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Une géométrie stratégique émergente – Dégel des chokepoints et des littoraux dans l'Arctique

Chokepoints and Littorals Topic Week

Par Robert C. Rasmussen

«Il existe deux types de problèmes dans l'Arctique: l'imaginaire et le réel. Des deux, l'imaginaire est le plus réel. » –Vilhjalmur Stefansson

Ce siècle sera une période de transformation, où les règles considérées comme acquises dans le système international ont commencé à évoluer rapidement. L'une des évolutions les plus fondamentales qui se produit est la transformation de la géographie physique du changement climatique et les implications géopolitiques qui en résultent. Cela n'est nulle part plus apparent que dans l'Arctique en décongélation. La transformation en cours de l'Arctique d'une friche gelée inaccessible en une réserve accessible et inexploitée crée non seulement un nouvel espace contesté, mais créera de nouveaux points d'étranglement stratégiques et des environnements d'exploitation littoraux. Les États-Unis, de concert avec leurs alliés, devront investir dans la capacité d'accéder à cet environnement et de le sécuriser afin de maintenir la souveraineté et la sécurité dans ce nouveau monde.

L'Arctique en mutation

L'arctique émergent sera radicalement différent de celui qui a imprégné l'histoire humaine. Historiquement, l'Arctique est un océan gelé entouré de masses continentales qui ont des biomes de toundra et de désert polaire le long des plaines côtières et des îles.1 Ce qui maintient l'Arctique gelé a été partiellement attribué aux régimes climatiques planétaires qui maintiennent l'air froid et la météo aux pôles, la nuit polaire toute la saison,2 et le fait que la neige et la glace ont gelé pendant plusieurs années a un albédo extrêmement élevé – il reflète la lumière du soleil et la chaleur.3

La différence est maintenant que la planète se réchauffe, et ces changements sont les plus dramatiques aux pôles. Cela affecte l'océan Arctique et ses littoraux à bien des égards. Le premier effet notable concerne la glace de mer. La glace de mer se dilate et se contracte de façon saisonnière, avec un noyau de glace de mer permanente ou de glace pluriannuelle, augmentée par de la glace plus jeune, qui a moins de deux ans. La glace de mer pluriannuelle est plus épaisse et reflète plus de lumière solaire, ce qui la rend plus difficile à fondre. La glace de mer plus jeune est moins épaisse et plus foncée, ce qui la rend plus facile à fondre. L'étendue moyenne de la glace de mer permanente ne cesse de se contracter depuis 1978,4 et selon l'International Panel on Climate Change, l'Arctique sera libre de glace ou du moins navigable pendant la saison estivale entre les années 2030 et les années 2050.5

La nouvelle géographie de l'Arctique – Routes commerciales, points d'étranglement et voies navigables intérieures

La réalité de cet environnement est qu'il se réchauffe et devient de plus en plus accessible. Cela produit des changements rapides qui encouragent divers acteurs à rivaliser pour le contrôle de nouvelles voies maritimes, la prospection de nouvelles réserves de ressources et inévitablement la colonisation de l'Arctique par des populations poussées vers le nord par le changement climatique. Ces problèmes émergents créeront le potentiel de conflits de revendications de souveraineté et de droits d'accès, ainsi que l'assurance de ces droits par l'exercice du pouvoir national. Il existe quatre régions géopolitiques distinctes où un nouvel accès, des opportunités et un potentiel de conflit se produiront. Il s'agit de l'océan Arctique ouvert, de l'environnement du littoral arctique nord-américain, de l'environnement du littoral arctique eurasien et du plancher océanique arctique.

L'océan Arctique ouvert a une voie maritime potentielle critique et deux points d'étranglement majeurs. La voie maritime principale, qui ne sera pas ouverte tant que l'Arctique ne sera pas au moins saisonnièrement libre de glace, est la Voie maritime polaire. Cette route s'étend de l'Europe à l'Asie et traverse l'Arctique en passant par le pôle Nord. Les deux principaux points de passage ici sont le fossé Groenland-Islande-Royaume-Uni (GIUK) – longtemps connu comme une ligne de défense planifiée contre l'accès de la flotte nordique soviétique à l'océan Atlantique pendant la guerre froide,6 et le long du détroit de Béring et de la mer entre l'Alaska (États-Unis) et la péninsule de Tchoukotka (Fédération de Russie).7 Le GIUK Gap voit une ligne de démarcation entre les îles du Groenland (Danemark), l'Islande, les îles Féroé (Danemark) et les îles Shetland et les Orcades (Écosse, Royaume-Uni),8 le fossé Norvège-Svalbard et le fossé Svalbard-Groenland servant de points de passage stratégiques.9 Dans la mer de Béring, le détroit de Béring et les îles Aléoutiennes peuvent servir de points d'étranglement qui peuvent contrôler l'accès entre l'Arctique et le Pacifique.dix

