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Tankers transportant du carburant iranien Approche Les Caraïbes

Une flottille de cinq pétroliers transportant du carburant iranien pour un Venezuela affamé d'essence s'approche des Caraïbes, le premier navire devant atteindre les eaux du pays d'Amérique du Sud dimanche, selon les données de suivi de Refinitiv Eikon.

L'Iran fournit environ 1,53 million de barils d'essence et d'alkylate au Venezuela, selon les deux gouvernements, des sources et des calculs effectués par TankerTrackers.com sur la base des niveaux de tirant d'eau des navires.

Les expéditions ont provoqué une impasse diplomatique entre l'Iran et le Venezuela et les États-Unis, les deux nations étant sous sanctions américaines. Washington envisage des mesures en réponse, selon un haut responsable américain, qui n'a pas précisé les options envisagées.

Les États-Unis ont récemment renforcé leur présence navale dans les Caraïbes pour ce qu'ils ont dit être une opération anti-drogue élargie. Mais un porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, a déclaré jeudi qu'il n'était au courant d'aucune opération liée aux cargaisons iraniennes.

"Nous avons continué à dire que l'Iran et le Venezuela – deux valeurs aberrantes de l'ordre international – (violent) clairement les sanctions internationales contre les deux nations avec cette transaction", a-t-il déclaré aux journalistes.

Le ministre vénézuélien de la Défense a déclaré que son armée escorterait les pétroliers iraniens une fois qu'ils atteindraient la zone économique exclusive du pays.

Vendredi, le pétrolier battant pavillon iranien, le premier de la flottille, approchait de la mer des Caraïbes. Il navigue avec son signal satellite depuis qu'il a franchi le canal de Suez plus tôt en mai. Les quatre autres navires suivent la même route à travers l'océan Atlantique, selon les données d'Eikon.

Le pays membre de l'OPEP a désespérément besoin de carburant pour jusqu'à 1800 stations-service qui ont été partiellement fermées pendant des semaines en raison d'un approvisionnement insuffisant des raffineries de PDVSA, qui fonctionnaient jusqu'en mars à environ 10% de leur capacité commune de 1,3 million de barils par jour .

La production d'essence de PDVSA est désormais limitée à une seule installation, la raffinerie d'Amuay, mais la plupart du carburant produit est à faible indice d'octane car la plupart des unités d'alkylation du pays sont hors service, selon des sources de l'entreprise. L'alkylate importé pourrait améliorer la qualité de l'essence domestique.

PDVSA n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Le Venezuela consommait 170 000 b / j d'essence avant les mesures de verrouillage liées aux coronavirus. Les ventes de carburant dans les stations ont chuté à environ 40 000 b / j en raison du rationnement, selon les analystes.

Plus d'une décennie de mauvaise gestion et de manque de personnel, combinée aux sanctions américaines qui, depuis 2019, ont limité les importations, les raffineries du Venezuela sont en mauvais état. Les expéditions de matériel dans les vols de l'Iran Mahar Air sont arrivées au Venezuela ces dernières semaines pour commencer les travaux de réparation.

Le département du Trésor américain a mis cette semaine sur liste noire la société chinoise qui a fourni les pièces de la raffinerie. Pékin a qualifié les sanctions d '"illégales".

(Reportage par Marianna Parraga; reportages supplémentaires par Matt Spetalnick, Phillip Stewart et Luc Cohen; Édition par Marguerita Choy et Dan Grebler)

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