu'État «réservé aux Blancs». La constitution d'origine de l'État interdisait l'esclavage, mais excluait également les non-blancs d'y vivre. Les lois d'exclusion sont restées dans les livres jusqu'en 1922.

Lorsque les travailleurs noirs sont arrivés à Portland, ils ont découvert que les pratiques de Jim Crow les avaient suivis dans le Nord-Ouest. Le syndicat des chaudronniers du chantier naval Kaiser a refusé d’admettre des travailleurs noirs qualifiés. Les seuls emplois disponibles dans les chantiers navals pour les Noirs étaient les aides et les nettoyeurs. Les soudeurs et ajusteurs noirs qualifiés étaient autorisés à adhérer à un «syndicat auxiliaire» où ils étaient moins payés, n'avaient pas de privilèges syndicaux, mais étaient censés payer les mêmes cotisations syndicales que les travailleurs blancs. De nombreux Noirs ont refusé de rejoindre les auxiliaires.

Les travailleurs se sont plaints. Kaiser et les syndicats auraient dû être liés par le décret 8802 de Roosevelt: Interdiction de la discrimination dans l’industrie de la défense, qui interdit théoriquement la discrimination raciale.

Les chantiers navals de l'Oregon Kaiser ont licencié plus de 300 travailleurs noirs en juillet 1943 pour avoir refusé de rejoindre l'auxiliaire. La Commission des pratiques équitables en matière d'emploi (FEPC) a tenu des audiences publiques et a émis une ordonnance d'interdiction et de désistement, sans grand résultat. En 1944, une nouvelle intervention de la FEPC devant les tribunaux aboutit à une décision favorable. À ce moment-là, la guerre et la production des chantiers navals étaient presque terminées.

Après la guerre, les chantiers navals ont fermé et la population de Vanport a diminué de moitié. Pour de nombreux résidents de Portland de longue date, Vanport était connu sous le nom de «Projet Negro» malgré le fait que les Afro-Américains ne représentaient pas plus de 25% des résidents à un moment donné.

Puis, le 31 mai 1948, une digue de chemin de fer sur le fleuve Columbia s'est rompue, provoquant une inondation qui a effacé Vanport de la carte. En un peu plus d'une journée, Vanport était parti.

Comme indiqué par le blog BlackPast: Malgré sa courte durée de vie, Vanport a contribué à créer plusieurs «premières» pour l'Oregon et la région de Portland. Les premiers enseignants et policiers noirs de l'État ont été embauchés à Vanport pendant les années de guerre. Le Vanport Interracial Council a travaillé pour établir un bureau de Portland de la Ligue urbaine. Vanport College a été le précurseur de la Portland State University, où de nombreux vétérans ont utilisé le GI Bill pour prendre un nouveau départ dans la vie. En fin de compte, Vanport est devenu une partie de l'histoire des droits civiques et des Afro-Américains en Occident.

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