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Fleuves et rivières

Un jeune de 19 ans nettoie les ordures sur les rives de Saipan

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Jihan Younis, un habitant de Saipan, passe au crible des monticules de plastiques océaniques échoués sur Pagan, dans le nord des îles Mariannes. © Jihan Younis

Adjacent à la partie la plus profonde de l'océan (la fosse des Mariannes) se trouve une chaîne de petites îles aux teintes émeraude au milieu d'une mer bleue vibrante. Cette chaîne d'îles, connue sous le nom d'archipel des îles Mariannes, abrite les territoires américains de Guam et le Commonwealth des îles Mariannes du Nord (CNMI). Saipan, la plus grande et la plus peuplée des 14 îles de CNMI, est un véritable paradis tropical connu pour ses eaux cristallines, sa vie marine diversifiée, son climat chaud et ses plages de sable blanc.

Malheureusement, au cours des dernières décennies, son littoral est de plus en plus ponctué de tas de déchets colorés qui se sont échoués après de longs voyages océaniques ou ont été abandonnés sans cérémonie par les amateurs de plage. Les déchets et les déchets plastiques dans l'environnement sont plus qu'une simple horreur, explique Becky Furey de la Mariana Islands Nature Alliance (MINA) 1 sur Saipan, une organisation à but non lucratif dédiée à réduire les impacts des déchets sur leur communauté.

«Nous avons été témoins de la pollution plastique à la fois sur terre et sur mer. Nos rives orientales sont souvent couvertes de débris marins. Des déchets peuvent être trouvés sur nos plages publiques et dans d'autres zones que les visiteurs ont laissées derrière eux. La pollution plastique nuit à notre environnement, à la santé humaine et à notre économie. Il constitue une menace sérieuse pour notre écologie insulaire, causant l'ingestion, l'enchevêtrement et des dommages à l'habitat. Le MINA a identifié des oiseaux morts sur nos côtes contenant du plastique dans leur estomac. Les pêcheurs ont déclaré leurs prises contenant du plastique. »

Chaque année, environ 11 millions de tonnes métriques de plastique pénètrent dans l'océan mondial. Il est trop courant que les communautés insulaires soient confrontées à une charge croissante de déchets qui s’accumulent dans leurs zones naturelles, affectant non seulement les animaux insulaires mais aussi les moyens de subsistance et les modes de vie locaux. Alors que la pollution de l'environnement par les déchets est une préoccupation majeure, Becky prend courage à ces individus et entreprises stellaires qui ont initié des nettoyages informels de plages à Saipan, notant qu'elle a constaté une augmentation du nombre de bénévoles nettoyant les zones côtières pendant la pandémie COVID-19.

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Mate Higgins avec les 30 sacs de déchets qu'il a collectés lors d'un nettoyage bénévole en solo à Saipan à l'été 2020. © Mate Higgins

Prenons l'exemple de Mate Higgins, un habitant de Saipan âgé de 19 ans. Plus tôt cet été, Mate a remarqué une quantité particulièrement importante de déchets éparpillés près de son village et a décidé de passer à l'action. Il a attrapé 30 sacs poubelles et les a remplis au cours d'un après-midi, les remettant à une agence gouvernementale locale pour qu'ils les emportent et s'en débarrassent correctement une fois terminé.

En tant que personne qui aime pêcher et passer du temps en famille à la plage, Mate était préoccupé par les déchets qu'il a rencontrés parce que, selon lui, «ça n'avait pas l'air bien. C'était tellement moche. La plupart du temps, quand il y a un vent fort, les ordures tombent dans l'eau. La poubelle que j'ai ramassée était à côté du sable. J'aime pêcher et les déchets peuvent leur nuire. » Mate a rassemblé une grande variété d'articles, la majorité étant des ustensiles en plastique à usage unique, des contenants à emporter en polystyrène, des couches usagées, des canettes de bière et des bidons de carburant.

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Mate Higgins est un pêcheur et craint que les plastiques et les déchets dans l'environnement nuisent à la population de poissons autour de son île natale. © Mate Higgins

Becky espère que les membres de sa communauté, y compris Mate, «… poursuivez votre excellent travail pour aider à garder notre terre et notre mer exempts de déchets. En plus de ramasser vos propres ordures, essayez d'emporter certaines des ordures que les autres ont laissées derrière vous. "

Comme d'autres qui donnent de leur temps pour nettoyer nos côtes et nos voies navigables, y compris les participants au nettoyage annuel international des côtes d'Ocean Conservancy (dirigé au CNMI par les coordinateurs William Pendergrass et Colleen Flores), Mate est un véritable champion de l'océan – quelqu'un qui reconnaît le valeur d'un environnement propre et est disposé à y travailler. «J'ai nettoyé les poubelles pour mon avenir, pour nos enfants et les enfants de nos enfants. Nous adorons passer du temps en famille à la plage et les ordures peuvent le rendre moche et pas aussi amusant », a déclaré Mate.

Que vous effectuiez un nettoyage en solo ou que vous participiez à un événement plus important, le simple fait de ramasser des déchets est une démonstration de gérance de l'environnement qui embellit et contribue à un océan mondial plus propre et plus sain. Apprenez-en plus sur les autres efforts de nettoyage des déchets incroyables des gestionnaires des océans du monde entier sur WeCleanOn.org!


1L'Alliance pour la nature des îles Mariana (MINA) est une organisation de conservation de l'environnement 501 (c) (3) et sert les Mariannes depuis 15 ans. Le MINA encourage les programmes de conservation communautaires et scientifiques pour améliorer et maintenir les environnements et les cultures du CNMI. Si vous souhaitez soutenir les efforts du MINA visant à autonomiser les communautés pour la conservation, veuillez contacter (email protégé) ou faites une contribution volontaire en visitant notre site Web à www.minapacific.org.

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