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Un constructeur naval australien détient un record mondial depuis 30 ans

Il y a trente ans, un navire construit à Hobart par Incat Tasmania a lancé un défi pour le trophée Hales qui reconnaît le navire à passagers commercial le plus rapide à traverser l'océan Atlantique. Le Hoverspeed Great Britain de 74 mètres a quitté New York pour son voyage du Transatlantic Challenge en arrivant à Bishop Rock sur la côte sud de l'Angleterre le 23 juin 1990. La traversée a été réalisée en 3 jours, 7 heures et 54 minutes.

Le record précédent avait été détenu pendant 38 ans, l'USS États-Unis l'ayant supprimé en 1952 après une longue liste de défis transatlantiques par les grands paquebots au cours du siècle précédent. Deux navires construits par Incat ont depuis rasé le record transatlantique de 1990, la Catalogne de 91 mètres en juin 1998, et un autre Catlink V de 91 mètres Incat en juillet 1998, le record de 2 jours 20 heures et 9 minutes établi par le danois Catlink V toujours tenue aujourd'hui. C'est la première fois dans l'histoire des records transatlantiques (remontant aux années 1860) que trois navires pour remporter le trophée successivement étaient construits par le même chantier naval.

Cette année marque 30 ans depuis que le record a été battu par Hoverspeed Grande-Bretagne. Bien que ce record ait été battu deux fois, à chaque fois il l'a été par un navire construit par Incat. La vitesse record de 1998 de Catlink V n'a pas été mise à l'épreuve.

Hoverspeed Grande-Bretagne à Londres (Photo: Incat Tasmania)

Bien que les records aient commencé dans les années 1860, le trophée Hales a été créé et décerné pour la première fois en 1935. Le trophée Hales doré original de 1 mètre de haut est exposé au Danemark, mais une réplique complète faite en 1990 est exposée au chantier naval d'Incat Tasmania à Hobart. .

Le trophée Hales est décerné à "Le navire qui, pour le moment, a traversé l'océan Atlantique à la vitesse moyenne la plus élevée". Il ne s'agit donc pas simplement d'atteindre momentanément la vitesse la plus élevée, le droit de piloter le Blue Riband est un test d'endurance autant que de vitesse, le voyage doit se faire sans ravitaillement. Une vitesse élevée doit être maintenue tout au long de la traversée, bien qu'un navire se déplace naturellement plus lentement au début avec une pleine charge de carburant et devienne beaucoup plus rapide vers la fin du voyage à mesure que la lourde charge de carburant est dépensée.

Les navires Incat battant tous les records ont été rapides grâce à leur construction en aluminium léger utilisant la technologie révolutionnaire de perforation des vagues avec les avantages d'une coque à faible flottabilité, de coques longues et élancées en forme de catamaran. Alors qu'une coque longue et étroite traversera les vagues plutôt que de les franchir, dans de grandes conditions de mer, elles ont tendance à plonger sur le pont. Le wavepiercer Incat atténue cela en incluant un arc central, normalement libre de l'eau, ce qui augmente la flottabilité lors de ces événements, empêchant ainsi les plongées nasales graves à haute vitesse ou en haute mer.

Le Catlink V est toujours en service 22 ans après avoir battu le record transatlantique. Portant le nom de FjordCat, le navire est exploité entre le Danemark et la Norvège par la compagnie de ferry Fjordline. Hoverspeed Great Britain appartient désormais à la compagnie de ferry grec SeaJets portant la livrée Seaspeed Jet. L'ancienne Catalogne, désormais SuperExpress, opère également en Grèce.

Incat construit actuellement des ferries pour des clients en Europe et en Corée et est sur le point de terminer un ferry de 100 mètres pour le gouvernement de Trinité-et-Tobago. Le navire Bucco Reef aura une capacité de 1 000 passagers et 239 voitures.

(Photo: Incat Tasmanie)

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