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Surfez! Les drones aussi

Révision:

Stokes, D., Apps, K., Butcher, P. A., Weiler, B., Luke, H., et Colefax, A. P. (2020). Perceptions et attitudes des utilisateurs de la plage à l'égard de la surveillance par drone en tant qu'outil d'atténuation des morsures de requins. Marine Policy, 120, 104127. https://doi.org/10.1016/j.marpol.2020.104127

Partager les mers avec les requins

Panneau d'avertissement de requin et nageur contemplatif par océan

À Manly Beach, en Australie, un nageur envisage d'entrer dans un océan partagé avec des requins. (Source de l'image: Lubo Minar sur Unsplash.)

«C’est le territoire naturel du requin: les humains y pénètrent à leurs risques et périls.»

C'est ce qu'a déclaré un internaute, répondant de manière anonyme à une enquête sur les rencontres entre requins et humains au large des côtes de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Et ce répondant anonyme a raison: lorsque nous allons dans l'océan pour nager ou surfer, nous, les humains, créons volontiers le potentiel d'une rencontre négative avec les animaux de cet environnement. En Australie, une équipe de chercheurs, de sauveteurs et de fonctionnaires trouver des moyens de réduire ce risque afin que les humains et les requins puissent coexister dans l'océan.

Cet effort est en partie motivé par une récente augmentation des rencontres négatives entre l'homme et le requin au large des côtes de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), en Australie, qui est une région populaire pour la natation et le surf. De 2015 à 2016, huit morsures de requin se sont produites dans la région. Dans le passé, une telle hausse aurait conduit les gestionnaires des océans à déployer des méthodes mortelles pour éliminer les requins et assurer la sécurité des nageurs. Aujourd'hui, il y a beaucoup plus d'intérêt public à trouver des approches non létales pour réduire le risque pour les humains et les requins.

Les drones offrent un moyen convivial pour les requins de protéger les nageurs

Un drone survole l'océan

Ce drone capture des images de surfeurs sur une plage américaine. Des drones similaires sont utilisés sur les plages australiennes pour détecter la présence de requins. (Source de l'image: Matt Pritchard sur Unsplash.)

L'une des stratégies non létales prometteuses pour réduire le risque d'interactions négatives entre l'homme et les requins est l'utilisation de véhicules aériens sans pilote – communément appelés drones – pour surveiller la présence de requins autour des plages populaires.

Dans cette stratégie, les sauveteurs font voler les drones au-dessus de l'océan, là où les gens nagent et surfent. Ils regardent les images en direct du drone pour rechercher des signes de requins. Si un requin est repéré, les sauveteurs peuvent demander si le requin semble être une menace potentielle en identifiant l'espèce et en observant son comportement. Si cela semble être une menace, les sauveteurs peuvent déclencher une alarme pour avertir les surfeurs et les nageurs de retourner à la plage.

Essais initiaux se sont bien déroulés, avec des sauveteurs capables d'utiliser avec succès les drones pour identifier la présence de requins et rappeler les nageurs au rivage si la situation semble risquée.

Licence sociale nécessaire pour que les drones puissent décoller

Le succès technique de la technologie des drones est un bon début, mais ce n’est qu’une partie de l’image. Même la technologie la plus efficace peut échouer si le public qui l'utilise ne perçoit pas son efficacité et ses avantages. «Licence sociale» est un terme souvent utilisé par les décideurs et les spécialistes des sciences sociales pour décrire l'adhésion de la communauté à une solution donnée. Essentiellement, la licence sociale signifie que le grand public approuve cette solution. Ils la considèrent comme légitime et estiment que les coûts de l'action l'emportent sur les avantages.

Dans le cas des drones comme surveillance des requins, la licence sociale signifie que les amateurs de plage, les nageurs et les surfeurs de NSW pensent que cette technologie sera une solution efficace – et pas trop coûteuse – au problème du risque de morsure de requin.

Selon l'enquête, il existe une variété de points de vue sur les drones en tant qu'outil de gestion

Les amateurs de plage de la Nouvelle-Galles du Sud trouvent-ils que les drones sont une solution acceptable au problème humain-requin? Les chercheurs ont décidé de répondre à cette question fin 2019. À l'aide d'une enquête en ligne, ils ont interrogé les gens sur leur connaissance et leur acceptation de l'utilisation des drones pour la surveillance des requins.

