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Fleuves et rivières

Une expédition «Hope Spot» se dirige vers les îles Galápagos du Pacifique oriental tropical

25 mai 2020

La version espagnole peut être lue ci-dessous.


Dans le Pacifique oriental équatorial, à 600 miles au large des côtes de l'Équateur, se trouve un archipel volcanique actif qui n'est comme nulle part ailleurs sur terre. Les premiers marins espagnols appelaient ces îles les îles enchantées en raison des forts courants qui éloignaient les navires du cap et de la brume épaisse qui causait la «disparition» des îles. Bien que le nom n'ait pas été initialement destiné à être un compliment, «enchanté» est toujours une description appropriée de ce point chaud géologique et biologique apparemment magique, maintenant appelé les îles Galápagos.

Les 19 îles et des dizaines d'îlots qui composent l'archipel des Galápagos ont toutes été formées par l'activité volcanique, un point chaud où la chaleur intense du manteau terrestre a forcé la croûte de la plaque de Nazca, une plaque tectonique océanique, vers le haut. Alors que la plaque de Nazca se déplace vers l'est, les volcans se déplacent avec elle, mais le point chaud géologique reste, formant de nouveaux volcans et créant l'archipel.

Darwin Arch, Îles Galapagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Les îles Galápagos se trouvent à la convergence des principaux courants océaniques de surface et souterrains; les courants frais et riche en nutriments de Cromwell, du sud de l'équateur et de Humboldt et le chaud courant de Panama. Ces courants océaniques qui ont contrarié les premiers marins espagnols sont les mêmes qui rendent possible la vie unique et diversifiée des Galápagos.

Bien que la faune terrestre des Galápagos soit mise en avant (en vous regardant les pinsons et les tortues géantes de Darwin), la faune marine des Galápagos est tout aussi incroyable. Il existe près de 3 000 espèces marines, dont des dauphins, des baleines, des tortues de mer, des otaries, des poissons de récif et plus de 30 espèces de requins. La fondatrice de Mission Blue, la Dre Sylvia Earle, a visité les îles Galápagos à plusieurs reprises au cours de sa carrière et émerveille toujours devant l'abondance inégalée de la vie dans les eaux des Galápagos: «Quand je suis arrivée, je pensais que c'était l'endroit le plus bruyant et le plus poissonneux de la Terre. J'avais déjà vu beaucoup d'endroits avec des poissons et des requins, mais les Galápagos sont vraiment spéciaux. » Il y a également un pourcentage élevé d'endisme, avec 20% de ces 3 000 espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur terre. Les Galápagos sont le seul endroit au monde où vous pourrez découvrir des iguanes marins, des pingouins, des otaries et des tortues de mer lors de la même plongée!

Lion de mer des Galápagos, Parc national des îles Galápagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Pingouins aux Galápagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Malheureusement, ces îles enchantées sont menacées par les effets multiples du changement climatique, de la surpêche, de la pêche illégale et des espèces envahissantes. Le changement climatique affecte les îles de plusieurs manières, notamment en augmentant l'intensité et la fréquence des événements météorologiques naturels, comme El Niño. Les effets du changement climatique se produisent à un rythme qui peut rendre difficile l'adaptation des espèces. L’abondance et la diversité des espèces de poissons et de requins qui peuplent les eaux des Galápagos sont la cible de flottes de pêche industrielle internationale (et parfois illégale).

En réponse à certaines des menaces qui pèsent sur l'archipel, la réserve marine des Galápagos a été créée en 1998, créant un périmètre à 40 milles marins des îles. La réserve désigne 138 000 km2 (~ 85 749 mi2) comme zone protégée à usages multiples et gérée; il existe des zones de conservation (préservées, sans prélèvement), à usage non extractif (tourisme) et à usage extractif (pêche artisanale / à petite échelle – la pêche industrielle est interdite). La gestion et les protections sont en constante évolution et, en 2016, la réserve marine a été élargie pour inclure un peu plus de 24140 km2 (15000 mi2) autour des îles Wolf et Darwin.

Bien que les aires marines protégées ne soient pas la solution ultime aux menaces d'origine humaine, lorsqu'elles sont combinées à une gestion, une application et un soutien communautaire scientifiquement solides, les aires protégées peuvent servir de refuge aux espèces marines, réduisant les facteurs de stress qu'elles subissent.

