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Fleuves et rivières

Tirer parti des ONG et du volontariat pour la surveillance maritime contre la pêche INN

Par Trevor Phillips-Levine, Dylan Phillips-Levine et Walker Mills

Alors que le sous-marin allemand se préparait à monter jusqu'à la profondeur du périscope, l'équipage ne savait pas qu'un Patrouille côtière Grumman G-44 Widgeon l'avion le surveillait depuis trois heures. C'était l'été 1942 et la côte est des États-Unis était un champ de bataille. Les sous-marins traquaient et coulaient des navires marchands transportant du matériel de guerre vital et les actifs de la marine américaine et de la garde côtière étaient épuisés. Les deux pilotes de l'avion de patrouille côtière, armé de deux charges de profondeur, a manœuvré dans un poste d'emploi et a abandonné ses accusations.

Notamment, l'équipage et les avions n'étaient pas militaires, mais faisaient plutôt partie d'une organisation civile de volontaires. En août 1943, les moyens militaires américains pouvaient couvrir adéquatement les besoins de défense et la patrouille côtière se retira. Bien que les registres des U-boot n'attribuent aucune perte de U-boot aux sorties de patrouilles côtières, ces aviateurs civils ont très bien réussi à forcer les U-boots à se submerger, réduisant considérablement leur capacité d'attaquer et de communiquer.

Alors que la concurrence stratégique s'intensifie entre les États-Unis et la Chine, les États-Unis sont apparemment désavantagés par rapport à la capacité de la Chine à mobiliser et à militariser des entreprises commerciales avec un déni plausible comme son vaste flotte de pêche hauturière. Afin de contrer de manière adéquate la flotte de pêche agressive de la Chine à l'étranger, les États-Unis devraient s'appuyer sur une combinaison de technologie et de volontariat mondial. Tout comme la patrouille côtière a aidé à combler un déficit de capacités et à entraver les opérations de sous-marins allemands, les États-Unis peuvent aider à contrer les activités de pêche chinoises malveillantes en soutenant leurs alliés avec des réseaux de surveillance bon marché et en capitalisant sur le volontariat environnemental.

Flottes de pêche commerciale

Récemment, l'Équateur s'est alarmé de la présence de 340 bateaux de pêche rassemblés en dehors des eaux protégées des îles Galapagos. Presque tous faisaient partie de la flotte de pêche hauturière chinoise. La situation s'est aggravée lorsque de nombreux navires de la flotte éteint leurs transpondeurs satellites pour éviter d'être surveillé et, vraisemblablement, le contrôle des autorités équatoriennes. L'Équateur a répondu en envoyant des moyens de surveillance pour surveiller la flottille. Incapable de surveiller adéquatement une flottille aussi importante avec ses propres actifs, L'Équateur a demandé l'assistance et le partage de renseignements de la Colombie et du Pérou.

L'Équateur avait des raisons de s'inquiéter. En 2017, les autorités équatoriennes saisi un bateau de pêche chinois avec plus de 300 tonnes de requins pêchés illégalement (certains en danger) comprenant environ 6 600 animaux. Lorsque les pêcheurs chinois agissent de manière agressive et illégale, il est probable qu'ils aient au moins une forme d'approbation tacite du gouvernement compte tenu de la nature autoritaire du régime chinois. Bien que Pékin nie les pratiques de pêche irresponsables, les données suggèrent le contraire. La Chine possède la plus grande flotte de pêche hauturière au monde à plus de 17 000 navires. La flotte de pêche reçoit également des subventions gouvernementales qui incitent les entreprises privées et les armateurs à élargir leur flotte et leur gamme. La Chine a militarisé une partie de sa flotte de pêche dans le cadre de la Milice maritime des forces armées populaires, qui peut être employée comme force paramilitaire dans des altercations avec d'autres flottes de pêche nationales et des navires de police. Pékin utilise la milice maritime dans le cadre d'un effort coordonné pour contester la souveraineté maritime et mener la surveillance de ses voisins dans la «zone grise» où les réponses déclenchées sont n'atteindra probablement pas le niveau d'intervention militaire directe. L'amiral à la retraite de la marine américaine James Stavridis a fait valoir que la flotte de pêche hauturière de la Chine faisait partie d'une stratégie de "guerre hybride. » À travers "diplomatie maritime coercitive, ”Les navires de pêche chinois aider Pékin à faire valoir ses droits dans les eaux contestées en utilisant des nombres purs pour submerger la capacité d’une autre nation à faire respecter sa souveraineté. Ces navires ont été utilisés dans des différends contre des requérants dans la mer de Chine méridionale et au Japon. Alors que les eaux périphériques immédiates entourant la Chine étaient épuisées en vie marine et que la demande croissante de sa population en sources de protéines augmentait, ses flottes se sont déplacées vers l'extérieur.