Routes de navigation maritime dans l'Arctique (Susie Harder, «Arctic Council – Arctic Maritime Shipping Assessment 2009», Département du commerce des États-Unis, National Oceanic & Atmospheric Administration)

L'environnement du littoral nord-américain comprend deux régions distinctes. La première se trouve dans la partie orientale, caractérisée par un grand nombre d'îles et de voies maritimes, qui se composent de l'île du Groenland – un territoire autonome du Danemark, et de l'archipel arctique canadien, largement contenu dans le territoire fédéral du Nunavut, mais aussi du Territoires du nord-ouest. La deuxième, la partie ouest, est celle où les plaines côtières se rencontrent en haute mer le long du territoire du Yukon du Canada et de l'État américain de l'Alaska. La route commerciale stratégique dans cet environnement opérationnel est le légendaire passage du Nord-Ouest, qui devient rapidement une réalité avec un environnement saisonnièrement libre de glace ou de basse glace. Les points de passage stratégiques de cette route commencent par la mer du Labrador et la baie Barton entre la côte ouest du Groenland et la côte est / nord de la plus grande île de l'archipel Arctique canadien, l'île de Baffin.

Le littoral arctique eurasien est classé comme étant largement côtier avec le continent eurasien, mais avec une poignée d'îles de l'océan Arctique qui peuvent servir de points d'étranglement, qui sont largement contrôlés par la Fédération de Russie, à l'exception du Svalbard – un archipel contrôlé par la Norvège.

Comparaison de la nouvelle route de la mer du Nord avec la route du canal de Suez pour l'expédition de Rotterdam, Pays-Bas, à Dalian, Chine. (Le journal Wall Street)

La route commerciale stratégique dans cette région est la route de la mer du Nord, qui longe la côte nord de l'Eurasie et fournit une connexion entre l'Europe et l'Asie, et qui est plus courte que de traverser le canal de Suez et le détroit de Malacca. Les points d'étranglement le long de cette route comprennent l'écart de la mer de Barents entre la Norvège et le Svalbard, avec l'île Bear au milieu, et plusieurs points d'étranglement entre les îles et les archipels russes.

La Route de la mer du Nord est déjà largement opérationnelle. Une partie est ouverte toute l'année pour soutenir le commerce intérieur russe, et un reste est ouvert pendant la saison estivale, ce qui permet le commerce entre l'Europe et l'Asie. Cette route est ouverte en raison des eaux libres et du soutien supplémentaire de la flotte de 14 brise-glaces à propulsion nucléaire de la Fédération de Russie. La Chine a également investi massivement dans ce qu'elle appelle sa route de la soie polaire, dans le cadre de son initiative plus large de ceinture et de route, y compris la construction de deux brise-glaces supplémentaires. À mesure que l'Arctique fond, ce couloir sera en mesure d'accueillir des flux de trafic beaucoup plus importants. Un tel changement transformera fondamentalement l'économie russe, permettant à la Russie de réaliser son rêve séculaire de tenir des ports d'eaux bleues et d'accéder ultérieurement au commerce mondial.

Une transformation supplémentaire de l'économie russe se fera avec les voies navigables intérieures. Les principales voies navigables intérieures menant à l'Arctique sont la rivière Ob ’, la Yeinsei et la Lena.

Fig.16 – Le bassin de drainage de la rivière Lena (Source: Wikimedia Commons)

L'accès aux ports d'eaux bleues et aux routes commerciales de ces fleuves transformera fondamentalement l'économie russe. La Sibérie est la région la plus riche en ressources de la Fédération de Russie, mais l'extraction est souvent coûteuse, car la géographie physique rend la construction de longs couloirs de transport sur terre extrêmement difficile. À l'inverse, la mise en œuvre de transports fluviaux à grande échelle se déplaçant du cœur de la Russie vers les ports de l'Arctique réduirait considérablement le coût et le risque d'extraction des ressources, ce qui ouvrira ce remous traditionnel au commerce mondial.11 Avec l'augmentation du commerce et des infrastructures, cette région connaîtra probablement également un boom démographique. De plus, le Kazakhstan et la Mongolie, enclavés mais également riches en ressources, auront également accès à ces voies navigables intérieures et à ces ports arctiques, où ce type d'accès n'existerait pas autrement.