Poisson scolarisé, Cousins ​​Rock, Parc national des Galápagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Les îles Galápagos font partie du spot d'espoir marin du Pacifique oriental, couvrant un total de deux millions de km2 (~ 1 242 742 mi2). Un certain nombre d'habitats naturels importants se trouvent dans le paysage marin du Pacifique oriental, y compris l'île de Malpelo en Colombie, les îles Cocos au Costa Rica et l'île de Coiba au Panama. Ces emplacements ont été regroupés en un lieu d'espoir pour reconnaître à la fois leur importance individuelle, mais aussi leur importance pour les espèces migratrices, comme les requins-marteaux et les requins-baleines, qui utilisent des couloirs migratoires pour se déplacer entre ces îles. La Dre Sylvia Earle explique: «Le rôle que jouent les espèces migratrices dans le soutien des fonctions écologiques marines et la façon dont nous pouvons protéger les migrations continues sont des questions clés pour ceux d'entre nous qui sont déterminés à partager notre planète avec d'autres formes de vie. La reconnaissance du fait que les frontières nationales ne sont pas pertinentes pour les espèces transfrontalières soulève d’importantes questions concernant la liaison des réserves marines, la création de couloirs ou de «voies de baignade» et autrement l’amélioration de la gestion des océans. »

Scolarité Hammerheads, Darwin Island, Parc national des Galápagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Dirigées par le directeur des expéditions Kip Evans, les expéditions de Mission Blue Hope Spot ont visité Hope Spots à travers le monde pour explorer les habitats océaniques critiques et sont conçues pour sensibiliser, favoriser les partenariats et susciter un large soutien du public pour la création d'aires marines protégées à travers le monde.

L'expédition Hope Spot 2019 dans les îles Galápagos était une expédition qui a pris des années, avec l'inspiration qui s'est formée lors de l'expédition Hope Spot 2017 vers l'île Cocos, qui fait également partie de l'Espoir du paysage marin du Pacifique oriental. Étant donné que les îles Galápagos sont une zone protégée et un site du patrimoine mondial, les expéditions nécessitent des permis et une approbation étendus et longs pour garantir que les progrès des connaissances scientifiques ne se font pas au détriment des îles. Mission Blue et nos partenaires de la Fondation Charles Darwin ont travaillé en étroite collaboration avec Norman Wray, président du Conseil du gouvernement des Galápagos, et en sont extrêmement reconnaissants, pour leur aide à permettre et à organiser un événement communautaire organisé pendant l'expédition.

Le Dr Sylvia Earle explore un récif avec une pieuvre. (c) Kip Evans, bleu mission

Le but de cette expédition Hope Spot était multiforme, réunissant une équipe diversifiée d'experts pour approfondir les connaissances scientifiques sur la biodiversité des Galápagos et mettre en lumière les impacts anthropiques qui menacent leur survie. L'expédition a été divisée en deux étapes, chacune se concentrant sur une partie différente de l'archipel et mettant en évidence d'importantes recherches sur la conservation. La première étape s'est concentrée sur les requins migrateurs et l'exploration des îles Wolf et Darwin, les îles les plus reculées de l'archipel. La deuxième étape a contribué à la recherche sur un varech récemment découvert, une espèce potentiellement nouvelle qui se trouve à des profondeurs plus profondes que de nombreuses autres espèces de varech. Entre les deux étapes de l'expédition, Mission Blue et son partenaire Pew ont organisé un événement communautaire avec le parc national des Galápagos et le gouvernement des Galápagos pour partager le but et les conclusions de l'expédition et entendre les membres de la communauté au sujet de leurs préoccupations concernant les menaces auxquelles sont confrontés les îles Galápagos.

Requin des Galápagos, Darwin Island, Parc national des Galápagos (c) Kip Evans, Mission Blue

L'équipe d'expédition comprenait le Dr Sylvia Earle, les membres de l'équipe Mission Blue Kip Evans et Amanda Townsel, les membres de l'équipe Ocean First Graham Casden et Klara Fejer, des chercheurs scientifiques et des citoyens citoyens, qui ont tous pu se lancer dans cette expédition grâce au soutien de les donateurs de l'expédition, Seth Casden, Carol Hampf et le Dr Fisk Johnson. «Avoir eu l'occasion de voyager aux Galápagos avec Sylvia Earle et Mission Blue pour soutenir une expédition scientifique pour étudier les requins et les lits d'algues en haute mer était une opportunité que je ne pouvais tout simplement pas laisser passer. Être témoin de la biodiversité et de la beauté exceptionnelle de mes propres yeux a été une expérience que je ne pourrai heureusement pas oublier », a expliqué Seth Casden à propos de l'expédition Hope Spot.

Soirée d'expédition à la station de recherche Charles Darwin (c) Kip Evans, bleu mission

Cette expédition a eu lieu à bord de l'Argo UnderSea Hunter, qui a également soutenu l'expédition Hope Spot 2017 sur l'île Cocos. Shmulik Blum, chef pilote submersible et directeur des opérations chez UnderSea Hunter, a déclaré que l'Argo a été spécialement conçu pour soutenir les croisières de recherche et qu'il a été créé pour aider les scientifiques où que leur travail les mène, "la destination n'est pas aussi importante que les capacités".

L'Argo est également le vaisseau-mère du submersible DeepSee, un sous-marin personnalisé qui peut atteindre des profondeurs de 300 m (~ 1000 pieds), permettant une exploration prolongée des habitats critiques au-delà des capacités standard des plongeurs. Le DeepSee peut contenir deux personnes et un pilote et possède un vaste dôme en acrylique qui permet des heures d'exploration en profondeur comprenant des recensements visuels, la collecte d'échantillons sous permis, une vidéo 4k et la collecte de données environnementales, telles que la température et la salinité pendant chaque DeepSee se plonger.