Cette expansion vers l'extérieur se fait sentir dans le monde entier. Le 8 aoûte, 2020, quelques jours à peine après l'apparition d'une flotte chinoise au large des îles Galapagos, un deux chalutiers chinois (Guo Ji 826 et Guo Ji 866) ont été arrêtés par les autorités gabonaises avec plus d'une tonne de nageoires et de raies pêchées illégalement au large de la côte ouest de l'Afrique. En 2016, l'Argentine a coulé un navire chinois pêchant illégalement dans sa zone économique exclusive (ZEE). Global Fishing Watch, utilisant des données satellitaires, a montré pêche illégale des flottes de pêche chinoises en Corée du Nord eaux entre 2017 et 2018. On estime que quelque 1 600 navires ont récolté plus de 160 000 tonnes de calmars dans les eaux nord-coréennes. À l'instar de la flotte au large des Galapagos, ces flottes de pêche agressives opéraient généralement dans «l'obscurité» avec des transpondeurs éteints, ce qui compliquait la tâche des autorités locales. La surpêche dans les eaux nord-coréennes a poussé de nombreux pêcheurs vers des mers plus dangereuses. Beaucoup n'ont pas pu rivaliser avec les plus gros bateaux chinois et ont peut-être été harcelés. Ces pratiques de pêche agressives ont été liées à plus de 600 "navires fantômes», Des navires qui se sont échoués sur les côtes japonaises avec l’équipage porté disparu et parfois avec des restes humains. Les chercheurs l'ont appelé "le plus grand cas connu de pêche illégale perpétrée par des navires originaires d’un pays opérant dans les eaux d’un autre pays. »

Dans de nombreux cas, il semble que les flottes de pêche chinoises ciblent les eaux de pays qui n'ont pas de solides capacités d'application de la loi maritime. UNE Rapport Greenpeace 2015 la surveillance de la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) au large des côtes en Afrique a révélé que les activités de pêche chinoises «profitaient de la faiblesse de l'application et de la supervision des autorités locales et chinoises au détriment des pêcheurs locaux et de l'environnement.»

Dans ses commentaires récents et dans la nouvelle garde côtière américaine Perspectives stratégiques de la pêche illégale, non réglementée et non déclarée, Le commandant des garde-côtes, l'amiral Karl Schultz, a qualifié la pêche INN de «menace pour la sécurité nationale». Il a dit aussi «(C’est) plus gros que d’attraper quelques bateaux avec du thon illégal. Il s'agit en réalité de la violation systémique des droits des nations souveraines. La pêche INN pourrait conduire à un conflit armé à l'avenir sur les ressources au lieu de raisons idéologiques. Par ailleurs, le chef du commandement sud des États-Unis, l'amiral Craig Faller, a qualifié la pêche illégale de l'une des principales menaces dans l'hémisphère occidental et a noté que la Chine était le violateur le plus flagrant. Il a ajouté: "Cette (menace) nous a concentrés avec un sentiment d'urgence jour après jour."

Tirer parti de l'environnementalisme et des organisations non gouvernementales

Pendant Discours inaugural du président John F. Kennedy en janvier 1961, il prononça sa célèbre accusation:

«Et donc, mes compatriotes américains: ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous – demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays. Mes concitoyens du monde: ne demandez pas ce que l'Amérique fera pour vous, mais ce que nous pouvons faire ensemble pour la liberté de l'homme.

