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Fleuves et rivières

Une mer de changement arrive

Dr Tessa Hill (à gauche) avec des collègues de Tomales Bay, Californie (Crédit: A. Ninokawa)

Le professeur s'associe à la communauté pour mieux comprendre nos océans

Une équipe de professeurs et d'étudiants de l'UC Davis, des partenaires communautaires, des entreprises locales et des décideurs politiques travaillent ensemble pour inverser le cours d'un changement problématique auquel nos eaux sont confrontées: l'acidification des océans. L’acidification des océans est la modification du pH de l’eau due à l’absorption du dioxyde de carbone et pose un problème majeur pour les animaux et les écosystèmes océaniques.

«L'océan est une formidable éponge pour le dioxyde de carbone. Il absorbe en fait tout cela », a déclaré Tessa Hill, géochimiste marin et océanographe de l'UC Davis. «Environ 30% de ce que nous mettons dans l'atmosphère va directement dans l'océan.»

Selon Hill, si vous regardez les archives géologiques de la Terre, l’acidification des océans augmente à un rythme sans précédent. Elle et ses collègues de l'Ocean Climate Lab @ UC Davis et du UC Davis Bodega Marine Laboratory s'efforcent de répondre à des questions générales sur l'impact du changement climatique sur les écosystèmes marins.

Il s'agit de nourriture dans notre assiette. Il s’agit du gagne-pain des gens.

Leur travail a une large application, au-delà de l'avancement des connaissances scientifiques. Il a un impact direct sur la viabilité et la prospérité économique des communautés balnéaires comme Tomales Bay – un estuaire étroit de 12 milles qui s'étend au sud-est du Pacifique le long de la faille de San Andreas – et les entreprises qui résident dans la ville.

L'acidification des océans affaiblit les coquilles de certains animaux marins – comme les huîtres, les moules, les palourdes et les coraux – les rendant plus vulnérables aux prédateurs et à l'environnement océanique difficile. Les entreprises qui comptent sur la vie marine pour leur succès, comme la Hog Island Oyster Company, sont sensibles aux flux et reflux de la vie marine.

Dans une interview accordée à Christian Science Monitor en 2019, Hill a parlé des impacts tangibles de l'acidification des océans et du changement climatique, soulignant qu'il ne s'agit pas d'un problème abstrait – «Il s'agit de la nourriture dans notre assiette; il s’agit d’entreprises familiales; il s'agit des moyens de subsistance des gens le long de la côte. »

Ceux du secteur des huîtres, y compris Terry Sawyer, copropriétaire de Hog Island Oyster Co., ont commencé à remarquer des problèmes il y a environ 10 ans lorsque les graines d'huîtres – les petites huîtres que les producteurs utilisent pour cultiver les huîtres – n'étaient pas disponibles. Les scientifiques et les ostréiculteurs de l'Oregon ont pu définitivement retracer la mortalité élevée de ces petites huîtres à la présence d'eau acide.

Pour mieux comprendre l'impact de l'acidification des océans sur leurs activités, Sawyer à Hog Island s'est associé à Hill pour placer des capteurs dans leurs installations de Marshall, en Californie, il y a environ 7 ans. Au début, ils utilisaient du matériel rudimentaire qui était vérifié tous les mois; maintenant, ils ont des moniteurs NOAA qui donnent des données en temps réel sur la température, la salinité, le pH et d'autres mesures, tous faisant partie du système d'observation de l'océan du centre et du nord de la Californie.

«Nous avons dû relever les défis du site, des opérateurs de notre côté, des équipements et du support. La surveillance nous permet de comprendre non seulement ce qui se passe avec les changements chimiques de l'océan avec les problèmes de changement climatique, mais nous aide à planifier le moment de la plantation des semences », explique Sawyer.

«Nous posons des questions scientifiques en utilisant ces capteurs et nous transmettons les données à la société Hog Island Oyster pour qu’elles les utilisent à leurs fins commerciales, afin de protéger leur entreprise contre l’acidification des océans», a déclaré Hill. «Ce partenariat a été très fructueux.»

Clarté grâce à la collaboration

Le partenariat a non seulement aidé les propriétaires de Hog Island à ajuster leurs méthodes agricoles et leur modèle commercial, mais il est devenu un modèle national de collaboration scientifique, inspirant d'autres partenaires universitaires, politiques et industriels intéressés par l'acidification des océans.

Dr Tessa Hill donne une séance d'information pour un forum du comité des ressources naturelles de la Chambre.

«Il était important d'établir la relation en raison de l'importance pour nous en tant qu'entreprise – et pour notre industrie – de disposer de données scientifiques. Non seulement prendre de précieuses décisions commerciales, mais aussi contribuer à l’élaboration de décisions politiques », déclare Sawyer à propos de son partenariat avec Hill. «Le résultat probablement le plus significatif de la collaboration», poursuit-il, «est le fait que nous avons pu réaliser tout cela en nous appuyant sur les atouts de chaque partenaire!»

Hill et UC Davis ont créé un groupe de recherche interdisciplinaire appelé le programme Bodega Ocean Acidification Research (BOAR) il y a plus de dix ans, qui collabore souvent avec une équipe plus large de chercheurs marins étudiant l'acidification des océans le long de la côte ouest des États-Unis De même, l'océan de Californie Le Conseil de protection et le California Ocean Science Trust ont travaillé ensemble pour développer une vision sur 10 ans pour lutter contre l'acidification des océans appelée Plan d'action sur l'acidification des océans de l'État de Californie. Notamment, en 2019, la Chambre des représentants des États-Unis a adopté plusieurs projets de loi bipartites sur l'acidification des océans.

Hill s'efforce de faire participer la prochaine génération de scientifiques. Elle dirige un programme soutenu par la National Science Foundation dans lequel elle travaille avec les futurs professeurs de sciences de la maternelle à la 12e année pour les aider à infuser leurs salles de classe avec la science du changement climatique. Elle est également très active dans la communication scientifique et a été nommée en 2016 Public Engagement Fellow par le Leshner Leadership Institute.

Le Dr Tessa Hill (au centre) explore les bassins de marée avec les enfants de certains collègues de l'UC Davis

Beaucoup disent que c'est cette communauté de personnes travaillant ensemble qui donne de l'espoir à ce problème apparemment insurmontable. Hill croit que la meilleure façon de faire progresser la science et de résoudre ce problème est d'inclure des personnes de divers points de vue.

«Les problèmes sur lesquels nous travaillons, tels que l'acidification des océans, ne peuvent être résolus par une seule personne ou un seul groupe», a déclaré Hill. «Les problèmes complexes exigent la résolution de problèmes en collaboration, c'est pourquoi les partenariats sont si importants. Les scientifiques doivent nouer des partenariats avec l'industrie, les décideurs politiques et les membres de la communauté pour s'attaquer à des problèmes comme ceux-ci sous de nombreux angles différents. »

Sarah Colwell, UC Davis, bourse et engagement publics, 16 septembre 2020. Article.

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