DeepSee Submersible à Darwin Island, Parc National des Galápagos. (c) Kip Evans, bleu mission

Être en mesure d'explorer ces habitats profonds avec un submersible habité, dans certains cas pour la première fois, est un privilège, même pour des explorateurs océaniques chevronnés comme le Dr Earle, «pour moi, c'est un rêve devenu réalité. Je suis allé aux Galápagos, la première fois en 1966 pour une expédition de recherche. Nous plongions, parmi les premiers à plonger dans les Galápagos, mais nous n'avions pas de sous-marin, maintenant nous avons un sous-marin. Et au lieu de simplement voir cette partie (petite, peu profonde) de l'océan, nous pouvons aller plus loin et voir plus que la plupart des gens ne pourront jamais voir. »

DeepSee Submersible – Dr. Earle et Fisk Johnson (c) Kip Evans, Mission Blue

La première étape de l'expédition s'est déroulée aux îles Wolf et Darwin, les deux îles les plus septentrionales et isolées de l'archipel des Galápagos. Le but de cette étape était de soutenir la recherche sur la conservation des espèces de requins migrateurs et de sensibiliser aux menaces auxquelles elles sont confrontées, comme la pêche. L'équipe d'expédition de Mission Blue a travaillé avec le Dr Alex Hearn, chercheur scientifique chez MigraMar & amp; Universidad San Francisco de Quito et son équipe, Manuel Yepez, écologiste et opérateur d'écotourisme de Galapgueño, et Ángela Palomino Gavíria, étudiante diplômée et chercheuse, pour identifier, compter et étiqueter les requins. Le Dr Hearn explique: «nous avons ce mouvement en cours dans le Pacifique tropical oriental. Et (le marquage est) nous permettant de comprendre cette connectivité et de commencer à consolider différentes mesures de gestion de la conservation… Nous avons des tortues, des requins soyeux, des requins des Galápagos, des requins-marteaux, des requins-baleines et des touristes qui se déplacent tous entre Galápagos et Cocos. »

Les espèces de requins migrateurs, en particulier les requins-marteaux et les requins-baleines, visitent les îles Galápagos dans le cadre de leurs migrations dans le Pacifique tropical oriental et leurs populations sont affectées par la pêche ciblée légale et illégale et les prises accessoires. Les récifs coralliens sains des îles Wolf et Darwin abritent une partie de la biomasse de poissons la plus élevée connue, qui se compose principalement de requins, et une partie de la plus grande abondance de requins au monde. Au cours de cette étape, l'équipe d'expédition a effectué plus de 180 heures de plongée sous-marine et 13 heures dans le DeepSee dans lequel elle a enregistré le nombre de requins, pris des photographies pour l'identification des animaux et placé des étiquettes satellites, ce qui a soutenu les recherches du Dr Hearn et élargi les connaissances scientifiques de ces télécommandes. les écosystèmes insulaires et les animaux qui en dépendent. Pour en savoir plus sur les recherches du Dr Hearn, cliquez ici:

Le Dr Alex Hearn remplace un récepteur de requin, Wolf Island, Parc national des Galápagos. (c) Kip Evans, bleu mission

L'emplacement éloigné des îles Wolf et Darwin et la présence humaine limitée en ont fait un endroit idéal pour étendre la recherche sur les microplastiques menée par le Dr Fisk Johnson. L’équipe Mission Blue a soutenu les recherches du Dr Johnson en recueillant des échantillons d’eau à plusieurs profondeurs et à différents endroits autour des îles. Une analyse préliminaire des échantillons a montré ce qui semblait être des microplastiques et des fibres. La découverte de ces matériaux inorganiques était décourageante et donne à réfléchir, surtout en présence des requins baleines. Lorsqu'ils se nourrissent activement, les requins baleines peuvent filtrer d'énormes volumes d'eau, près de 100 litres par minute (25 gallons par minute)! À l'aide de tampons filtrants spécialisés, les requins-baleines séparent l'eau de leur nourriture, qui comprend les petits poissons, les crustacés et le plancton. Les microplastiques et les fibres trouvés dans les échantillons d'eau sont de la même taille que la nourriture d'un requin-baleine, ce qui signifie que les requins-baleines consomment involontairement ces matières inorganiques. La triste réalité est que nous n'avons aucune idée de la quantité de plastique consommée par les requins-baleines ni de leurs conséquences, mais des preuves provenant d'autres espèces, notamment des albatros, des baleines et des coraux, rendent cette réalisation alarmante.

Requin-baleine, île Darwin, parc national des Galápagos (c) Kip Evans, bleu mission

Les expéditions de Mission Blue Hope Spot sont uniques car en plus de mener et de soutenir la recherche scientifique, elles impliquent les parties prenantes locales et la communauté. Entre les deux étapes de l'expédition, un événement communautaire s'est tenu à Puerto Ayora, la plus grande ville de l'archipel et le siège de la station de recherche Charles Darwin. L'événement a eu lieu dans un centre communautaire avec des traductions simultanées anglais / espagnol pour les participants qui comptaient plus de 350 personnes. La présentation et les discours ont couvert les objectifs de l'expédition et ont souligné les menaces et l'importance des efforts de conservation aux Galápagos. Les conférenciers étaient le Dr Sylvia Earle, Kip Evans, Jorge Carrion, le directeur du parc national des Galápagos, Norman Wray, le président du Conseil gouvernemental des Galápagos, les chercheurs Dr.Alex Hearn et Salome Buglass, et les dirigeants communautaires de Galapgueño représentant les industries du tourisme et de la pêche.

Dr Sylvia Earle, Jorge Carrion, directeur du parc national des Galápagos, Norman Wray, président du
Conseil du gouvernement des Galápagos, Arturo Izurieta Valery, directeur exécutif du Charles Darwin
La Fondation et chercheur scientifique, le Dr Alex Hearn, rencontre des membres de la communauté après
événement communautaire à Puerto Ayora (c) Amanda Townsel

La deuxième étape de l'expédition comprenait des sites de recherche à Bajo San Luis, un mont sous-marin peu profond entre les îles de Santa Cruz et Isabela, l'île d'Isabela et l'île de Fernandina, la plus jeune de l'île des Galápagos. L'équipe d'expédition de Mission Blue a aidé le chercheur Salome Buglass, de la Fondation Charles Darwin, à documenter la prévalence et la distribution d'une nouvelle espèce potentielle de varech, une macroalgue, qui a été identifiée pour la première fois en 2018. Bien que le Dr Earle n'admettra pas avoir préféré la vie marine, les algues pourraient sans doute être un concurrent de premier plan, car le Dr Earle a collecté et étudié plus de 20 000 échantillons d'algues pour sa thèse de doctorat, Phaeophyta du golfe du Mexique oriental.

Le Dr Sylvia Earle examine de près une espèce potentiellement nouvelle de varech aux Galápagos (c) Amanda Townsel

Cette découverte de varech était passionnante pour plusieurs raisons. Premièrement, il n'y a qu'une seule espèce de varech documentée aux Galápagos et elle est en voie de disparition. Deuxièmement, le varech est une macroalgue qui se trouve généralement dans l'eau froide à des profondeurs inférieures à 30 mètres (~ 100 pieds) car elles ont besoin de la lumière du soleil pour photosynthétiser, mais ce varech a été trouvé entre 50 et 70 mètres (~ 165 à 230 pieds). Il était essentiel d'utiliser le submersible DeepSee pendant cette partie de l'expédition, car ce varech se produit à des profondeurs dépassant les capacités des plongeurs sous-marins standard. Buglass explique que même si la majeure partie de la réserve marine des Galápagos est constituée d’écosystèmes d’eaux profondes de 200 à 4 000 m (~ 650 à 13 000 pieds), nous ne savons vraiment pas grand-chose d’eux ni de la faune qui y vit. «Pour protéger les choses, nous devons savoir ce qui s'y trouve. Nous devons créer une base de référence pour comprendre ce que nous avons et son impact. Ce n'est pas parce qu'il fait sombre que ce n'est pas important », explique Buglass. Au cours de cette étape, l'équipe d'expédition a effectué près de 15 heures dans le DeepSee au cours desquelles elle a pu documenter les emplacements et l'aire de répartition, ainsi que récupérer des échantillons sous le permis du varech pour des tests génétiques.

Salomé Buglass discute du varech avec Sylvia Earle tandis qu'Isabella Morgante recueille des échantillons pour des tests génétiques. c) Amanda Townsel

Salomé Buglass, équipe CDF, profitez d'un moment avec la Dre Sylvia Earle et un échantillon de varech, pour le fond marin du parc national des Galápagos. (c) Kip Evans, bleu mission

Un grand merci bleu à Seth Casden, Fisk Johnson (SC Johnson) et Carol Hampf pour leurs généreux dons qui ont rendu cette expédition possible. L'équipe de Mission Blue tient également à remercier l'équipe de UnderSea Hunter pour son expertise et son soutien! Nous remercions également nos sponsors d'équipement ScubaPro et Light and Motion pour l'équipement de notre équipe d'expédition.

À propos de la Fondation Charles Darwin

La Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos (CDF) est une organisation internationale à but non lucratif dédiée à la recherche scientifique. Le CDF a accompli sa mission aux Galapagos depuis 1959, grâce à un accord avec le gouvernement de l'Équateur et avec le mandat de poursuivre et de maintenir des collaborations avec les agences gouvernementales en fournissant des connaissances scientifiques et une assistance technique pour promouvoir et garantir la conservation des Galapagos.

À propos du Pew Bertarelli Ocean Legacy | Les fiducies de bienfaisance Pew

Les Pew Charitable Trusts utilisent une analyse non partisane fondée sur des preuves pour résoudre les défis d'aujourd'hui. Pew applique une approche analytique rigoureuse pour améliorer les politiques publiques, informer le public et revigorer la vie civique.

