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Fleuves et rivières

Une approche de la sécurité maritime régionale dirigée par les îles du Pacifique Sud

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Michael van Ginkel

Les archives archéologiques des îles du Pacifique Sud indiquent presque 5000 ans d'occupation. À travers la Polynésie, la Mélanésie et la Micronésie, la géographie archipélagique a forcé les habitants à développer une forte dépendance aux ressources marines et au commerce maritime. En 2010, les secteurs de la pêche et du tourisme représentaient à eux seuls environ 10 pour cent du produit intérieur brut (PIB) annuel des pays et territoires insulaires du Pacifique, soit environ 3,3 milliards de dollars. Pendant le 2014 atelier intitulé «Architecture de la sécurité régionale en Océanie tenue à Vanuatu», les participants ont souligné les liens importants entre la prospérité économique et la sécurité humaine dans le domaine maritime.

Pour faire face aux menaces non traditionnelles qui sapent les économies basées sur la mer, les nations insulaires et les cadres multilatéraux régionaux ont mis en œuvre des programmes autour des opérations de renforcement des capacités maritimes, de partage d'informations et d'assistance à la sécurité. Ces initiatives offrent des opportunités de développement ultérieur aux dirigeants locaux et aux entités étrangères de contribuer aux ressources, aux actifs et à la formation à la sécurité maritime du Pacifique Sud avec efficacité et efficacité. En alignant les efforts futurs sur les besoins les plus pressants des institutions et initiatives maritimes existantes, les parties prenantes peuvent faire face efficacement aux menaces pour les moyens de subsistance du Pacifique Sud que posent les défis de sécurité non traditionnels dans le domaine maritime.

Surmonter les capacités limitées d'application de la loi maritime

La rareté des moyens d'application de la loi maritime a entravé les tentatives de surveillance adéquate des eaux côtières, d'application des licences et des réglementations concernant la pêche et l'aquaculture, et d'interception de la contrebande et du trafic. Palau, par exemple, n'en a qu'un Navire de patrouille offshore de 30 mètres pour patrouiller dans une zone économique exclusive d'environ 629000 km2. Les petits États insulaires souffrent également de carences dans les infrastructures de soutien, y compris les cales sèches et les ressources humaines, qui pourraient renforcer les opérations de maintien de l'ordre maritime contre les activités illicites telles que le trafic de drogue, le trafic d'êtres humains et la pêche illicite, non déclarée et non enregistrée (INN).

En raison de cette lacune dans la capacité d'application, la pêche INN s'est avérée particulièrement coûteuse pour les pays insulaires du Pacifique Sud en termes d'impact environnemental, de taux de capture et de PIB national. Dans certains cas, cependant, les institutions locales ont utilisé des approches technologiques pour surveiller la pêche INN pour compenser le faible nombre de patrouilleurs. Aux Tonga, l’Agence des pêches du Forum des îles du Pacifique, l’organisme intergouvernemental chargé de compiler et de diffuser les données sur les pêches du Pacifique Sud, gère le système de surveillance des navires de l’île. Les données permettent aux services de répression des Tonga, notamment le ministère de la police, le bureau des douanes, le ministère des transports et les services de défense des Tonga, de faire appliquer la législation relative à la pêche. En général, le Forum des îles du Pacifique (PIF) est née en tant qu'organisation unificatrice pour la formulation et la mise en œuvre d'initiatives maritimes dans le Pacifique Sud, notamment dans les domaines de la pêche, du développement et du tourisme. En continuant à mener des initiatives en collaboration avec les gouvernements insulaires du Pacifique Sud, l'organisation peut œuvrer à l'amélioration de la sécurité maritime locale.

Les entités étrangères peuvent maximiser leur impact en contribuant aux dispositifs de sécurité existants après une évaluation minutieuse des menaces maritimes et des capacités d'application de la loi. Par exemple, pour compenser le nombre insuffisant de navires de police des Tonga disponibles pour les patrouilles, les États-Unis signé un accord où les officiers des Tonga peuvent monter à bord des navires de la Garde côtière américaine opérant dans les eaux des Tonga. L'accord d'avenant s'intègre bien avec les dispositifs de sécurité existants sans exercer de pression supplémentaire sur les actifs locaux d'application de la loi.