La dernière région de l'Arctique sera le fond marin lui-même, avec des droits de pêche potentiels, du pétrole brut et d'autres ressources minérales en jeu. Il est fondamental pour cette région qu'elle n'ait jamais été correctement cartographiée, et la cartographie des fonds marins est essentielle pour que les États dotés de côtes arctiques puissent revendiquer la souveraineté et l'accès exclusif à ces ressources. En vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS), les eaux territoriales sont limitées à 12 milles marins (nm), à l'exception des archipels qui sont considérés comme des voies navigables intérieures, les zones économiques exclusives (ZEE) sont limitées à 200 nm pour l'exploitation des ressources dans l'eau, comme les fruits de mer, et enfin les droits d'accès aux ressources minérales sont limités par le plateau continental ou la ZEE de 200 nm, selon le cas.12 L'absence de cartographie internationalement reconnue du fond océanique arctique a, par le passé et à l'avenir, conduit à des revendications contradictoires, voire à un conflit armé lui-même.

Un exemple de revendications potentiellement contradictoires a été lorsque la Fédération de Russie a revendiqué la souveraineté sur le pôle Nord pour l'accès aux droits miniers en 2007. Cette revendication a été faite sur la base de l'affirmation russe selon laquelle la crête sous-marine de Lomonosov, qui traverse le fond marin de l'Arctique entre le plateau est de la Sibérie au large des côtes de la Fédération de Russie et du plateau de Lincoln au large des côtes du Groenland, était en fait une extension du plateau de Sibérie orientale et donc soumis à la souveraineté russe. Une fois que cette région sera plus accessible, elle deviendra une course aux revendications.

Un plan d'une vidéo montre la vue depuis le hublot d'un sous-marin miniature russe alors que son bras robotique plante le drapeau russe sur le fond marin à 14 000 pieds sous le pôle Nord le 2 août 2007. (Reuters)

Recommandations politiques

Les États-Unis devraient poursuivre leur politique de longue date consistant à promouvoir des normes et des standards internationaux clairs en ce qui concerne l'Arctique émergent. Le risque actuel est que des concurrents pairs comme la Russie et la Chine cherchent à exploiter des normes, des normes ou des situations ambiguës afin de gagner du pouvoir économique ou politique dans la région. Gardant cela à l'esprit, les États-Unis doivent être prêts à tirer parti de tous les outils du pouvoir national pour protéger les intérêts américains. Cela consiste en partie à tirer parti des forces existantes et à en tirer parti.

La première politique la plus importante que les États-Unis puissent mener consiste à augmenter le financement de la recherche scientifique dans la région arctique, en mettant l'accent sur la coopération internationale et la reconnaissance des résultats. La recherche scientifique devrait se concentrer sur la compréhension de la bathymétrie (cartographie des fonds marins) de la région qui peut être utilisée comme un outil diplomatique pour la reconnaissance internationale des revendications de souveraineté ainsi que l'utilisation des eaux internationales. La promotion du consensus empêche toute possibilité de conflit.

La deuxième politique que les États-Unis devraient poursuivre avec leurs alliés consiste à investir pleinement dans le développement économique du passage du Nord-Ouest, en le mettant en concurrence avec la route maritime du Nord. Ce développement économique impliquerait le développement économique des ports de l'archipel arctique canadien et le développement le long des corridors du MacKenzie et du fleuve Yukon. Il faudrait également investir dans la construction d'une flotte marchande et de brise-glaces militaires, afin de faciliter et de sécuriser les routes commerciales stratégiques. Ce développement offrirait une alternative intéressante à la route maritime du Nord pour l'industrie mondiale du transport maritime alors que l'Arctique dégèle.

La troisième politique que les États-Unis devraient poursuivre avec leurs alliés sous l'égide de l'OTAN est d'assurer la supériorité militaire sur les principaux points stratégiques de l'Arctique. L'accent principal serait mis sur l'écart GIUK et les îles Aléoutiennes en particulier, car les routes sur lesquelles les concurrents de la Russie et de la Chine devraient s'appuyer convergent sur ces deux points. Les lacunes GIUK, Norvège-Svalbard et Svalbard-Groenland étant principalement en haute mer, il faudrait un blocus naval important et un soutien aérien pour arrêter le trafic, comme pour la planification de cette ligne défensive pendant la guerre froide, tandis que les îles Aléoutiennes peuvent compter sur une chaîne de petits avant-postes de missiles anti-navires avec des patrouilles empêchant le passage entre les îles. La menace de recourir à la force depuis le territoire de l'OTAN pourrait avoir un effet dissuasif sur le conflit et avoir un effet de levier dans les négociations diplomatiques qui pourraient survenir à l'avenir. Dans la même veine, les États-Unis devraient plaider pour la création d'un commandement des forces conjointes de l'OTAN – Arctique axé sur la consolidation de la puissance militaire collective de l'OTAN dans l'Arctique, la coordination de la sécurité du passage du Nord-Ouest et la dissuasion des conflits dans la région. .