À propos d'Ocean First

Ocean First a été fondé en 2005 pour être un défenseur de l'enseignement des sciences marines et de la conservation des océans. Notre amour de l'océan est l'inspiration pour nos cours de natation et de plongée, nos services de voyage, notre éducation en biologie marine et notre durabilité. Notre approche de la conservation des océans est simple – nous pensons qu'un océan sain est une planète saine.

À propos du groupe UnderSea Hunter

Le Undersea Hunter Group est dédié à mettre notre vaste expérience, nos plateformes uniques et notre technologie en constante évolution à la portée des plongeurs d'aventure, des cinéastes et des scientifiques.


Una Expedición de Hope Spot (sitio de esperanza) Explora las Encantadas Islas Galápagos en el Pacífico Oriental Tropical

En el Pacífico Oriental Ecuatorial, un 900 kilomètres de la côte de l'Équateur, queda un archipiélago volcánico activo que no tiene igual en la tierra. Los antiguos exploradores españoles las llamaban «Las Islas Encantadas» por las fuertes corrientes que desviaban a barcos en sus alrededores, y una espesa neblina que parecía hacer desaparecer las islas. En su origen, el «encanto» de las islas no se veía en buena luz, pero hoy en día sigue siendo un apto nombre. Las Islas Galápagos parecen poser su propia magia, una combinación de geología y biología única en el mundo. Estos encantos las hacen un archipiélago realmente único en el mundo y especial.

Las 19 islas y decenas de islotes que forman parte del archipiélago Galápagos se formaron por actividad volcánica. Son resultado de un inmenso calor que desde las entrañas de la tierra forzó que subiera la placa de Nazca hasta barboteuse la superficie del mar. A medida que esta placa tectónica se mueve lentamente al este, los volcanes se mueven con ella, pero la presión de la magma se mantiene, creando nuevos volcanes y eventualmente islas, así continuando a construir el archipiélago.

Las Islas Galápagos se encuentran en un cruce the fuertes corrientes de superficie y profundas: la fría y fecunda corriente de Cromwell, la corriente sur-ecuatorial, la corriente de Humboldt, y la cálida corriente de Panamá. Estas corrientes que tanto confundían a los marineros españoles son también el origen y la fuente que hace posible la diversa y única faune and flora que ornera a las Galápagos.

Aunque la faune terrestre de las Galápagos a menudo está en primer plano (siempre pensamos en los pinzones de Darwin y tortugas gigantes), la vida marina de las Galápagos es igual de impresionante. Hay casi 3 000 especies marinas, incluyendo delfines, ballenas, tortugas marinas, lobos marinos, peces de arrecife, y más de 30 especies de tiburones. La fundadora de Mission Blue, la Dra. Sylvia Earle, ha visitado a las Islas Galápagos muchas veces durante su carrera y aún se maravilla con la inigualada abondancia de la vida en las aguas de Galápagos. «La primera vez que vine, pensait que l'ère el sitio con más tiburones y peces en el mundo. Ya había conocido muchos sitios llenos de peces y tiburones, pero Galápagos es muy especial ”nos cuenta la Dra. Earle. Las Galápagos también tienen un porcentaje impresionante de endemismo; el 20% de las 3,000 especies que se encuentran ahí no existen en ninguna otra parte del mundo. Las Galápagos son el único sitio en el mundo donde uno puede encontrar iguanas marinas, pingüinos, lobos marinos, y tortugas marinas en una sola inmersión!

Desafortunadamente, estas islas encantadas sufren también de una maldición: están amenazadas por los impactos del cambio climático, la sobrepesca, la pesca ilegal, y las especies invasoras. El cambio climático tiene muchos impactos sobre las islas. Par exemple, la frecuencia e intensidad de tormentas y eventos climáticos como El Niño ha aumentado. Los efectos del cambio climático a menudo ocurren tan rápido que no permiten que las especies nativas se adapten. Además, las abondantes y diversas poblaciones de tiburones y peces que habitan el mar de las Galápagos son capturadas por flotas pesqueras industriales (y a veces ilegales).

Como respuesta a las amenazas al archipiélago, la Reserva Marina Galápagos fue créée en 1998, creando un perímetro de 40 millas náuticas desde la costa de cada isla. La reserva incluye 138,000 km2 de área bajo plan de manejo con multiples usos, incluyendo áreas de conservación (donde no se permite la pesca ni impactos a la faune), para uso no-extractivo (turismo), y para extracción (pesca artesanal; la pesca industrial no se permite dentro de la reserva). La gestión y el manejo siguen desarrollándose, y hace poco — en el 2016 — se agrandó el área protegida para incluir un poco más que 24,140 km2 adicionales rodeando las islas de Wolf y Darwin.

Aunque las áreas marinas protegidas no son solución completa para combatir las amenazas antropogénicas, cuando se usan en combinación con gestión informada por la ciencia, medidas de conservación y apoyo de las comunidades locales, las áreas protegidas pueden servir como refugios para la vida marina las amenazas a su supervivencia y permitiendo que crezcan sus poblaciones.

