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Un nouveau spot d'espoir au Panama fait pression pour un environnement plus sain

10 février 2020

Image vedette par Bocas del Toro Productions

ARCHIPEL DE BOCAS DEL TORO, PANAMA (10 février 2020)


Au cours des 30 dernières années, l'archipel de Bocas del Toro au Panama est passé d'un paradis inconnu à capturer le cœur des vagabonds globe-trotters. Ce petit archipel ne compte que 16 000 habitants, et en 2012, ils ont accueilli 225 000 touristes. Comparée à de nombreuses destinations préférées à travers le monde, cette chaîne d'îles est relativement nouvelle pour l'industrie du tourisme – mais de nombreux habitants et écologistes ressentent déjà les effets involontaires de la forte augmentation des voyageurs et du développement qui l'accompagne.

c) Productions Bocas del Toro

Les conditions hydriques entourant les îles continuent de se détériorer. La sédimentation, l'eutrophisation, les événements hypoxiques et la turbidité ont eu un impact sur l'abondance de nombreuses espèces de coraux et ont rendu les conditions de repousse difficiles. Sans une gestion efficace, les ordures et les eaux usées constituent des menaces supplémentaires pour ces écosystèmes délicats. De plus, un développement accru met en danger les mangroves de la zone. Le déclin de la biodiversité a un coût élevé: les pêcheurs ont déclaré des prises plus petites et doivent pêcher plus au large, ce qui a un impact significatif sur leurs moyens de subsistance. Malgré ces défis, les associations locales de conservation et le gouvernement local croient qu'il y a de l'espoir.

c) Productions Bocas del Toro

«Si nous ne comprenons pas cela maintenant, il ne restera plus rien à montrer aux gens dans 20 ans», explique Krista Shoe, championne de l'archipel de Bocas del Toro Hope Spot et directrice des opérations de pépinière pour la restauration des coraux des Caraïbes. .

Shoe, ainsi que plusieurs autres organisations locales de conservation des océans, s'efforce de faire de l'écotourisme durable la norme pour tout le tourisme à Bocas – un geste qui inversera les dommages existants et investira dans un avenir sain pour l'archipel et ses habitants.

Krista Shoe, Hope Spot Champion, plantant de nouveaux coraux (c) Caribbean Coral Restoration

Mission Blue a déclaré que l'archipel de Bocas del Toro est un spot d'espoir à l'appui des objectifs de la coalition Bocas Hope Spot de développer un programme de formation et de certification pour les leaders du tourisme respectueux de l'environnement, leurs plans pour restaurer les récifs coralliens et les forêts de mangroves, et leur soutien à un extension et application de la zone de protection marine dans la région.

Selon Sylvia Earle, «le Panama de Bocas del Toro est une superbe poche de biodiversité, regorgeant de créatures magnifiques comme la tortue luth et le corail brillant – sans parler des forêts de mangroves d'une immense valeur. Une fois que les activités humaines détruisent l'écosystème naturel ici, nous pourrions ne pas le récupérer. Nous avons maintenant la chance de faire ce qu'il faut pour le garder intact et investir dans un avenir sain. J'applaudis les Champions pour avoir œuvré pour un avenir sain, non seulement pour le Panama, mais pour l'océan tout entier. »

95% de l'économie locale est basée sur le tourisme, ce qui signifie que presque tout le monde dépend d'un flux constant de visiteurs pour sa survie. L'adoption d'un tourisme respectueux de l'environnement créera non seulement plus de possibilités d'emploi, mais aussi un Bocas plus sain. Les pratiques d'écotourisme réduiraient le stress sur l'environnement local – la terre et la mer qui nous fournissent à tous les ressources nécessaires pour travailler et vivre.

(c) Bénédictions de cacao

«Le tourisme à Bocas ne concerne pas seulement notre économie, il est également de notre responsabilité de montrer aux visiteurs la nature de manière durable. L'écotourisme est le seul tourisme qui nous y amène. Faire passer ce message est l'un des objectifs de notre Hope Spot », déclare Sophie Garcia, propriétaire d'une entreprise d'écotourisme et membre de la Hope Spot Coalition.

c) Productions Bocas del Toro

L'environnement naturel et l'idée de «paradis» sont ce qui attire de nombreuses personnes vers les îles. Les gens viennent dans la région du monde entier pour découvrir la vie dans l'archipel et pour se connecter avec une région du Panama qui est assez différente du reste du pays. Shoe explique: «Les touristes veulent voir les images vierges des médias sociaux, et Bocas risque de ne pas être à la hauteur de ce personnage en ligne.»