Conclusion

L'Arctique évolue à mesure que le climat change, et c'est un changement qui entraînera de nouvelles possibilités de développement pour les États, ainsi que des possibilités de conflits régionaux. D'autres acteurs ont déjà pris des mesures dans la région, et les États-Unis et leurs alliés ne peuvent se permettre d'être en retard dans le match. Les États-Unis doivent relever le défi en promouvant le développement pacifique par la promotion des normes et standards internationaux, ainsi qu'en assurant la sécurité du commerce stratégique et la souveraineté nationale en coordination avec les alliés.

Robert C. Rasmussen est spécialiste des affaires étrangères à la National Nuclear Security Administration du Département américain de l'énergie et titulaire d'une maîtrise en relations internationales de la Maxwell School of Citizenship and Public Affairs de l'Université de Syracuse, ainsi que d'un baccalauréat en relations internationales et géographie de la SUNY College à Geneseo. Il a activement servi dans la Garde de New York (State Defence Force) de 2010 à 2016, notamment en participant à la réponse à Superstorm Sandy en 2012. Il s'intéresse depuis longtemps à l'Arctique en raison de ses expériences d'enfance pendant que sa famille était affectée à Fort Wainwright à Fairbanks, Alaska. Les opinions exprimées dans cet article n'engagent que leur auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues ou les politiques de la National Nuclear Security Administration ou du département américain de l'Énergie.

Références

1. UC Museum of Planetology, «The World’s Biomes», Université de Californie, Berkeley,

https://ucmp.berkeley.edu/exhibits/biomes/index.php, Acc: 3 mai 2020.

2. Leibowitz, Kari, «La ville norvégienne où le soleil ne se lève pas», L'Atlantique, Le 1er juillet 2015,

https://www.theatlantic.com/health/archive/2015/07/the-norwegian-town-where-the-sun-doesnt-rise/396746/, Acc: 3 mai 2020.

3. Centre national de données sur la neige et la glace, «Thermodynamics: Albedo», University of Colorado-Boulder, »3 avril 2020, https://nsidc.org/cryosphere/seaice/processes/albedo.html, Acc: 3 mai 2020.

4. National Snow & Ice Data Center, «Arctic Sea Ice News & Analysis», Université du Colorado-Boulder, 3 mai 2020, http://nsidc.org/arcticseaicenews/, Acc: 3 mai 2020.

5. American Geophysical Union, «Des étés arctiques sans glace pourraient se produire du côté antérieur des prévisions», 27 février 2019, https://phys.org/news/2019-02-ice-free-arctic-summers-earlier- side.html, Acc: 3 mai 2020.

6. Alison, George, «Que font les F-35 norvégiens en Islande?» UK Defence Journal, 3 mars 2020, https://ukdefencejournal.org.uk/what-are-norwegian-f-35s-doing-in-iceland/, Acc: 3 mai 2020.

7. Programme des mers et des bassins versants de l'Alaska K-12, SeaGrant Alaska, «Map of Aleutian Islands and Bering Sea», University of Alaska, Fairbanks,

http://aswc.seagrant.uaf.edu/grade-4/investigation-1/map-of-aleutians.html, Acc: 3 mai 2020.

8. Alison, George, «Que font les F-35 norvégiens en Islande?» UK Defence Journal, 3 mars 2020, https://ukdefencejournal.org.uk/what-are-norwegian-f-35s-doing-in-iceland/, Acc: 3 mai 2020.

9. National Geographic Society, National Geographic World Atlas – 7e édition, Washington: National Geographic Society, 2000.

10. Programme des mers et des bassins versants de l'Alaska K-12, SeaGrant Alaska, «Carte des îles Aléoutiennes et de la mer de Béring», Université de l'Alaska, Fairbanks,

http://aswc.seagrant.uaf.edu/grade-4/investigation-1/map-of-aleutians.html, Acc: 3 mai 2020.

11. Vorotkinov, Vladislav, «Le dragage reliera la Sibérie à la route maritime du Nord» Dragage et construction de ports, Le 12 février 2019,

https://dredgingandports.com/news/2019/dredging-will-connect-siberia-with-the-n Northern-sea-route/, Acc: 3 mai 2020.

12. Kumar, Abishek, «Convention des Nations Unies sur le droit de la mer», Bureau Mariner, 10 septembre 2018, https://www.marinerdesk.com/united-nations-convention-on-the-law-of-the-sea-unclos/, Acc: 3 mai 2020.

Image vedette: Des membres de la Garde côtière affectés à la station de la Garde côtière américaine Valdez retournent à la station après avoir récupéré des matières radioactives dangereuses à partir d'un navire civil dans le port de Valdez, en Alaska, au cours de l'exercice Arctic Eagle 2018, le 24 février 2018. (US Army Photo de la Garde nationale par le 2e lieutenant Marisa Lindsay)

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