Pour augmenter le nombre de navires capables d'identifier et d'intercepter les acteurs maritimes illicites, les parties pourraient étendre l'accord pour inclure les navires de la marine américaine, comme l'accord avec les États-Unis. signé avec les Fidji. De même, les accords multilatéraux de patrouille aérienne pourraient améliorer la connaissance du domaine maritime à l'avenir. Le manque d'aéronefs disponibles pour les patrouilles a créé des lacunes dans la surveillance maritime que des survols peu fréquents, tels que ceux conduit par la Nouvelle-Zélande, la France, les États-Unis et l'Australie au-dessus des Tonga, par le biais d'accords bilatéraux de patrouille aérienne, ne peuvent pas répondre suffisamment à leurs niveaux actuels.

Principales zones culturelles d'Océanie: Micronésie, Mélanésie et Polynésie (Wikimedia Commons)

Amélioration du partage d'informations

En plus des moyens de patrouille, les mécanismes de partage d'informations constituent une composante essentielle de la sécurité maritime en permettant aux agences, gouvernements et organisations multilatérales de synthétiser et d'évaluer les menaces à la sécurité sur la base d'une vision holistique du domaine maritime. Les analystes peuvent utiliser les informations recueillies lors des patrouilles maritimes, intelligence humaine, et une variété de géospatiales technologies d'acquisition de données pour prioriser où diriger les ressources maritimes limitées. Des centres d’information existent déjà dans le Pacifique Sud pour collecter et diffuser des données sur les questions maritimes. le Centre de coordination de la criminalité transnationale, par exemple, collecte des ensembles de données sur 13 îles du Pacifique Sud à l'aide de 19 unités de lutte contre la criminalité transnationale. Le centre utilise les ensembles de données pour informer les dirigeants des îles du Pacifique Sud sur les menaces émergentes, telles que une augmentation chez les délinquants sexuels voyageant par mer vers les îles du Pacifique Sud à des fins d'exploitation sexuelle d'enfants. La région gagnerait cependant à améliorer les réseaux d'échange d'informations au niveau national, là où le manque de transparence entrave la coopération.

Pour améliorer l'exactitude des informations disponibles au niveau régional et à l'appui du partage permanent d'informations entre les nations insulaires et les organisations multilatérales locales, les parties prenantes externes ont proposé la création de centres de fusion d'informations. L'Australie et les États-Unis ont tous deux mentionné la possibilité de mener des initiatives visant à créer des centres de fusion d'informations dans la région du Pacifique Sud. Si la participation des deux pays serait avantageuse, une coordination accrue est nécessaire pour éviter de créer des systèmes disparates. Les contributions antérieures de l’Australie à la sécurité maritime dans le Pacifique Sud par le biais d’initiatives telles que Programme de sécurité maritime du Pacifique, qui ont constamment fourni des navires de police et effectué des patrouilles de surveillance aérienne pour une douzaine d'îles de la région, pourraient faire du pays le choix le plus naturel pour diriger les efforts futurs dans ce domaine.

Renforcer les capacités d'aide à la sécurité: reconnaître le lien entre terre et mer

La nature poreuse du fossé entre terre et mer, en particulier dans les nations insulaires du Pacifique Sud, signifie que les gouvernements doivent coordonner les opérations de sécurité dans les deux domaines. Comme le souligne le rapport Stable Seas, Violence en mer: comment les insurgés, les terroristes et autres extrémistes exploitent le domaine maritime, une trop grande importance accordée à un domaine peut entraîner une activité accrue dans le domaine négligé, car des acteurs illicites tentent d'exploiter des zones à faible niveau de sécurité. La consolidation des conflits, le développement post-conflit et les opérations criminelles transnationales, en particulier dans les zones de conflit récentes comme les îles Salomon, Bougainville et Fidji, justifient des capacités d'assistance à la sécurité plus fortes dans le Pacifique Sud. L'accent mis sur la sécurité maritime pendant ces opérations rend difficile l'incitation et le maintien d'un conflit armé. L'interception de deux gros envois de petites armes aux Fidji avant les coups d'État illustre comment les acteurs non étatiques peuvent utiliser le domaine maritime pour soutenir les agendas terrestres.

Les organisations intergouvernementales de la région ont pris des mesures pour permettre des initiatives de maintien de la paix menées par les îles du Pacifique Sud. En 2000, le PIF a publié le Déclaration de Biketawa, qui décrit la procédure d'actions collectives à la demande d'un État membre ou lorsqu'une crise nécessite une intervention. Le document a créé une base juridique pour le déploiement du Mission d'assistance régionale aux Îles Salomon, qui comprenait 14 États membres du PIF, et a duré de 2013 à 2017. Cependant, des ressources et des infrastructures limitées au sein du PIF signifient que l'organisation ferait face à des difficultés logistiques sans le soutien explicite des États membres plus importants comme la Nouvelle-Zélande et l'Australie. Un financement accru de l'organisation pourrait se traduire par une plus grande autonomie dans la prise de décision par les petits États membres, leur donnant la possibilité d'exploiter leur compréhension nuancée du milieu politique et culturel, et de souligner l'importance de la sécurité humaine dans le domaine maritime.

