Catégories
Fleuves et rivières

Une expulsion meurtrière déchire la zone portuaire de Beyrouth

Une énorme explosion dans les entrepôts du port près du centre de Beyrouth a tué plus de 50 personnes, blessé plus de 2750 et envoyé des ondes de choc qui ont brisé les fenêtres, brisé la maçonnerie et secoué le sol dans la capitale libanaise.

Les responsables s'attendaient à ce que le nombre de morts augmente encore après l'explosion de mardi, alors que les secouristes creusaient des décombres pour sauver des personnes et retirer les morts. Ce fut l'explosion la plus puissante à avoir frappé Beyrouth depuis des années.

Le ministre libanais de l'Intérieur a déclaré que les premières informations indiquaient que des matériaux hautement explosifs, saisis il y a des années, qui avaient été stockés dans le port avaient explosé. Israël, qui a mené plusieurs guerres avec le Liban, a nié tout rôle et offert son aide.

«Nous assistons à une énorme catastrophe», a déclaré le chef de la Croix-Rouge libanaise George Kettani à la chaîne Mayadeen. "Il y a des victimes et des blessés partout."

Quelques heures après l'explosion, qui a frappé peu après 18 heures. (15 h 00 GMT), un incendie brûlait toujours dans le quartier portuaire, projetant une lueur orange dans le ciel nocturne alors que les hélicoptères planaient et que les sirènes d'ambulance sonnaient à travers la capitale.

Une source de sécurité a déclaré que les victimes avaient été emmenées pour traitement à l'extérieur de la ville parce que les hôpitaux de Beyrouth étaient remplis de blessés. Des ambulances de la Croix-Rouge du nord et du sud du pays et de l'est de la vallée de la Bekaa ont été appelées pour apporter leur aide.

L'explosion a été si grande que certains habitants de la ville, où vivent encore des souvenirs de bombardements intenses pendant la guerre civile de 1975 à 1990, ont pensé qu'un tremblement de terre avait frappé. Des gens étourdis, en pleurs et blessés marchaient dans les rues à la recherche de parents.

"Je vous promets que cette catastrophe ne passera pas sans responsabilité", a déclaré le Premier ministre Hassan Diab à la nation.

"Les responsables en paieront le prix", a-t-il déclaré dans son allocution télévisée, ajoutant que les détails concernant "l'entrepôt dangereux" seraient rendus publics.

Le ministre de l'Intérieur a déclaré à Al Jadeed TV que du nitrate d'ammonium était stocké dans le port depuis 2014.

Fumée et boule de feu
Des images de l'explosion partagées par les résidents sur les réseaux sociaux ont montré une colonne de fumée s'élevant du port suivie d'une énorme explosion, envoyant un nuage blanc et une boule de feu dans le ciel. Ceux qui filmaient l'incident depuis des immeubles élevés à 2 km (un mille) du port ont été projetés en arrière par le choc.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait provoqué l'incendie initial mardi qui avait déclenché l'explosion.

Le ministre libanais de la Santé a déclaré que plus de 50 personnes avaient été tuées et plus de 2 750 blessées. La Croix-Rouge libanaise a déclaré que des centaines de personnes avaient été emmenées dans des hôpitaux.

Le gouverneur du port de Beyrouth a déclaré à Sky News qu'une équipe de pompiers, qui luttait contre l'incendie initial, avait "disparu" après l'explosion.

Le président Michel Aoun a appelé à une réunion d'urgence du Conseil suprême de la défense. Le Premier ministre Diab a appelé à une journée de deuil mercredi.

Épave emmêlée
L'explosion s'est produite trois jours avant qu'un tribunal soutenu par l'ONU ne rende un verdict dans le procès de quatre suspects du groupe chiite Hezbollah pour un attentat à la bombe de 2005 qui a tué l'ancien Premier ministre Rafik al-Hariri et 21 autres personnes.

Hariri a été tué par un énorme camion piégé sur le même front de mer, à environ 2 km (environ un mile) du port.

Le chef de la sécurité intérieure Abbas Ibrahim, visitant la zone portuaire, a déclaré qu'il n'empêcherait pas les enquêtes.

Les responsables israéliens ont déclaré qu'Israël n'avait rien à voir avec l'explosion et ont déclaré que leur pays était prêt à fournir une assistance humanitaire et médicale au Liban. L'Iran musulman chiite, principal soutien du Hezbollah, a également offert son soutien, tout comme l'Arabie saoudite, rivale régionale de Téhéran, une puissance musulmane sunnite de premier plan.

Les pays occidentaux, dont les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, se sont également déclarés prêts à apporter leur aide.

Les images montraient des bâtiments portuaires réduits en maçonnerie enchevêtrée, dévastant le principal point d'entrée d'un pays qui dépend des importations de denrées alimentaires pour nourrir sa population de plus de 6 millions d'habitants.

Elle menace une nouvelle crise humanitaire dans un pays qui accueille des centaines de milliers de réfugiés syriens et qui est déjà aux prises avec une crise économique sous l'un des plus gros fardeaux de la dette au monde.

Des habitants ont déclaré que du verre avait été brisé dans des quartiers de la côte méditerranéenne de Beyrouth, dans des banlieues à plusieurs kilomètres de distance. À Chypre, une île méditerranéenne de 180 km de l'autre côté de la mer depuis Beyrouth, les habitants ont entendu l'explosion. Un habitant de Nicosie a déclaré que sa maison et les volets de ses fenêtres avaient tremblé.

(Reportage de Samia Nakhoul, Yara Abi Nader et Laila Bassam à Beyrouth; Reportage supplémentaire des bureaux de Dubaï, Beyrouth et Le Caire; Écriture de Dominic Evans et Ghaida Ghantous; Édité par Edmund Blair)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *