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Un meurtre en mer implique les forces armées dans l'anarchie

Vers minuit le 23 février, Eulalio Bravo, un électricien maritime, somnolait dans son rack à bord du San Ramon, un pétrolier ancré au large des côtes du Venezuela.

Soudainement, il entendit des pas battre le long du passage à l'extérieur. Son capitaine, Jaime Herrera, a appelé à l'aide.

«Soyez tranquille! ordonna une voix inconnue.

Une arme à feu a tiré.

Au moment où Bravo et huit autres camarades de bord ont émergé pour voir ce qui s'était passé, le capitaine était mort, un coup de feu dans la nuque. La cabine de Herrera avait été pillée, les tiroirs ouverts, sa couchette renversée. Les tueurs étaient partis, tout comme les milliers de dollars que le capitaine gardait sous clé, selon des membres d'équipage interrogés par Reuters.

Le meurtre, l'un des nombreux incidents violents qui ont secoué les eaux vénézuéliennes ces dernières années, est le prolongement d'une vague de crimes sanglants qui sévit dans le pays depuis l'effondrement de son économie la dernière décennie.

Mais cela fait également partie d'une tendance troublante dans laquelle des agents de l'État, des officiers militaires à la police en passant par les hauts fonctionnaires du gouvernement, ont été accusés de complicité dans les crimes mêmes qu'ils sont censés prévenir.

Après une enquête sur l'assassinat de Herrera par la police médico-légale dans le port voisin de Puerto La Cruz, un tribunal d'État a ordonné en mars l'arrestation de trois marins de la marine vénézuélienne et de quatre soldats de la Garde nationale.

Certaines des personnes arrêtées avaient passé du temps à bord du pétrolier dans les semaines précédant le crime, selon six membres d'équipage qui ont détaillé l'épisode à Reuters. Les accusés, a annoncé le tribunal, font face à des accusations de meurtre, de vol qualifié et de possession illégale d'armes à feu en raison de leur rôle présumé dans la mort du capitaine, un Colombien de 59 ans.

Le crime, à la fois mesquin et organisé, a été l'une des conséquences les plus désastreuses de l'effondrement social sous le président Nicolas Maduro. Les gangs et les groupes paramilitaires dirigent une grande partie de l'économie de marché noir du Venezuela. À présent, le secteur public est en proie à des raquettes allant du trafic de drogue aux pots-de-vin et aux pots-de-vin qui graissent les rouages ​​de l'industrie pétrolière cruciale du Venezuela.

Maduro lui-même a été inculpé aux États-Unis pour des accusations comprenant du narcoterrorisme. Sa femme, comme l'a rapporté Reuters en mai, fait l'objet d'une enquête du département américain de la Justice pour son rôle présumé dans le trafic de drogue, une accusation que le gouvernement a qualifiée de "calomnieuse".

Plus bas dans la masse salariale du gouvernement, la police et les responsables militaires sont devenus tristement célèbres pour vol et violence. La semaine dernière, un rapport des Nations Unies a déclaré que les forces de sécurité du pays avaient systématiquement commis des exécutions extrajudiciaires, des actes de torture et d'autres violations des droits humains, probablement sous les ordres de hauts responsables gouvernementaux.

"L'État est complice de tout", a déclaré Omar Gonzalez, un député de l'opposition d'Anzoategui, l'État de l'est où se trouve Puerto La Cruz.

Le ministère de l'Information du Venezuela, responsable des communications pour la présidence et d'autres parties du gouvernement, n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur cet article. Les ministères du pétrole, des transports et de la défense n'ont pas répondu aux questions sur le San Ramon, le meurtre de Herrera ou le crime affligeant les ports et le commerce maritime.

La police et le bureau du procureur de l'État, responsable de l'affaire contre les personnes inculpées, n'ont pas retourné les appels téléphoniques de Reuters pour en discuter.

L'équipage de San Ramon, qui était principalement originaire de Colombie, a déclaré à Reuters qu'ils savaient que leur voyage, une odyssée de neuf mois qui a commencé en Guyane en juillet 2019, pourrait être problématique.

L'insécurité croissante au Venezuela avait déjà conduit certains autres marins à éviter d'y naviguer. Et les sanctions américaines, conçues pour bloquer le commerce avec le gouvernement de Maduro, signifiaient que leur employeur, la société guyanaise propriétaire du navire, pouvait être puni pour la transaction même pour laquelle ils ont mis les voiles – le chargement d'une cargaison de diesel vénézuélien.

