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Un moment lamantin – Ocean Conservancy

Je n'oublierai jamais la première fois que j'ai vu un lamantin. Je restais avec ma grand-mère et avec un large sourire au petit déjeuner, elle m'a dit qu'elle avait une surprise pour moi. Elle m'a emmené dans un parc où l'eau était chaude et les lamantins flottaient sereinement en contrebas. Nous sommes restés tous les deux silencieux pendant longtemps, ravis de voir ces incroyables créatures de près. J'étais fasciné et j'ai laissé le temps ralentir alors que j'appréciais ces merveilles. Même si ma grand-mère voit ces beaux animaux chaque semaine, son visage correspondait au mien avec son air de respect.

Il est facile de comprendre pourquoi les lamantins en ont ravi tant – ces gentils géants et leurs cousins ​​ont inspiré des conteurs du monde entier. Les lamantins appartiennent à l'ordre Sirenia, nommé parce que ces créatures auraient pu inspirer la légende de la sirène – un être mythique qui enchantait les marins. Les lamantins se tiennent parfois sur leur queue, ce qui leur donne une apparence encore plus humaine flottant sous la surface. Des squelettes de lamantins ont même été ramenés en Europe comme preuve de l'existence de sirènes.

Les humains ont été fascinés par ces créatures incroyables bien avant que le mythe de la sirène ne soit raconté pour la première fois. Des dugongs, un cousin du lamantin, ont été trouvés dans un dessin rupestre vieux de 3000 ans à Palau où des mythes sur la transformation de jeunes femmes en ces créatures magiques ont été transmis. Dugong est en fait un mot malais qui signifie «dame de la mer».

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© Ryan M. Bolton / Shutterstock

En Afrique de l'Ouest, le lamantin a inspiré la légende de Mami Wata, un esprit de la mer et la mère des eaux. Mami Wata est souvent représentée comme une femme et, comme une sirène, elle est à moitié humaine, à moitié poisson. Elle apporte la chance à ceux qui l'adorent. Les lamantins jouent également un rôle dans la religion traditionnelle du peuple sérère du Sénégal, de la Gambie et de la Mauritanie. Ils sont considérés comme les gardiens des secrets du futur. Ils croient également en Mindess, une femme protectrice, qui vient aux humains sous la forme d'un lamantin.

Les lamantins nous inspirent depuis des générations et me rappellent la puissance et l'émerveillement de notre océan. Je n'ai jamais eu plus besoin d'un moment de lamantin que maintenant pour me rappeler de ralentir et d'apprécier l'incroyable faune que nous avons ici sur cette planète. Parfois, il suffit d'un seul aperçu de l'une des créatures étonnantes avec lesquelles nous avons la chance de partager la planète pour vous arrêter sur vos traces et vous émerveiller et vous émerveiller.

Chaque fois que je vois une photo du visage doux d'un lamantin, cela me ramène à ce moment avec ma grand-mère, fascinée par ces animaux incroyables. Cela me relie aux histoires d'humains à travers l'histoire qui savaient qu'il y avait de la magie dans notre océan et qui ont ressenti l'appel à le protéger.

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