Las Islas Galápagos son parte del Hope Spot, o sitio de esperanza, del Pacífico Oriental, que cubre un total de dos millones de kilómetros cuadrados. Varios habitats importantes se encuentran dentro de esta marina, incluyendo la isla de Malpelo en Colombie, la Isla del Coco au Costa Rica, y Coiba en Panamá. Estos lugares se reconocieron dentro de una sola región de esperanza para reconocer tanto la importancia individual de cada una, pero también su importancia en conjunto para las especies migratorias como los tiburones martillo y tiburones ballena, que usan cada uno de estos sitios y tambiios corred , o migrarías entre ellas. La Dra. Sylvia Earle explica, «el rol que las especies migratorias tienen para apoyar funciones ecológicas críticas en el mar, y cómo podemos protegerlas son preguntas claves para quienes estamos comprometidos a compartir nuestro planeta con otras especies. Reconocer que las fronteras nacionales son irrelevantes para las esperes migratorias requiere conectar las reservas marinas, creando corredores o ‘migravías’ y mejorando la gestión de los recursos marinos. ”

Bajo la dirección de Kip Evans, directeur des expéditions de Mission Blue, las expediciones de esperanza de Mission Blue a sitios de esperanza, o Hope Spots, han alcanzado estos sitios especiales al rededor del mundo entero, explorando habitats marinos importantes. Además, estas expediciones están diseñadas para crear conciencia, alentar colaboración, y generar apoyo público para crear zones marinas protegidas por todo el mundo.

La expedición de Hope Spot en el 2019 à las Galápagos tomo años de preparación. L'idée est inspirée de la durée de l'expédition de 2017 sur la place de l'espérance à l'île de Coco, que le tambour a parte de Hope Spot del Pacifico Oriental Tropical. Como las Islas Galápagos son protegidas y Patrimonio de la Humanidad de UNESCO, las expediciones requieren un proceso largo y detallado para obtener permisos y aprobaciones, para asegurar que los avances en conocimiento científico sobre sus ecosistemas no causen impactos negativos. Mission Blue y nuestros socios en la Fundación Charles Darwin trabajamos en conjunto con Norman Wray, Presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, para obtener permisos y organisar un evento con la comunidad durante la expedición, y estamos inmensamente agradecidos por su ayuda y apoyo.

Nuestra expedición a este sitio de esperanza tenía muchas metas, incluyendo permitir that un equipo diverso de científicos colaboraran para generar conocimiento nuevo sobre la biodiversidad marina de las Galápagos, y para resaltar los impactos antropogénicos que amenazan su supervivencia. La expedición se dividió en dos partes, cada una enfocándose en una parte diferente del archipiélago y resaltando investigaciones importantes para su conservación. En la primera etapa, los protagonistas fueron los tiburones migratorios, y la meta la exploración de las islas de Darwin y Wolf, las más remotas dentro del archipiélago. La segunda etapa contribuyó investigaciones sobre un nuevo ecosistema de kelp, posiblemente una especie nueva para la ciencia, ya que se encuentra a profundidades más allá de las usuales para otras especies de kelp. En el intermedio, Mission Blue, en colaboración con Pew organisó un evento para la comunidad, junto con el Parque Nacional Galápagos ye Gobierno Galápagos para compartir el propósito de la expedición y lo that encontramos, y también oír las preocupaciones de la comunasidad sobre a las Galápagos.

El equipo de la expedición incluía a la Dra. Sylvia Earle, y miembros de Mission Blue Kip Evans et Amanda Townsel, Graham Casden et Klara Feier de Ocean First, científicos de investigación y ciudadanos. Todos pudieron participar en la expedición gracias al generoso patrocinio de la expedición por parte de Seth Casden, Carol Hampf, y el Dr. Fisk Johnson. «Tener la oportunidad de viajar a Galápagos con Sylvia Earle y Mission Blue para apoyar las metas científicas de estudiar tiburones y bosques profundos de kelp era una oportunidad imperdible. Ser testigo de la biodiversidad y extraordinaria belleza del sitio con mis propios ojos es una experiencia that afortunadamente no olvidaré »compartió Seth Casden sobre la expedición.

L'expédition se fait à bord du buque Argo de UnderSea Hunter, l'embarcation que también apoyó nuestra expedición à la Isla del Coco en el 2017. Shmulik Blum, gerente de gestión y piloto de submarinos en UnderSea Hunter, contó que Argo fue diseñado especialmente para apoy cruceros de investigación y que fue construido para apoyar a investigadores en donde quiera que los lleve su trabajo. «El destino no es tan important como la capacidad del barco» nos cuenta Shmulik. El Argo es la plataforma al submersible DeepSee, un submarino personalizado que puede alcanzar profundidades de 300 metros, lo que permite explorar ecosistemas más allá de la profundidad máxima del buceo recreaciones. El DeepSee puede cargar a dos pasajeros y un piloto, y cuenta con un grande domo acrílico que permite tener un campo de vision extenso, lo que permite realizar censos visuales, colección de muestras (con los permisos adecuados), grabación de video de alta definición , y colección de datos como la temperatura y salinidad durante cada inmersión del DeepSee.