Pourtant, leur calvaire a dépassé leurs pires attentes.

Peu de temps après être entré dans les eaux vénézuéliennes, le moteur du navire est tombé en panne, ont déclaré les marins à Reuters, incitant Herrera à demander de l'aide par radio.

Au lieu d'aide, ont-ils dit, des agents des services de renseignement sont arrivés, sont montés à bord du navire et ont volé des effets personnels. Les agents ont ensuite cherché à secouer le capitaine, ont ajouté les marins, menaçant de l'accuser lui et l'équipage de contrebande de carburant – même si leurs citernes à cargaison étaient vides.

Lorsque Herrera a refusé de payer, a déclaré l'équipage à Reuters, les agents ont ordonné à l'armée de garder le navire. Pendant les six mois suivants, jusqu'à ce que Herrera soit assassiné, le navire et son équipage ont flotté dans les limbes juridiques.

"L'expérience m'a détruit", a déclaré Bravo, l'électricien. "C'était le chaos total."

Plusieurs aspects du voyage du San Ramon semblent inhabituels.

Les données d'expédition examinées par Reuters indiquent que son système d'identification automatique, un dispositif qui transmet la position d'un navire et qui est obligatoire en vertu des règles maritimes internationales, a été désengagé à l'approche du Venezuela. Les horaires de chargement de Petroleos de Venezuela SA, la compagnie pétrolière publique et le seul fournisseur légal là-bas, ne mentionnent aucune cargaison destinée au San Ramon.

PDVSA, comme la société est connue, n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur les plans de transaction ou ses calendriers de chargement, qui ont été examinés indépendamment par Reuters.

Les membres d'équipage, dans des dizaines d'entretiens séparés, ont déclaré à Reuters que seul Herrera connaissait tous les détails du voyage et que les disparités auraient pu être dues à la panne de moteur et au détour brusque qu'ils ont pris en conséquence.

Au départ, ont-ils dit, Herrera avait prévu de naviguer d'abord en Colombie pour des travaux d'entretien et de charger le diesel à leur retour. Il n'est pas clair si le dispositif d'identification a été éteint délibérément ou si les problèmes du navire auraient pu interférer avec son fonctionnement.

Quoi qu'il en soit, les problèmes du navire ont été aggravés par les défaillances de l'économie vénézuélienne, de son industrie maritime et de ses agences maritimes et de défense.

La piraterie au large des côtes a bondi après l'entrée en récession du Venezuela – de quelques incidents par an en 2013 à 30 en 2017, selon Control Risks, un cabinet de conseil londonien. Alors que les attaques ont cessé plus récemment avec le trafic de fret, les autorités vénézuéliennes semblent incapables ou peu disposées à les gérer.

Les rapports d'incident compilés par le Bureau maritime international, une organisation du secteur, montrent que l'autorité portuaire de Puerto La Cruz, après deux braquages ​​de pétroliers distincts en 2018, n'a pas répondu aux appels à l'aide des capitaines.

L'autorité portuaire n'a pas répondu aux demandes de commentaires. Après le meurtre de Herrera, l'agence a publié un bref rapport sur l'attaque du San Ramon, mais n'a pas divulgué plus de détails à ce sujet.

Dans les ports et les chantiers navals, où les navires décrépis roulent sans surveillance et les lots de conteneurs sont vides, certains travailleurs ont pris l'habitude de voler le peu de fret qui passe. En mars, des agents des renseignements ont arrêté le chef de l'unité maritime de PDVSA, ainsi que 37 autres employés, pour trafic de carburant.

Les soldats et les marins, chargés de garder de nombreuses installations, gagnent l'équivalent de quelques dollars par mois, forçant nombre d'entre eux au clair de lune et en poussant certains à se tourner vers le crime.

En voyant le corps de leur capitaine, l'équipage du San Ramon eut immédiatement des soupçons. Les assaillants, croyaient-ils, connaissaient bien le navire – embarquant, trouvant Herrera et partant sans aide. Un maître d'équipage, qui a jeté un coup d'œil de sa cabine lors de l'attaque, a déclaré à Reuters qu'il avait vu des hommes masqués portant des bottes militaires noires identiques à celles portées par les troupes qui gardaient le navire.

Lorsque le tribunal a annoncé les arrestations, les membres d'équipage ont reconnu le nom d'un juriste naval parmi ceux des soldats et marins inculpés. Le jeune policier a été accusé de vol qualifié et de possession illégale d'une arme à feu. Il s'était lié d'amitié avec Herrera et avait appris que l'argent comptait dans la cabine, selon les membres de l'équipage, le capitaine leur a dit.

"Dès le moment où ils sont montés à bord, les militaires ont commencé à planifier quoi faire de nous", a déclaré Bravo à Reuters.

"Ce navire a été saisi"
Le 31 janvier 2019, un pétrolier rouillé de 75 mètres ancré au large de Manzanillo, au Mexique, a fixé une destination pour le Venezuela, selon les données d'expédition.

Le pétrolier appartenait jusque-là à une compagnie pétrolière mexicaine et était connu sous le nom de Lobos Tuxpan. Le navire avait passé ces dernières années près du rivage, principalement comme navire de stockage. Il avait 40 ans et avait déjà subi des dommages à la coque et d'importantes réparations, selon les registres d'expédition et deux personnes proches de la société qui le possédait, Maritime Fuel Supply S de RL de CV.

"Ils l'ont vendu presque comme de la malbouffe", a déclaré l'une des personnes. Cette personne a dit que Maritime Fuel Supply n'était plus en affaires et était à l'époque en train de liquider ses actifs, rapportant environ 400 000 $ pour l'ancien navire. Reuters n'a pu joindre aucun ancien dirigeant ou propriétaire de l'entreprise.

L'acheteur: Seaboard Investments, une société qui figurerait au registre du commerce de Georgetown, la capitale de la Guyane, plusieurs mois plus tard. Le directeur et secrétaire de Seaboard est un commerçant local nommé Sammie Ravendranauth, indique le registre.

Ravendranauth a passé la décennie précédente à transporter de la bière de malt et d'autres marchandises du Venezuela vers la Guyane, selon les registres compilés par Import Genius, une société qui suit les données d'importation et d'exportation. Étant donné que le Venezuela accorde de généreuses subventions pour la nourriture et d'autres produits de base, de nombreux produits pourraient y être achetés à bas prix et vendus à un prix élevé à l'étranger.

L'entreprise avait des risques.

En 2011, un document judiciaire vénézuélien montre que Ravendranauth pilotait un chalutier le long de l'Orénoque, à destination de la Guyane, lorsque des soldats vénézuéliens sont montés à bord pour vérifier la cargaison. Ravendranauth, indique le document, leur a montré des papiers d'exportation pour des chaises en plastique et de la bière. Sous les ponts, cependant, les soldats ont trouvé 37 000 litres de diesel.

Dans une interview à Georgetown, Ravendranauth a déclaré à Reuters que le carburant était légal, mais que les soldats soupçonnaient qu'il faisait de la contrebande. Il a passé 45 jours en prison mais a été libéré sans inculpation, a-t-il déclaré.

Le document du tribunal vénézuélien indique qu'il a été détenu parce qu'il était soupçonné de contrebande, mais n'a précisé aucune charge. Reuters n'a trouvé aucune preuve d'une condamnation pénale pour Ravendranauth.

Il n'a pas été découragé de faire des affaires au Venezuela.

Début 2019, a-t-il déclaré à Reuters, deux associés au Venezuela l'ont approché au sujet d'une entreprise. Les associés lui ont demandé s'il enregistrerait une société en Guyane pour exploiter un navire que les Vénézuéliens achèteraient pour y exporter du carburant.

Ravendranauth a refusé d'identifier les associés. Leurs noms ne figurent pas dans le registre du commerce et Reuters n'a pas été en mesure de déterminer leur identité.

Ravendranauth a accepté l'accord. Il s'est concentré sur l'administration, a-t-il déclaré, et ne détient aucune participation financière dans l'entreprise. "Je suis juste comme le leader ici", a-t-il déclaré à Reuters.

Lorsque Seaboard a acquis le Lobos Tuxpan, un courtier avait changé son nom pour San Ramón et déplacé son drapeau du Mexique au Togo. Le courtier a embauché un capitaine péruvien pour faire naviguer le navire du Mexique vers la capitale guyanaise de Georgetown. Le navire est parti en avril 2019 et est arrivé au Guyana en juin, selon les données d'expédition.

Là, Ravendranauth a embauché un nouveau skipper – Herrera. Il était capitaine de longue date et vétéran de la marine colombienne et connaissait bien la côte caribéenne de l'Amérique du Sud. Il connaissait également de nombreux marins marchands, comme Bravo, l'électricien et un compatriote colombien, qui avait récemment navigué sur un autre navire avec lui.

En juillet, Herrera avait recruté Bravo, quatre autres Colombiens et un premier compagnon cubain. Le travail payait environ 1 500 $ par mois, ont déclaré les membres de l'équipage, un bon salaire pour le marché local. Et malgré leurs doutes sur le Venezuela, les marins ont fait confiance à Herrera.

"Il savait diriger", a déclaré Alexander Orobio, un machiniste qui a signé.

À Georgetown, l'équipage est monté à bord d'un bateau en mauvais état, sa coque rouge et bleue abîmée, son système hydraulique fuyant dans une boîte de vitesses nécessaire au contrôle de l'hélice. Ravendranauth, qui a rendu visite à l'équipage au port, a déclaré qu'il était d'accord avec Herrera sur le fait qu'un voyage en Colombie pour la maintenance était une bonne idée.

Le 25 juillet, ils larguent les amarres.

Herrera a navigué vers l'ouest, en suivant le littoral alors qu'ils entraient dans les eaux vénézuéliennes. Le moteur est tombé en panne et pendant quelques jours, ils n'ont pas eu de propulsion. Lorsque ses mécaniciens ont rétabli une certaine puissance, Herrera a décidé de faire appel à Puerto La Cruz pour demander des réparations.

Le 7 août, il a jeté l'ancre dans la baie de Pozuelos, à huit milles du port, et a alerté l'autorité portuaire de la position du navire. Ce soir-là, un patrouilleur de la marine vénézuélienne a accosté. Reuters n'a pas pu déterminer si la patrouille répondait à l'appel de Herrera ou si elle s'était approchée du San Ramon par elle-même.

Une douzaine d'officiers militaires masqués avec des fusils sont montés à bord, a déclaré l'équipage. Ils se sont identifiés comme membres de l'unité de contre-espionnage militaire du Venezuela, connue sous le nom de DGCIM, et ont ordonné à l'équipage de se rassembler sur le pont pendant qu'ils fouillaient le pétrolier.

"Ce navire a été saisi", a déclaré un officier aux membres de l'équipage.

L'officier en charge convoqua Herrera et deux marins: Enmanuel Penate, le premier compagnon cubain, et Orobio, le machiniste. L'officier les a accusés, sans preuve, de contrebande de carburant, ont déclaré Orobio et Penate à Reuters.

Bien qu'ils lui aient montré les réservoirs vides, l'officier a persisté. Il a écarté Herrera, ont-ils dit, et lui a dit qu'il pouvait «négocier» leur libération en échange d'un paiement. Herrera a refusé. Il a ensuite informé les hommes de l'extorsion présumée, ont-ils déclaré.

Les agents vénézuéliens ont quitté le pétrolier, mais ont déclaré que les trois hommes feraient face à des accusations de contrebande. Ils ont ordonné à trois marins armés de garder le navire et l'équipage.

Lorsque les marins sont retournés à leurs cabines, les articles, y compris un tracker GPS coûteux, avaient disparu. Orobio a déclaré que son téléphone avait disparu, ainsi que l'équivalent d'environ 25 dollars en pesos colombiens, disparu de son portefeuille.

L'équipage est devenu prisonnier sur son propre navire.

Pour passer le temps, et pendant que les accusés attendaient une audience, ils ont travaillé pour entretenir et réparer le navire. Trois autres marins, des techniciens locaux, se sont joints à l'équipage pour aider aux réparations.

Ravendranauth a déclaré que ses partenaires vénézuéliens avaient payé d'autres habitants pour acheminer de la nourriture et d'autres fournitures au navire. Ils ont également payé un avocat pour représenter les hommes devant le tribunal.

Fin août, un bateau de la Marine a transporté Herrera, Penate et Orobio à terre pour l'audience. Un juge a déclaré aux hommes, menottés dans une chaîne par les poignets, qu'ils risquaient 14 ans de prison s'ils étaient condamnés. "Nous ne pouvons pas vous laisser partir", leur a dit le juge, a déclaré Orobio.