Ces chercheurs ont tenté d'atteindre une diversité d'utilisateurs de plages différents dans leur enquête. Après tout, la licence sociale reflète l'approbation du grand public – mais le grand public est constitué d'une mosaïque de perspectives différentes. Les opinions sur la gestion des requins sont susceptibles d'être influencées par la façon dont une personne utilise la plage, qu'elle soit surfeuse ou marcheur, par exemple. D'autres facteurs jouent également dans le point de vue d'une personne sur cette stratégie, notamment son expérience passée avec des drones ou des requins, ses valeurs environnementales personnelles et ses caractéristiques démographiques.

surfeur attrape la vague

Dans l'ensemble, les surfeurs comme celui de Tamarama Beach, en Australie, approuvaient moins les drones. (Source de l'image: Thomas Yohei sur Unsplash.)

Dans les résultats de l'enquête, les chercheurs ont trouvé le type de diversité de points de vue en fonction de l'utilisation des plages qu'ils attendaient.

Prenons l'exemple des surfeurs. Lors de l'enquête, la majorité des surfeurs ont approuvé l'utilisation de drones pour la surveillance des requins. Cependant, leur niveau global d'acceptation était inférieur à celui des non-surfeurs. Certains surfeurs ont trouvé les drones totalement inacceptables. Les surfeurs étaient également moins susceptibles de croire que les drones seraient réellement efficaces en tant qu'outil de surveillance des requins. En fait, lorsqu'on leur a demandé comment la présence de la surveillance par drone influencerait leur choix de plage de surf, seule la moitié environ des surfeurs ont indiqué qu'ils préféreraient une plage avec des drones plutôt qu'une sans. Bien sûr, les chercheurs notent que c’est probablement parce qu’avec le surf, le choix de la plage dépend principalement de la pause.

Par rapport aux surfeurs, les non-surfeurs, y compris les nageurs, les marcheurs et les pêcheurs, avaient une meilleure perception de l'efficacité et de l'acceptabilité des drones. Ils étaient plus susceptibles de choisir une plage en fonction de la présence d'une surveillance par drone. Il est intéressant de noter que les personnes les plus susceptibles de choisir une plage avec surveillance par drone par rapport à une plage sans plage étaient celles dont les activités de plage les plus courantes les empêchent de sortir de l'eau.

En plus de répondre aux questions, les répondants au sondage ont également inclus leurs propres commentaires et réflexions sur les drones. Leurs notes révèlent des dimensions intéressantes du débat sur les drones.

Une préoccupation répétée était que la surveillance des requins pourrait aggraver la situation de rencontre requin-homme, pas meilleure. Certains répondants pensent que les requins sont souvent présents le long des plages de la Nouvelle-Galles du Sud, et avoir un système d'alerte ne fera que favoriser une réponse hystérique ou un sentiment de peur autour de l'apparition normale des requins.

Dans les commentaires, les gens ont également exprimé des préoccupations concernant les problèmes potentiels de confidentialité liés à la surveillance par drone. Certains des répondants à l'enquête étaient généralement en faveur des drones, mais ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait d'être eux-mêmes filmés.

Ils se sont également demandé si les drones étaient la meilleure méthode disponible. Il existe d'autres outils dans la boîte à outils pour réduire les risques de rencontres entre requins et humains, notamment le port de moyens de dissuasion personnels contre les requins appelés Sharkbanz, ou simplement rester hors de l'eau pendant les heures les plus probables d'activité des requins. Certains répondants pensaient que ces mesures étaient un meilleur choix pour la plage.

Dans l'ensemble, les amateurs de plage approuvent les drones

Le graphique du gouvernement montre des moyens de gérer les interactions avec les requins

Le programme New South Wales Shark Smart comprend diverses méthodes de gestion des interactions homme-requin. (Source de l'image: NSW Shark Smart.)

Même avec cette diversité de points de vue, une chose ressortait clairement de l'enquête: la plupart des répondants étaient favorables à l'utilisation de drones pour la surveillance des requins. Une majorité confortable de répondants – près de 90% – a déclaré que les drones étaient une solution acceptable à ce problème. Bien que les perceptions individuelles varient, la conclusion écrasante est que les drones ont une licence sociale pour fonctionner.

Ainsi, en ce qui concerne le territoire des requins en Nouvelle-Galles du Sud, les humains y pénètrent à leurs propres risques – mais maintenant avec les outils et les technologies qui pourraient réduire un peu ce risque.

salut! Je suis doctorant en troisième année à l’Université de Californie, Davis, au Center for Environmental Policy and Behavior. Mes recherches portent sur la manière dont les communautés côtières prennent des décisions en matière d'adaptation aux changements climatiques. J'ai la chance d'explorer cette question sur la côte ouest (à l'école!) Et sur la côte est (à la maison!). Quand je ne suis pas en doctorat, je suis plus heureux lorsque je lis, écris, fais de la randonnée ou regarde la mer – que ce soit le Pacifique ou l’Atlantique.

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