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Fleuves et rivières

Un nouveau spot d'espoir dans la mer Baltique appelle à une éducation océanique généralisée

6 juillet 2020

GOTLAND, SUÈDE (6 juillet 2020)


Gotland, une île calcaire située entre le sud-est de la Suède et la Lettonie, entourée par la mer Baltique, offre un environnement marin unique à bien des égards. C'est le plus grand plan d'eau saumâtre au monde et il est assez jeune – il a à peine 3000 ans. Peut-être l'une de ses caractéristiques les plus distinctives est son gradient de salinité qui permet à ses eaux d'abriter des espèces d'eau salée et d'eau douce.

Île Asunden, Gotland (c) Kirsten Åkerman

Mission Blue, organisme à but non lucratif de conservation des océans, a nommé Gotland un spot d'espoir à l'appui des objectifs des champions du spot d'espoir de sensibiliser le grand public à l'océan grâce à des programmes éducatifs pratiques et numériques pour les enfants et les jeunes. Sur l'île de Gotland, le continent suédois et les pays entourant la mer Baltique, il existe de nombreux projets ciblant la santé de la mer et de l'habitat marin. L'idée est d'utiliser le Hope Spot pour amplifier le travail des ONG locales ainsi que le travail de la communauté des chercheurs pour sensibiliser le public à la mer Baltique et instaurer le changement.

Kirsten Åkerman, Championne de Hope Spot, explique: «Nous voulons que le Gotland Hope Spot déclenche l'espoir qui vient d'être connecté à la grande variété de vie sous la surface et à ce que cela signifie pour notre existence et notre vie sur la planète. Plus de 90% de la vie est aquatique et dans cette partie du monde, nous arrivons rarement assez près pour l'explorer. Explorer est aussi un moyen de gérer l'anxiété qui découle du changement climatique, et nous espérons aider les enfants et les jeunes à libérer leur curiosité et à trouver des moyens de participer au changement pour une relation saine avec notre mer. »

Jeune équipe de recherche (c) Blue Center Gotland

Les Hope Spot Champions travaillent avec le Blue Center Gotland, l'Université d'Uppsala, le County Administration Board de Gotland et la région de Gotland construisent une plate-forme pour des activités ciblant différents domaines de la vie marine. Les plates-formes de sensibilisation comprennent le centre scientifique Fenomenalen dans le port de Visby et la station de recherche Ar.

Gunilla Rosenqvist, responsable du Blue Center Gotland, explique pourquoi ils sont partenaires de Hope Spot. «Cela correspond à ce que les Champions espèrent réaliser avec le Blue Center Gotland – éduquer et aider les gens à relever les défis et à se poser des questions sur l'état de l'eau sur terre et dans l'océan. Collaborer avec Mission Blue sur ces défis importants est merveilleux! »

Famille d'hippocampes Photo (c) Blue Center Gotland

La Dre Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue, a déclaré: «J'applaudis les Champions du Gotland Hope Spot pour avoir défendu l'océan et pour avoir utilisé leurs connaissances pour partager la vie dans l'océan avec les neuf pays qui touchent la mer Baltique. La mer Baltique abrite de nombreuses espèces qui ne sont pas encore connues de la science – et nous devons tout faire pour protéger cette vie avant qu'il ne soit trop tard. Les étudiants d'aujourd'hui sont une source d'espoir et, pour la première fois, un enfant avec un téléphone portable a accès à l'histoire de la vie sur Terre. L'éducation numérique donne du pouvoir à la prochaine génération de stewards océaniques. »

Île Asunden, Gotland (c) Kirsten Åkerman

L'île de Gotland est un trésor – ses longues plages de sable et ses vastes champs de coquelicots et de myrtilles abritent de nombreuses espèces qui ne peuvent être trouvées que là-bas. Son environnement fragile et unique abrite un certain nombre d'espèces menacées. Sur 1 750 espèces et sous-espèces évaluées, 69 ont été identifiées comme menacées d'extinction, de la morue et de l'anguille au marsouin commun de la mer Baltique en voie de disparition. On pense que le déclin de leur population a plusieurs causes, notamment des prises accidentelles mortelles, des contaminants environnementaux et un trafic maritime intense. On pense que le nombre de marsouins dans la mer Baltique n'est que de 300 à 500 individus.

Plage de Skär, île de Fårö, Gotland (c) Kirsten Åkerman

Åkerman et ses partenaires espèrent tirer parti de la désignation Gotland Hope Spot pour attirer l'attention du public sur plusieurs problèmes urgents. 85 millions de personnes vivent dans la zone de drainage de la mer Baltique. La zone est intensément industrialisée avec des opérations forestières dominant dans le nord et l'agriculture dans le sud. Les toxines et autres polluants de la terre se retrouvent tôt ou tard dans la mer, et la pollution atmosphérique est également un problème. Des efforts importants ont été faits pour s'attaquer aux sources ponctuelles les plus importantes, mais il faut faire davantage dans tous ces domaines.