Le tribunal, un tribunal pénal de la capitale de l'État de Barcelone, n'a publié aucun document public sur l'affaire et n'a pas répondu aux demandes de Reuters pour plus d'informations. Ravendranauth et quatre Vénézuéliens au courant de la procédure ont confirmé l'audience.

Gianfranco Cultrera, l'avocat de Puerto La Cruz qui représentait les hommes, a refusé de commenter, affirmant qu'il n'était pas autorisé par les propriétaires de San Ramon à parler de l'affaire.

"Un homme bon"
Pendant des mois, l'incertitude a continué.

La marine vénézuélienne a fait tourner les gardes sur le navire et a nommé Edgard Amundarain, un juriste, comme agent de liaison, a déclaré l'équipage. Il rendait régulièrement visite, dormait à bord et se plaisait peu à peu à Herrera et à l'équipage, dînant et jouant aux dominos avec eux.

Le capitaine a souvent invité Amundarain dans sa cabine, où ils ont discuté de l'affaire et d'autres questions, ont déclaré les membres d'équipage qui les ont vus. "Il a gagné la confiance du capitaine", a déclaré à Reuters Penate, le premier officier.

Amundarain était diplômé de l'université navale l'année précédente, selon des publications sur sa page Facebook. «Que Dieu vous guide sur la voie du succès», a commenté son père, Edgar, sur les photos du fier diplômé en robe blanche.

D'autres publications de son père, lui-même vétéran de la Marine, concernaient des difficultés financières pour la famille. À la fin de l'année dernière, il a écrit que la Marine n'avait pas payé sa pension et que la famille se passerait du pan de jamon, un pain traditionnel rempli de jambon, pour Noël.

«Tristesse totale», a-t-il déploré.

Amundarain a parlé à Herrera des malheurs de sa famille, trois membres d'équipage ont déclaré que le capitaine leur avait dit. Herrera, ont-ils dit, a offert de prêter de l'argent à Amundarain à partir de la petite caisse du navire. Les marins ont déclaré que l'argent liquide, dans un coffre-fort de cabine, se situait entre 5 000 $ et 10 000 $.

Reuters n'a pas pu contacter Amundarain pour commenter ou identifier un avocat pour lui. Il n'est pas clair si lui et les autres accusés accusés du meurtre ont plaidé. Edgar, son père, a déclaré dans un message sur Facebook qu'il était "inquiet" de l'arrestation de son fils mais n'a pas répondu à d'autres questions.

En décembre, un bateau de la Marine a de nouveau ramené les marins accusés de contrebande de carburant au palais de justice. Cette fois, a déclaré Orobio, le juge leur a dit que les charges seraient abandonnées, invoquant un manque de preuves. Cependant, avant de pouvoir lever l'ancre, il leur faudrait un ordre du ministère de l'Intérieur de libérer le pétrolier saisi.

Herrera a demandé l'ordre, a déclaré l'équipage, mais ne l'a jamais reçu. Le ministère de l'Intérieur n'a pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

L'équipage est devenu exaspéré.

En janvier, Bravo et deux autres marins ont demandé à Herrera la permission de partir seuls. Le capitaine a accepté et signé leurs libérations, selon les hommes et les documents de décharge examinés par Reuters. Ils ont loué un bateau à moteur pour les emmener à terre.

À mi-chemin, une patrouille de la Marine leur a téléphoné et leur a dit de revenir. On ne sait pas pourquoi ils n'ont pas été autorisés à partir.

Le 23 février, les marins se sont détendus et ont profité d'un barbecue le dimanche. Ils ont fermé la passerelle, comme d'habitude, à 19 heures. La plupart des membres d'équipage sont retournés dans leurs cabines.

Cette description de l'attaque contre leur navire a été compilée à partir d'entretiens individuels avec cinq des marins de San Ramon. Leurs récits étaient cohérents entre eux et avec les détails limités du rapport initial de l'autorité portuaire et de l'exposé du tribunal sur les charges retenues contre les sept marins et soldats.

Vers minuit, Juan Carlos Cabeza, mécanicien de moteurs, s'est dirigé vers la poupe pour passer un coup de fil. Là-bas, a déclaré Cabeza à ses collègues, six hommes masqués sont montés à bord d'un bateau à moteur, ont braqué sur lui, puis l'ont ligoté et bâillonné. L'un des assaillants montait la garde, a-t-il dit, tandis que les autres se dirigeaient vers les cabines.