Alors que la guerre froide battait son plein, Kennedy s'est rendu compte qu'une approche à l'échelle de la nation était nécessaire pour contrer efficacement l'expansionnisme soviétique. Il a également reconnu que la force venait des alliances et de l'engagement. Kennedy a cherché à mobiliser de jeunes Américains patriotiques pour servir leur pays dans des activités d'engagement au sein du Peace Corps.

De même, les jeunes d'aujourd'hui sont motivés à contribuer aux causes mondiales, l'environnementalisme étant l'un des plus importants (sinon les les mouvements mondiaux les plus importants. De nombreuses organisations environnementales et humanitaires, dont beaucoup sont dotées de bénévoles, opèrent dans le monde entier. Pour contrer les pratiques de pêche chinoises agressives, les États-Unis, les petits pays et les écologistes se retrouvent sur un terrain d'entente. Pris dans une rhétorique environnementale, les gouvernements peuvent faire appel à des volontaires et des ONG pour les aider à défendre leurs pêcheries et à renforcer leurs capacités.

De nombreuses victimes de la flotte de pêche hauturière chinoise n’ont pas à elles seules de solides capacités d’application et bénéficieraient d’un soutien extérieur. À cet égard, les ONG axées sur la mer peuvent offrir une aide considérable. Le groupe d'action directe pour l'environnement, Sea Shepherd, exploite une petite flotte de navires engagés à protéger les océans du monde. Rendu célèbre par le spectacle «Whale Wars», le Sea Shepherd l'organisation opère depuis 1977. L'arrestation de deux chalutiers chinois, Guo Ji 826 et 866, a en fait été faite par les autorités gabonaises embarquées sur des navires Sea Shepherd. En janvier 2020, Sea Shepherd a signé un accord avec le procureur général de l'Équateur pour renforcer sa capacité de lutte contre la pêche illégale, non déclarée et non réglementée. Greenpeace a également suivi et rendu compte des activités INN avec sa propre flotte de navires avec équipage de volontaires.

La directrice générale de Sea Shepherd, Catherine Pruett, et la procureure générale Diana Salazar Méndez, lors de la signature du document officiel. (Photo via Sea Shepherd)

Les organisations bénévoles ont la capacité d’avoir des effets immédiats dans un laps de temps beaucoup plus court, à une fraction du coût, que ce qu’il faudrait pour se lever et équiper les instruments des forces maritimes d’un pays pour des tâches de contrôle mondial. Des organisations comme Sea Shepherd et Greenpeace sont composées de bénévoles et fonctionnent grâce aux dons de donateurs privés du monde entier. Les experts maritimes ont argumenté pour une plus grande coopération interinstitutions et internationale dans la lutte contre la pêche illégale et non réglementée auparavant. Semblable au rôle de la patrouille côtière pendant la Seconde Guerre mondiale, leur fonction principale serait de contribuer à la sensibilisation au domaine maritime régional.

Les groupes environnementaux ont parfois été en contradiction avec les politiques des gouvernements, y compris des États-Unis. En 2013, les tribunaux américains ont qualifié certaines des activités de Sea Shepherd contre les baleiniers japonais de le piratage. Ces activités comprenaient des manœuvres agressives, des éperons et des lancers de bouteilles remplies de liquides nocifs. Malgré la controverse entourant certaines activités que les environnementalistes d'action directe peuvent entreprendre, leur indépendance et leur crédibilité en font des candidats idéaux pour contribuer à un réseau plus large. En outre, l'utilisation du droit maritime international s'est avérée efficace pour apprivoiser certaines des tactiques les plus agressives utilisées par les ONG à action directe.