Poder explorar estos ecosistemas profundos con un submersible tripulado, en algunos casos por primera vez, es un privilegio hasta para exploradores experto como la Dra. Earle. «Para mi, es un sueño hecho realidad. Vine a Galápagos en 1966 par primera vez como parte de una expedición científica. Buceamos, y fuimos entre los primeros en bucear Galápagos, pero no teníamos un submarino. Ahora si, y en vez de ver solo pequeñas zones poco profundas, podemos ir más profundo y ver más de lo que la mayoría de la gente alcanzará a ver. »

La primera etapa de la expedición se realizó al rededor de las islas de Darwin y Wolf, las dos islas más al norte, y mas remotas, del archipiélago Galapagos. Esta etapa tenía como propósito apoyar investigación de conservación sobre especies de tiburones migratorias, y crear conciencia sobre las amenazas que los afectan, como la pesca. El equipo de expedición de Mission Blue trabajó con el Dr.Alex Hearn, científico de investigación con Migramar ya Universidad de San Francisco de Quito, y su equipo: Manuel Yepez, un conservacionista y operador de ecoturismo Galapagueño, y Ángela Palomino Gavíria, una estudiante de posgrado e investigadora científica, para identificar, contar, y marcar tiburones. El Dr. Hearn explica “tenemos este movimiento (de animales) en el Pacífico oriental tropical, y (la marca de tiburones) nos está permitiendo entender esa conectividad y empezar a consolar varias medidas de conservación y gestión… tenemos tortugas, tiburones Silky, tiburones Galápagos, tiburones martillo, tiburones ballena, y también turistas moviéndose entre Galápagos et la Isla del Coco. ”

Las especies migratorias de tiburones, en particulier los tiburones martillo y ballena, visitan a las islas Galápagos como parte de sus rutas migratorias en el Pacifico Oriental Tropical y sus poblaciones son importadas por la pesca — legal e ilegal — y la captura incidental. Los arrecifes coralinos de las islas de Wolf y Darwin, siendo saludables, son la fundación de uno de los ecosistemas con más alta biomasa de peces en el mundo, en su mayoría tiburones, ya que estos sistemas también tienen entre la más alta abondancia de tiburones en el mundo. Durante esta etapa, el equipo de la expedición completó más de 180 horas de buceo, y 13 horas dentro del submersible Deep See, en las cuales realizaron conteo de tiburones, obtuvieron fotografías para identificar tiburones individuales, y marcaron tiburones. Todas estas actividad sirven para apoyar la investigación del Dr. Alex Hearn y generar nuevo conocimiento científico sobre estos ecosistemas de islas remotas, y sobre los animales que dependen de ellas. Para aprender más sobre la investigación del Dr. Alex Hearn, visita este artículo sobre su trabajo.

La ubicación remota de las islas Darwin y Wolf, y la limitada influencia humana allí las hizo una ubicación ideal para extender la investigación científica sobre microplásticos que está realizando el Dr. Fisk Johnson. El equipo de Mission Blue apoyó la investigación del Dr. Johnson, obteniendo muestras de agua a varias profundidades y en varias ubicaciones al rededor de las islas. El análisis preliminar de estas muestras indica que podrían contener microplásticos y fibras plásticas. Este hallazgo de materia inorgánica en areas donde se alimentan los tiburones ballena, especie que se alimenta filtrando grandes volúmenes de agua—hasta 100 litros por minutoes preocupante ya que estos animales increíbles podrían estar ingiriendo esas partículas plásticas. Los tiburones ballena usan filtros especializados para separar su comida del agua que filtran—separando peces pequeños, crustáceos y plankton del agua. Los plásticos que encontramos son te tamaños semejantes a la comida de los tiburones ballena, lo que indica que estos animales ingieren estos materiales inorgánicos sin intención. La triste realidad es que no podemos saber actualmente cuanto plástico están ingiriendo los tiburones ballenas o que consecuencia podría tener este consumo, pero la evidencia de otras especies afectadas por ingestión de partículas plásticas, por ejemplo el albatros, las ballenas, y los corales deja lecciones preocupantes para los tiburones ballena.

Las expediciones de esperanza de Mission Blue son únicas porque ademas del apoyo proveído para investigación científica, involucran a las comunidades locales y la comunidad de conservación marina globalmente. En el intermedio entre las dos etapas de la expedición, se organizó un evento con la comunidad en Puerto Ayora, la ciudad más grande en las islas y sede de la estación de investigación Charles Darwin. El evento tuvo lugar en un centro comunitario y las presentaciones se dieron simultáneamente en inglés y español para que todos los 350 espectadores pudieran seguirlas. Las charlas y presentaciones dadas en el evento cubrieron las metas de la expedición, y resaltaron las amenazas a las Galápagos y la importancia de la conservación de sus ecosistemas. Los presentadores incluyeron a la Dra. Sylvia Earle, fotógrafo y director de expediciones de Mission Blue Kip Evans, Jorge Carrion, Director del Parque Nacional Galápagos, Norman Wray, el Presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, los investigadores Dr. Alex Hearn y Salomé Buglass, y lideres Galapagueños representando las industrias pesqueras y de turismo.