Cabeza a refusé les demandes de parler à Reuters, mais a raconté son récit de l'attaque à ses compagnons de bord.

À minuit, Herrera quittait généralement sa cabine pour une vérification nocturne du navire. L'équipage a déclaré à Reuters avoir entendu les assaillants rencontrer le capitaine et le forcer à retourner vers sa cabine. Le maître d'équipage, qui a parlé à condition que Reuters ne l'identifie que par son prénom, Dagoberto, a déclaré avoir aperçu les assaillants à travers sa porte.

Le groupe s'est approché de la cabine du premier compagnon Penate. Un agresseur a donné un coup de pied à sa porte.

Dagoberto, Orobio et Bravo ont entendu quelqu'un crier pour que le premier compagnon lui remette son argent. Puis l'assaillant a crié: "Ouvrez cette porte ou nous tuerons votre ami", en référence au capitaine Herrera.

Penate ne répondit pas. Il a parlé avec Reuters par téléphone de Cuba au sujet du voyage, mais a refusé de discuter de l'attaque elle-même, affirmant qu'il ne voulait pas interférer avec l'affaire au Venezuela.

Peu de temps après, cinq membres d'équipage ont entendu Herrera.

"À l'aide!" il pleure. "Appelez la Marine!"

Puis le coup de feu.

Bravo, dans un accès de panique, a grimpé à travers un hublot de cabine, s'est hissé sur un pont supérieur et s'est caché dans une salle de générateur. Il est resté jusqu'au lever du soleil, les compagnons de bord pensant qu'il avait sauté par-dessus bord. Le reste de l'équipage, quant à lui, entendit les assaillants revenir en courant vers la passerelle.

Santiago Suarez, un soudeur, a déclaré avoir ouvert sa porte et vu le capitaine, ensanglanté et face contre terre, mort dans le couloir. Penate, prenant le commandement, a communiqué par radio à la Marine.

Trois heures plus tard, un contingent de gardes nationaux et de policiers légistes est arrivé, a indiqué l'équipage. Ils ont pris des photos, dépoussiéré les empreintes digitales et pris note de l'argent manquant. Ils ont récupéré le corps de Herrera et emmené l'équipage au poste de police de Puerto La Cruz pour faire des déclarations.

Reuters n'a pas pu connaître les détails des conclusions de l'enquête.

Amundarain a été inculpé de vol et d'armes à feu. Deux autres marins, Josmil Perez et Victor Maleno, ont été accusés du meurtre. Perez, Maleno et leurs avocats n'ont pas pu être joints pour commenter. Des personnes proches de l'affaire ont déclaré que les sept accusés étaient toujours détenus, en attente de jugement.

Le 13 mars, 254 jours après leur premier embarquement, l'équipage a été autorisé par les procureurs à quitter le San Ramon. Le pétrolier, a déclaré Ravendranauth, reste au large de Puerto La Cruz, en attendant de nouvelles réparations.

La plupart des membres de l'équipage sont rentrés chez eux en Colombie. Les procureurs leur ont dit qu'ils pourraient avoir besoin de comparaître comme témoins aux audiences du procès, mais qu'ils pouvaient le faire à distance. Jusqu'à présent, aucune audience n'a eu lieu.

L'épouse de Herrera, Claudia, avec qui il a eu deux jeunes enfants, a déclaré à Reuters qu'elle était mal à l'aise de parler de son meurtre. Elle a partagé une vidéo qu'il a envoyée à Noël dernier dans laquelle Herrera lui a dit à quel point il aimait la famille. «Si Dieu le veut, nous pourrons bientôt nous voir», dit-il en sanglotant.

«J'ai essayé de me débarrasser de mes pensées sur ce que mon mari a souffert», a déclaré Claudia dans un message texte.

Bravo, l'électricien, a déclaré qu'il pensait que les tueurs avaient profité de l'honnêteté et de la gentillesse du capitaine. "C'était un homme bien", a déclaré Bravo depuis sa ville natale, le port pacifique colombien de Buenaventura. Il manque la mer, a-t-il ajouté, et espère retrouver bientôt du travail.

Une chose est claire: "Je ne retournerai jamais au Venezuela".

(Reportage supplémentaire de Neil Marks, Marianna Parraga et Mircely Guanipa. Édité par Paulo Prada.)

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