En tout, Patrouille côtière les volontaires étaient responsables de 86 685 sorties, repérés et signalés 91 navires marchands et 363 survivants en détresse; ont signalé la position de 173 U-boot localisés et largué 82 munitions sur 57 U-boot. Aujourd'hui, Coastal Patrol vit comme une organisation nationale américaine appelée le Patrouille aérienne civile, un auxiliaire de l'US Air Force, et effectue des missions qui comprennent la recherche et le sauvetage, le transport aérien et l'assistance de surveillance aérienne pour les missions de lutte contre la drogue. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une ONG, le programme de patrouilles côtières a vu le jour comme un moyen d’alléger le stress de la guerre sur une nation qui n’était pas encore sur le pied de la guerre, et a démontré les effets stratégiques importants et immédiats qu’une organisation de volontaires peut avoir sur la poursuite des objectifs d’un pays. Les États-Unis seraient avisés de trouver des moyens similaires de tirer parti du désir international de protéger les environnements.

C’est vraiment une question de surveillance

«La Chine accepte que ses flottes surpêchent et se livrent à des activités rapaces, mais elle n’aime pas la mauvaise publicité de l’illégalité pure et simple», a déclaré Greg Poling, directeur de l’Asia Maritime Transparency Initiative au Center for Strategic and International Studies. La Chine aspire à devenir une puissance mondiale et une puissance d'une immense influence. Culturellement, la honte porte des réponses émotionnelles d'une grande importance au peuple chinois. Le résultat est que Pékin fera de grands efforts pour sauver la face. En tant que tel, lutter contre les activités malveillantes chinoises nécessite de mettre en lumière et de documenter ces activités par le biais d'une surveillance maritime, au moins à court terme, et dans des eaux au-delà de ce qu'elle considère comme les siennes.

Les activités malveillantes chinoises sont bien documentées dans les eaux des mers du sud et de l'est de la Chine, mais en ce qui concerne la pêche, les Chinois sont encore plus manifestes et tentent d'inciter leurs voisins à capituler par des nombres et des incursions régulières. Par exemple, les garde-côtes chinois et la milice maritime soutiennent régulièrement les navires de pêche chinois lors d'affrontements. Dans un cas, un bateau de pêche chinois percuté et coulé un navire de la Garde côtière sud-coréenne en poursuite en 2016 avant de s'enfuir. Ces comportements nécessitent des réponses plus robustes, mais pour l'instant, doter les pays d'Amérique latine de capacités de surveillance et d'application aidera à contrer l'expansion chinoise. Grâce à une surveillance robuste, les moyens d'application peuvent être déployés plus efficacement dans les zones qui contiennent des contrevenants.

Avec les pays qui entretiennent des relations plus étroites avec les États-Unis, un soutien direct est possible par le biais des organismes d'application de la loi, de la Garde côtière américaine et de la coopération militaire. Celles-ci incluent la fourniture d'actifs et le partage de renseignements. Ces ressources devraient inclure des systèmes autonomes sans pilote permettant une surveillance étendue de la zone. L'océan de choses de la DARPA Le concept est très bien adapté pour surveiller de grandes étendues d'océan pour des coûts relativement bas et est similaire en fonction à Réseau de surveillance chinois Ocean-E qui a été déployé dans la mer de Chine méridionale. Bien que les deux systèmes puissent être chargés de charges utiles de capteurs environnementaux, la capacité des réseaux de capteurs à suivre les navires en vol, en surface et submergés a une immense valeur en matière de renseignement, d'application de la loi et militaire.

En Amérique latine, comme dans d'autres endroits du monde, les États-Unis doivent suivre une ligne plus délicate, car les politiques interventionnistes du passé sont encore brutes dans certaines mémoires collectives. Comme Lisa McKinnon Munde l'a bien souligné dans son essai dans War on the Rocks, les États-Unis ne devraient pas chercher à diriger, mais plutôt permettre et permettre aux pays hôtes de «définir le rythme» de la coopération et sa portée. Lorsqu'ils aident des pays qui se méfient de l'aide des États-Unis, les États-Unis devraient offrir un soutien par le biais d'ONG qui ont une empreinte mondiale.