L'archipel de Bocas del Toro au Panama est resté longtemps l'un des secrets les mieux gardés du monde, emportant avec lui une histoire riche et mélangée qui marque son caractère unique par rapport au reste du Panama. L'archipel abrite un beau mélange de personnes d'ascendance chinoise, ngäbe, afro-antillaise, latino-américaine et européenne. L'histoire de Bocas et l'héritage de la construction du canal de Panama et de l'industrie bananière de la United Fruit Company ont créé une identité très spéciale et unique pour Bocas. Les groupes ngäbe et afro-antillais dépendaient autrefois fortement de la pêche locale pour obtenir des protéines. Les gens vivent directement des poissons qu'ils attrapent; un mode de vie intimement lié aux valeurs et traditions culturelles.

Formation des femmes autochtones (c) Bénédictions Cacoa

La Coalition Bocas Hope Spot estime que l'éducation, la restauration des coraux et la préservation des mangroves sont des éléments clés de la guérison des écosystèmes marins locaux. Mangroves, en particulier la mangrove rouge (Rhizophora mangle), bordent les côtes de la majorité des îles de l'archipel et forment même leurs propres petites îles. Les mangroves créent un habitat pour de nombreuses espèces d'invertébrés, de poissons et même de coraux.

c) Conservation des tortues marines

«En protégeant les mangroves de Bocas, nous protégeons également les espèces de coraux et de poissons, et soutenons la connectivité entre les habitats qui sont essentiels pour les pêcheries économiquement importantes», explique le Dr Cinda Scott de la School for Field Studies.

Bocas est une merveille naturelle, mais sans un plan clair pour le tourisme, les ressources naturelles de la région continueront de diminuer, ce qui rendra difficile l'accueil de plus de touristes à l'avenir. Certaines parties de l'archipel se trouvent dans l'aire marine protégée (AMP) actuelle; cependant, une grande partie des récifs et des îles de mangroves ne relèvent pas de la démarcation. La protection actuelle ne suffit pas – tout un plan de gestion à l'échelle de l'écosystème doit être adapté pour résoudre les problèmes à la source afin de créer et d'investir dans un Bocas plus sain pour chaque être vivant sur ses îles, maintenant et pour toujours.

(c) Restauration du corail des Caraïbes

À propos de la Coalition Bocas Hope Spot

Caribbean Coral Restoration: anciennement connu sous le nom de Coral Restoration Panama, CCR est un bâtiment à but non lucratif qui construit des récifs artificiels et recrée des coraux pour faire revivre les magnifiques écosystèmes de Bocas del Toro.

L'École des études sur le terrain: l'École des études sur le terrain est le plus grand fournisseur de programmes d'études environnementales à l'étranger des États-Unis pour les étudiants de premier cycle, offrant des programmes académiques de semestre et d'été entièrement accrédités dans 10 pays à travers le monde.

Bénédictions Cacao: en collaboration avec de petites exploitations de cacao, CB est une marque sociale qui vise à créer un impact socio-économique en offrant plus d'opportunités économiques et d'éducation. Le projet lance un projet de reboisement de mangroves en 2020.

Mar Alliance: Mar Alliance améliore la compréhension et la conservation des espèces marines menacées et de leurs habitats, notamment les requins et les raies sur le récif méso-américain.

Sea Turtle Conservancy: une organisation internationale à but non lucratif, Sea Turtle Conservancy a été fondée en 1959 par le spécialiste de renommée mondiale des tortues de mer, le Dr Archie Carr, pour sauver les tortues de mer d'une extinction éminente grâce à une conservation rigoureuse fondée sur la science.

Sophie Garcia: propriétaire, exploitante de Kawi Voyage Ecotours et ambassadrice de bonne volonté

Martina Alvarez: journaliste environnementale et ambassadrice de bonne volonté

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