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Tortues marines virtuelles: prédire le mouvement des nouveau-nés en mer

Une jeune tortue de mer émerge de son nid et se précipite vers la mer et plusieurs autres sont tout près derrière alors qu'elles se frayent un chemin hors du sable. Vous pouvez probablement penser à ce que c'est pour un nouveau-né de tortue de mer au tout début de sa vie alors qu'il tente de se rendre à la sécurité des vagues, mais vous êtes-vous déjà demandé ce qui arrive à cette petite tortue une fois qu'elle atteint l'océan ? Après tout, où va la jeune tortue jusqu'à ce qu'elle devienne adulte et retourne sur le rivage d'où elle est sortie?

Un nouveau-né de tortue caouanne rampant dans le sable vers l'eau.

Les tortues caouannes portent le nom de leurs grosses têtes et de leurs fortes mâchoires qu'elles utilisent pour écraser leur nourriture comme le poisson, les crevettes et les moules. Ces tortues peuvent migrer sur de longues distances et préfèrent les zones côtières aux eaux chaudes. Crédit photo: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Loggerhead_Sea_Turtle_Hatchling.jpg

Les modèles de tortues marines adultes voyageant dans l'océan ont été bien documentés, mais ce n'est pas le cas pour les nouveau-nés. Où vont ces jeunes tortues marines pendant leur jeunesse et comment elles se comportent en mer est encore un mystère dans certaines régions du monde. Les auteurs de cet article ont décidé d'étudier comment le comportement des nouveau-nés des tortues marines affectait leur dispersion et leurs chances de survie dans l'océan au large des côtes de l'Afrique. Cependant, au lieu de suivre les nouveau-nés via satellite, qui est une pratique courante pour les tortues de mer adultes puisque le satellite peut capter le signal du traqueur une fois que la tortue de mer arrive à la surface de l'eau pour l'air, les auteurs ont utilisé une simulation informatique pour modéliser la façon dont ces tortues de mer peuvent être dispersées une fois ils entrent dans l'océan. Il est généralement plus difficile d’appliquer un suivi par satellite sur la carapace d’un nouveau-né en raison de sa petite taille. La méthode de simulation informatique permet de prédire les mouvements des nouveau-nés dus aux courants d'eau de mer qui les déplacent sans les impacts négatifs potentiels qu'un pisteur pourrait avoir sur la survie des nouveau-nés.

Un nouveau-né de tortue luth.

La tortue luth est la plus grande de toutes les tortues de mer et possède une carapace unique qui n'est pas du tout une carapace, mais une peau lisse et coriace recouvrant un os flexible. Cette modification d'une carapace permet à ces tortues de plonger à des profondeurs profondes (jusqu'à 4000 pieds). Les méduses constituent l'essentiel de leur alimentation, mais elles mangent également du poisson et des crustacés.
Crédit photo: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Look_ma,_I_can_fly!_(183138247).jpg

Hatchlings virtuels

Tous les nouveau-nés de cet article sont «virtuels», ce qui signifie qu'ils sont simulés dans le modèle. Les auteurs ont collecté des données sur les vitesses de nage des nouveau-nés à partir des sites de nidification de Bhanga Nek (qui a des taux élevés de nidification de caouannes) et Manzengwenya (qui a des taux élevés de nidification de tortues luth). Ces vitesses de nage réelles ont été intégrées au modèle pour reproduire la vitesse à laquelle ces nouveau-nés se déplaceraient une fois qu'ils entreraient dans l'océan depuis le site de nidification jusqu'à ce qu'ils atteignent le courant océanique principal, qui dans ce cas est le courant des Aiguilles.

Le courant des Aiguilles est situé au large de la côte est de l’Afrique et est l’un des principaux courants de surface des océans du monde. Au fur et à mesure que le courant se déplace, une partie de l'eau chaude des Aiguilles est emprisonnée dans des anneaux qui se détachent du courant principal et se déplacent dans l'océan Atlantique Sud. Le losange bleu indique la zone où se trouvent les sites de nouveau-nés par rapport au courant des Aiguilles.
Crédit photo: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Benguela_and_Agulhas_Currents_2.jpg

Où vont les nouveau-nés?

Le modèle a révélé qu'après une simulation correspondant à la durée d'un an, la plupart des nouveau-nés virtuels ont été transportés vers trois endroits distincts: le retour des Aiguilles (la partie du courant des Aiguilles qui se déplace dans l'océan Indien au large de la côte sud de l'Afrique. ), l'Atlantique Sud-Est et l'océan Austral. Cependant, le lieu de dispersion variait selon le moment et l'endroit où les nouveau-nés ont émergé de leurs nids. Cela signifie que des recherches supplémentaires sur l'écologie et le comportement de ces nouveau-nés doivent être prises en compte pour que le modèle soit vraiment précis, mais c'est un bon début pour recueillir des informations pour la conservation de ces tortues marines lorsqu'elles se dispersent de leurs nids dans le mer. Bien que davantage d'informations doivent être ajoutées au modèle de simulation pour le rendre plus efficace, cette méthode peut aider à la conservation des tortues marines menacées pour aider à des actions visant à augmenter la taille des populations de tortues marines à long terme pour permettre à ces animaux de persister dans l’avenir grâce à la protection de leurs petits.

Article: Le Gouvello, D.Z., Hart-Davis, M. G., Backeberg, B. C., & Nel, R. (2020). Effets du comportement de nage et de l'océanographie sur la dispersion des nouveau-nés de tortues de mer à l'intersection de deux systèmes de courants océaniques. Modélisation écologique, 431, 109130.

salut! Je suis doctorant au Florida Institute of Technology. Le laboratoire dans lequel je travaille se concentre sur l'ingénierie écologique ainsi que sur le contrôle de la corrosion marine et du biofouling. J’ai aimé travailler dans les domaines de l’éducation et de la sensibilisation à l’environnement. Quand je ne travaille pas dans le laboratoire, j’aime lire, jouer au volleyball et photographier.

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