Les entités étrangères pourraient également soutenir les efforts de maintien de la paix menés localement en aidant à créer puis à apporter leur expertise à un centre de formation aux opérations de paix dans les îles du Pacifique (PI-POTC). À l'instar du Centre de formation aux opérations de paix des forces de défense australiennes, le centre créerait une occasion d'échange d'informations et de formation avec les institutions nationales et internationales afin de développer des capacités conformes aux normes internationales. Les dirigeants des îles du Pacifique du centre permettrait à la formation au maintien de la paix de continuer à refléter la dynamique politique, culturelle et sécuritaire de la région et de souligner le rôle important de la sécurité maritime dans les îles du Pacifique Sud.

Comment les programmes d'aide peuvent-ils accroître la coordination?

La multitude d'entités et de programmes étrangers fournissant des financements, des formations, des actifs et une expertise spécifique à des questions par le biais de programmes de renforcement des capacités en matière de sécurité maritime peuvent créer des doubles emplois et des inefficacités dans la mise en œuvre. Un conflit est survenu, par exemple, sur les écarts dans les dispositions d'aide de la Chine par rapport aux États occidentaux. La Chine fournit un soutien sans exiger aucune condition préalable à la fourniture de l'aide. Les pays occidentaux, cependant, ont tendance à exiger que les pays hôtes remplissent d'abord les conditions politiques, sociales et de sécurité avant de fournir une aide afin d'encourager une allocation et une mise en œuvre responsables de l'aide. Les divergences de vues ont été exacerbées par les tensions géopolitiques récentes concernant la sphère d’influence croissante de la Chine dans la mer de Chine méridionale, la mer de Chine orientale et l’océan Indien. Le quai de 90 millions de dollars financé par la Chine à Luganville, Vanuatu a des parallèles avec la Chine fournissant 1,3 milliard de dollars de fonds pour construire un port à Hambantota, où l’incapacité de Sri Lanka à rembourser les prêts a entraîné un emprisonnement de la dette.

Coordination réussie de la Nouvelle-Zélande avec la Chine sur l’eau projets d'infrastructure aux Îles Cook, démontrent que les nations peuvent surmonter les différences géopolitiques et institutionnelles pour trouver des solutions mutuellement acceptables. Si les approches trilatérales entre les États occidentaux, la Chine et les îles du Pacifique Sud ont un avenir, conflits récents découlant du projet d'infrastructure de l'eau à Cook Island montrent que les parties doivent encore améliorer la coordination. La création d'un forum multilatéral similaire au Forum de coopération pour le développement des Nations Unies pourrait constituer un cadre neutre pour faciliter la transparence entre les donateurs occidentaux traditionnels et les donateurs émergents comme la Chine dans tout effort futur de renforcement des capacités en matière de sécurité maritime.

Conclusion

Compte tenu de la forte influence de l'espace maritime sur les économies nationales et les communautés locales du Pacifique Sud, les effets néfastes des menaces non traditionnelles sur la sécurité humaine dans le domaine maritime sont une préoccupation majeure pour les nations insulaires. En renforçant encore le MDA, la capacité d'application de la loi maritime et les capacités d'assistance en matière de sécurité, les gouvernements insulaires locaux du Pacifique Sud et les organisations multilatérales peuvent protéger leurs économies maritimes. Pour maximiser l'impact, les entités étrangères devraient intégrer les programmes d'aide dans les initiatives maritimes locales existantes. Impliquer étroitement les agences locales, les gouvernements nationaux et les organisations régionales dans la phase de développement et de mise en œuvre peut réduire le potentiel de redondances et d'incompatibilités avec les initiatives existantes.

Michael van Ginkel travaille au programme Stable Seas de la One Earth Foundation, où il étudie la sécurité maritime indo-pacifique. Ses recherches et publications portent principalement sur la résolution et la prévention des conflits. Michael est diplômé avec distinction de l’Université de Glasgow où il a obtenu sa maîtrise en études de conflits.

Image en vedette: Des membres des forces de police de Vanuatu examinent une carte lors d'une visite de l'USNS Sacagawea dans le cadre de l'exercice Koa Moana 17, au large de Vanuatu, le 19 août 2017 (Photo du Corps des Marines des États-Unis par MCIPAC Combat Camera Lance Cpl Juan C. Bustos)

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