Plage de Skär, île de Fårö, Gotland (c) Kirsten Åkerman

«La recherche et la mobilisation de la génération à venir sont les ingrédients clés d'un changement réussi», explique Åkerman. Les Hope Spot Champions ont récemment eu la chance de travailler avec Fenomenalen, le Youth Science Center du port de Visby, pour créer un espace permanent qui jettera les bases de la réalisation des objectifs à long terme pour la conservation des océans.

Lisa Berg, directrice du Fenomenalen the Youth Science Center, explique: «Nous voulions être des partenaires de Gotland Hope Spot afin d'améliorer notre travail pour amener l'océan à nos visiteurs. Nous sommes situés dans le port, et la vie marine et l'océan sont une partie importante de notre vie quotidienne. Les enfants doivent apprendre ce qu'est une ressource vitale. »

Plage de Skär, île de Fårö, Gotland (c) Kirsten Åkerman

Joakim Odelberg, photographe spécialisé dans la conservation, s'est associé au Gotland Hope Spot pour, entre autres activités, installer des stations de caméras Web sous-marines pour documenter les espèces dans leur habitat naturel et capturer ce qu'est la vie sous la surface de la mer Baltique.

«Pendant toutes mes années de travail de sensibilisation au statut de la mer Baltique, j'ai souhaité plus de concentration et de protection pour le marsouin commun de la mer Baltique, une espèce en danger d'extinction», explique Odelberg. Il poursuit: «Peu de gens savent que nous avons une petite baleine à dents unique dans la mer Baltique, c'est fantastique, et ils doivent être mieux protégés. En tant que partenaire de Mission Blue, je suis très enthousiasmé par ce nouveau spot d'espoir qui apportera un accent international sur la région et le magnifique marsouin de la mer Baltique. Une mer de vie saine est vitale pour chaque organisme vivant sur Terre », explique Odelberg.

Île Asunden, Gotland (c) Kirsten Åkerman

Peter Alexandersson, PDG du navire suédois Götheborg, déclare: «Le navire suédois Götheborg soutient le Gotland Hope Spot et nous sommes très heureux d'avoir été et de continuer à faire partie de cette initiative.» Il poursuit: «C'est aussi conforme à nos valeurs et à notre vision,« Nettoie les mers et les eaux propres – oui, c'est possible. » Nous, les humains, devons respecter et comprendre que l'eau, sous quelque forme que ce soit, est une question de vie ou de mort pour tous les habitants de cette belle planète bleue sur laquelle nous vivons. Nous encourageons toutes les initiatives pour améliorer ces questions et nous établissons comme une plate-forme pour inspirer les gens et faire prendre conscience que, oui – il est possible de changer et de faire une différence. Gotland Hope Spot est une initiative si importante dans notre région qui donne espoir et leadership dans la préservation des espèces et de nos mers. »

Mise à la voile (c) Le navire suédois Götheborg

S'il est sûr de voyager en 2021, le navire suédois Götheborg et son équipage se rendront à Gotland, emportant avec eux une exposition numérique et un mini-laboratoire axé sur les jeunes qui visiteront les neuf pays côtiers qui touchent la mer Baltique.

Photo de l'équipage (c) Le navire suédois Götheborg

Åkerman déclare: «Le Gotland Hope Spot a hâte d'être en contact avec toutes les initiatives locales et internationales sur la santé de la mer Baltique et d'en envoyer des ondulations à l'ensemble des 128 Hope Spots du monde.»

Plage de Skär, île de Fårö, Gotland (c) Kirsten Åkerman

Cliquez ici pour plonger dans le Story Map de Gotland Hope Spot!

À propos Blue Center Gotland

La station de recherche d'Ar est principalement destinée aux activités de recherche, mais est également utilisée comme lieu pour des cours à petite échelle, des visites d'étude, des ateliers et d'autres réunions.

La station est engagée à la fois dans la recherche fondamentale et la recherche appliquée en mettant l'accent sur l'écologie des poissons en termes d'étude des stratégies de reproduction, de comportement et de cycle biologique des espèces de poissons d'eau douce et marines de la Baltique. Ceci afin d'obtenir des connaissances sur les mécanismes qui affectent le développement des populations pour différentes espèces de poissons. Les effets des variations naturelles des conditions environnementales et les effets des impacts humains sont étudiés. Les résultats de la recherche sont destinés à former la base de la gestion des stocks de poissons de la Baltique et ainsi contribuer à l'utilisation durable à long terme des ressources halieutiques et au développement favorable de la mer Baltique en tant qu'écosystème.

À propos Le navire suédois Götheborg

SOIC Ship Management est une filiale en propriété exclusive de Greencarrier AB. Notre mission est de veiller à ce que le navire soit maintenu en excellent état afin qu'il puisse et continuera de naviguer sur les mers du monde. Après une maintenance approfondie, comprenant deux visites de chantiers navals, ainsi que le levage et l'inspection du mât principal, Götheborg est de nouveau prêt à naviguer. Elle est toujours le plus grand voilier océanique en bois du monde.

L'expédition vers la Baltique et la mer Baltique qui était prévue pour l'été 2020 a dû être reportée en raison de la pandémie – Covid-19 – qui a affecté le monde. Notre objectif est désormais de naviguer au printemps et en été 2021. Nous étudierons différentes options, à la fois proches et lointaines.

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