La segunda etapa de la expedición incluyo investigaciones en el Bajo San Luis, un monte submarino entre las islas Santa Cruz, la isla Isabela, y la isla Fernandina, la más joven de las islas Galápagos . El equipo de expediciones de Mission Blue ayudó a Salomé Buglass, una investigadora con la Fundación Charles Darwin, a documentar la incidencia y distribución de lo que podría ser una nueva especie de Kelp, un tipo de macro alga, que fue observada por primera vez en el 2018. Mientras la Dra. Earle no admite tener un tipo de vida marina preferido, las algas pueden estar entre las especies que capturan su interés como pocas otras. Investigando para su tesis doctoral, ella obtuvo más de 20,000 muestras de algas, que describió en Phaephyta del Golfo de Mexico Oriental.

El hallazgo del bosque de Kelp en Galápagos es digno de atención por varias razones: solo hay una especie de kelp en las Galápagos, y esa especie está en peligro de atención, además, el kelp normalmente solo se encuentra en aguas frías a menos de 30 metros de profundidad porque requiere luz para realizar fotosíntesis, pero este bosque se encontró a 50-70 metros de profundidad. El uso del submarino DeepSee durante esa parte de la expedición fue esencial, ya que este bosque de kelp se encuentra más allá de la usual profundidad maxima del buceo. Buglass explica que aunque la mayoría de la Reserva Marina de Galápagos son ecosistemas profundos (con el fondo a 200-400 metros), realmente no hay mucho conocimiento sobre esos ecosistemas ni sobre las especias que se encuentran allí. “Para proteger los sistemas, tenemos que proteger lo que hay allí; tenemos que crear un conocimiento base para entender qué hay ahí y cómo está siendo impactado. Son ecosistemas oscuros, pero eso no implica que no sean importantes” nos dijo Buglass. Durante esta etapa de la expedición, el equipo completó casi 15 horas dentro del submarino DeepSee en las que pudieron documentar las ubicaciones y rango del kelp, y también obtuvieron muestras (bajo permiso) del kelp para hacer análisis genético. Lea más sobre la investigación de la Dra. Buglass aquí.

Profundas gracias a Seth Casden, Fisk Johnson (SC Johnson), y Carol Hampf por sus generosas donaciones que hicieron posible esta expedición. El equipo de Mission Blue también agradece a la tripulación del UnderSea Hunter por su conocimiento y apoyo! Nuestra gratitud a ScubaPro y Light and Motion por proveer los equipos de buceo y fotografía utilizados por nuestro equipo de expedición.

Sobre Mission Blue

Creada por la oceanografa legendaria Dra. Sylvia Earle, Mission Blue une a una coalición global para inspirar conciencia nueva y apoyo público para la creación de una red global de areas marinas protegidas—Hope Spots, o sitios de esperanza. Bajo el liderazgo de la Dra. Earle, el equipo de Mission Blue implementa campañas de comunicación para elevar el perfil de estos sitios de esperanza por todo el mundo a través de documentales, medios sociales, medios tradicionales y herramientas innovadoras como Google Earth. Mission Blue embarca regularmente en expediciones oceánicas que descubren la importancia de estos ecosistemas vitales y crean apoyo por su protección. Mission Blue también apoya el trabajo de ONGs de conservación en el mundo entero que comparten la misión de elevar el apoyo público por la protección marina. La alianza de Mission Blue incluye a más de 200 grupos de conservación marina respetados globalmente.

Sobre la Fundación Charles Darwin

La Fundación Charles Darwin para las Islas Galápagos (CDF por su sigla en inglés) es una organización internacional sin ánimo de lucro dedicada a la investigación científica. La Fundación ha ejecutado su misión en las Galápagos desde 1959, gracias a un acuerdo con el Gobierno de Ecuador con el mandato de desarrollar y mantener colaboraciones con agencias de gobierno y proveer conocimiento científico y asistencia técnica para promover y asegurar la conservación de Galápagos.

Sobre Pew Bertarelli Ocean Legacy | The Pew Charitable Trusts

The Pew Charitable Trusts utiliza análisis basado en evidencia y no partidario para solucionar los retos actuales. Pew aplica una metodología rigurosa y analítica para mejorar políticas publicas, informar al publico, y dar vitalidad a la vida cívica.

Sobre Ocean First

Ocean First fue fundada en 2005 para abogar por la educación de ciencia marina y conservación marina. Nuestro amor por el océano es la inspiración detrás de nuestros cursos de natación y buceo, servicios de viajes, educación de biología marina, y sostenibilidad. Nuestra razón de ser es simple: creemos que un océano saludable hace posible un planeta saludable.

Sobre el Grupo UnderSea Hunter

El Grupo Undersea Hunter está dedicado a posicionar nuestra extensa experiencia, plataformas únicas, y tecnología actualizada dentro del alcance de buzos aventureros, cineastas, y científicos.

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