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Un nouvel éclairage sur la pollution par les microfibres

"Oh, les endroits où vous irez."

Ce n'est pas une référence que je n'aurais jamais pensé évoquer en regardant les vêtements sales dans mon panier à linge. Je suis récemment tombé sur un article scientifique de chercheurs de l'Université de Californie à Santa Barbara (UCSB) qui ont étudié les contributions mondiales des eaux grises du linge aux émissions de microplastiques, trouvant environ 5,6 millions de tonnes métriques (MMT) de microfibres synthétiques – des fils de moins de 5 millimètres de longueur —Ont été libérés du lavage de vêtements entre 1950 et 2016. La moitié de cette quantité a été émise au cours des 10 dernières années seulement. Près de 3 MMT de ces microfibres ont pénétré dans les plans d'eau et un 2,5 MMT combiné a été soit appliqué à des environnements terrestres (1,9 MMT) soit mis en décharge (0,6 MMT).

Cette recherche découle d'un Sommet sur le leadership de la microfibre organisé en 2017 par Ocean Conservancy à l'UCSB, qui a réuni des universitaires, des ONG et des chefs d'entreprise pour tracer des voies et accélérer la recherche, les tests et l'innovation qui améliorent notre compréhension de la pollution par les microfibres et de ses impacts sur la santé humaine et environnementale. .

Les microfibres se trouvent couramment dans l'environnement, où elles imprègnent les écosystèmes aquatiques et terrestres, et sont absorbées ou consommées par les plantes et les animaux. Malheureusement, les microplastiques (y compris les microfibres) ne peuvent pas être éliminés efficacement de l'environnement une fois qu'ils ont été libérés. Au lieu de cela, ils s'intègrent au cycle mondial des microplastiques. Le moyen le plus efficace pour réduire cette forme de pollution, telle que présentée par les chercheurs de l'USCB, est de la prévenir à la source: nos machines à laver.

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© Domaine public

Bien qu'il existe des possibilités d'améliorer les propriétés des tissus afin qu'ils résistent mieux à la perte de microfibres, une solution peut-être encore plus simple consiste à empêcher les eaux grises chargées de microfibres de sortir de nos machines à laver. Les machines à laver à chargement frontal agitent moins les vêtements que les machines à chargement par le haut, ce qui signifie que moins de microfibres sont générées tout au long du processus de blanchissage. De plus, les technologies de contrôle de la pollution telles que les machines intégrées au captage des fibres empêchent une grande partie des microplastiques générés par le blanchiment d'être transmis dans les eaux grises aux usines de traitement des eaux usées (STEP), extraits avec des biosolides à la STEP et appliqués sur le sol comme engrais. Ces machines à laver avec filtres en fibre intégrés gagnent du terrain dans le monde entier. Ils sont actuellement utilisés au Japon et seront nécessaires en France à partir de 2025.

Vous n'êtes pas sur le marché pour une nouvelle machine à laver? Aucun problème! Une recherche coautorisée par le personnel d'Ocean Conservancy a révélé que les dispositifs de lavage et les filtres externes sont des méthodes efficaces pour capturer les microfibres dans le lavage. Il existe également un certain nombre d'astuces de lessive à faible technologie qui peuvent réduire la perte de microfibres, notamment: laver les vêtements moins fréquemment, laver les mains si possible, laver à l'eau froide et utiliser un détergent doux.

À la lumière des conclusions de l’UCSB, je vois maintenant la journée de lessive autrefois onéreuse comme une occasion de réduire les émissions de microplastiques de ma maison. Alors que je tourne le cadran de la machine à laver sur froid, que je passe le cycle à délicat et que je laisse tomber mes vêtements sales, je me réjouis de savoir que la majeure partie des microfibres de mes vêtements ne sera pas en train de parcourir le globe de si tôt.

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