Certains pays d'Amérique latine se méfient à juste titre de l'implication des États-Unis dans leurs affaires et peuvent souhaiter ne pas participer à des groupes de travail interinstitutions dirigés par les États-Unis et opérant dans leurs ZEE respectives. Les gouvernements qui se méfient des partenariats directs avec les États-Unis peuvent accepter plus librement les offres d'aide d'ONG indépendantes pour faire respecter leur souveraineté maritime. Tirer parti des ONG dans ces cas peut permettre des relations plus acceptables sous forme de partenariats indirects ou de coopération pour contrer les activités de pêche INN chinoises. De cette façon, davantage d'actifs peuvent être déployés dans un effort concerté pour surveiller, signaler et appliquer en réponse aux activités de pêche malveillantes des entreprises parrainées par la Chine.

Conclusion

Une approche intégrée qui tire parti de la coopération gouvernementale régionale complétée par les ressources de surveillance maritime des États-Unis et les ONG est la seule approche qui puisse lutter efficacement contre la pêche agressive illégale, non déclarée et non réglementée par les flottes chinoises hauturières. Individuellement, les gouvernements locaux n'ont tout simplement pas les ressources pour contrôler efficacement leurs pêcheries massives par eux-mêmes alors même qu'ils cherchent à renforcer leur présence avec de nouveaux navires axés sur les patrouilles. Cependant, les États-Unis, en combinaison avec des ONG environnementales, peuvent aider à combler le vide.

Il ne s’agit pas seulement de protéger l’environnement – la surpêche et l’expansion dans les ZEE d’autres pays ont un impact déstabilisateur et pourraient entraîner un conflit armé à l'avenir sur les ressources. Le commandant de la Garde côtière américaine Kate Higgins-Bloom a noté que «Les chances qu'une querelle sur les droits de pêche puisse se transformer en un conflit armé majeur augmentent. » Cela s'est déjà produit et la pêche illégale est un élément indéniable de la concurrence des grandes puissances. Parce que ce problème est véritablement mondial et affecte les eaux de nombreuses nations, il exigera un effort concerté des nations et une coopération régionale.

Le Congrès a déjà demandé à la marine américaine de aider à lutter contre la pêche illégale. Avec le soutien des États-Unis, les ONG peuvent étendre leurs opérations et fournir de plus grandes capacités de surveillance et de couverture. Avec un soutien externe permettant une meilleure connaissance du domaine maritime, les petites marines peuvent utiliser plus efficacement leurs ressources pour l'interdiction et l'application de la loi. Comme ce fut le cas pour la patrouille côtière, même des contributions mineures de surveillance par des groupes civils peuvent soulager considérablement les navires de la marine et des forces de l'ordre. Les ONG bénéficient d'un soutien et d'une promotion accrus de leur mission. Pendant ce temps, les États-Unis et l’humanité dans son ensemble peuvent bénéficier de la lutte contre l’expansion chinoise pernicieuse, de la promotion d’une plus grande coopération internationale et d’une prise de conscience accrue de ce qui se passe dans les océans du monde.

Trevor Phillips-Levine est lieutenant-commandant dans la marine américaine. Il a piloté le F / A-18 Super Hornet à l'appui des opérations New Dawn et Enduring Freedom et est actuellement chef de département dans VFA-2. Il était auparavant affecté à la guerre spéciale navale en tant que JTAC et incendies officier de soutien à l'appui des opérations de combat dans l'opération Inherent Resolve.

Dylan Phillips-Levine est lieutenant-commandant dans la marine américaine. Il a piloté le T-6B «Texan II» en tant qu'instructeur et le MH-60R «Seahawk» à l'appui de l'opération Enduring Freedom et de la 4e flotte dans des opérations anti-stupéfiants. Il sert actuellement comme instructeur dans le T-34C-1 Turbo-Mentor en tant que pilote instructeur d'échange avec la marine argentine.

Walker D. Mills est capitaine dans les Marines. Officier d'infanterie, il est actuellement instructeur d'échange à l'académie navale colombienne.

Ces opinions sont présentées à titre personnel et ne reflètent pas nécessairement les vues d'un ministère ou d'une agence du gouvernement américain.

Image en vedette: bateau de pêche chinois Bo Yuan 1 (Photo via Pierre Gleizes / Greenpeace)

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