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Spécial SURFO: Summer Research ou Summer DIY Project

Andria Miller est une senior montante à la Jackson State University, avec une majeure en biologie et une mineure en chimie. Cet été, elle a travaillé à distance avec Susanne Menden-Due et Pierre Marrec dans le cadre du programme de recherche d'été de premier cycle URI GSO.

Le plancton est une communauté d'organismes qui fournissent le carburant de base pour les écosystèmes marins et d'eau douce. Les écosystèmes d'eau douce, tels que les lacs et les réservoirs, offrent de nombreux avantages tels que l'eau potable, la nourriture et le bon temps, mais ils sont progressivement affectés par les changements environnementaux et les impacts humains. Le plancton habite ces plans d'eau et sont de bons indicateurs de la qualité de l'eau. Les changements de température, de turbidité et de concentrations de nutriments affectent les communautés planctoniques au fil du temps. Comprendre et analyser ces facteurs nous permet de mesurer efficacement la qualité de l'eau.

Les communautés planctoniques présentes dans les lacs et les réservoirs sont réparties en deux groupes: le phytoplancton et le zooplancton. Le phytoplancton sont des plantes microscopiques situées à la surface de l'eau, et elles passent par la photosynthèse leur permettant de libérer de l'oxygène et de consommer du dioxyde de carbone (voir: https://ifcb-data.whoi.edu/about) et les rendant vitales pour toute vie sur Terre . D'autre part, lorsque les populations de phytoplancton croissent rapidement, cela peut provoquer une prolifération d'algues, indiquant qu'il y a un excès de nutriments dans l'eau. En tant que base du réseau trophique, le phytoplancton alimente d'autres parties de l'écosystème, comme le zooplancton. En raison de leur cycle de vie court, le zooplancton réagit rapidement aux changements environnementaux, ce qui leur confère le rôle important de surveiller et de suivre les changements dans les plans d'eau.

Malgré l'épidémie de COVID-19, cet été, Andria a étudié les structures communautaires du plancton dans trois lacs centraux (réservoir Ross Barnett, Mayes Lake et Crystal Lake) du Mississippi avec des ressources limitées et abordables. Seules quelques études (Sobolev et al., 2009; Anzola, 2010; Dash et al., 2015) ont étudié la relation entre les structures des communautés planctoniques et les conditions environnementales dans différents plans d'eau du Mississippi. L'un des plans d'eau les plus courants échantillonnés est le réservoir Ross Barnett. Le réservoir Ross Barnett est un plan d'eau douce géré par le Pearl River Valley Water Supply qui fournit de l'eau potable à la majorité du centre du Mississippi et offre des activités récréatives en plein air. Le lac Mayes est un lac récréatif situé dans le parc d’État LeFleur à Jackson, MS, utilisé pour les loisirs de plein air tels que la pêche et le camping. Crystal Lake est également un lac de loisirs populaire connu pour sa route de kayak et ses sites de pêche Flowood, MS. Ces lacs ont été choisis parce qu’ils se trouvaient à proximité de la maison d’Andria.

Figures: Andria tenant un disque de Secchi (à gauche), un filet à plancton fait de matériaux ménagers (au milieu) et Andria déployant une remorque à plancton (à droite)Figures: Andria tenant un disque de Secchi (à gauche), un filet à plancton fait de matériaux ménagers (au milieu) et Andria déployant une remorque à plancton (à droite)

Chiffres: Andria tenant un disque de Secchi (en haut à gauche), un filet à plancton fait de matériaux ménagers (en haut à droite) et Andria déployant une remorque à plancton (en bas)

La majorité de l'équipement utilisé dans l'étude était fabriqué à partir d'articles ménagers courants. Par exemple, des échantillons d'eau de surface ont été prélevés avec un seau, une corde et un filet à plancton fait maison. Il n'a fallu qu'un kit de couture, une bouteille vide, un abat-jour et de vieux collants pour créer le filet à plancton. Avec juste une casserole ronde, du plastique et de la peinture en aérosol dans toute la maison, il est possible de créer votre propre disque Secchi. Il y a cependant des articles qui ne peuvent pas être faits maison. Des bandelettes de test, des capteurs de température et de lumière, des pipettes et des boîtes de Pétri ont été commandés en ligne à des prix abordables avec le microscope. N'oublions pas le microscope: ces communautés planctoniques sont très minuscules!

Avec le plancton collecté, Andria a fourni des informations importantes pour aider à répondre aux questions: 1) en quoi ces plans d'eau diffèrent-ils ou non ?; 2) comment la structure de la communauté planctonique est-elle liée aux conditions environnementales?; 3) comment la communauté du plancton varie-t-elle avec le temps? Comprendre les communautés planctoniques dans les sources d'eau nous permet de comprendre la fonction et la santé des plans d'eau d'une petite à une échelle mondiale.

Anne M. Hartwell

Bonjour, bienvenue sur Oceanbites! Je m'appelle Annie, je suis une chercheuse en sciences marines qui a eu la chance d'avoir eu de nombreux rôles dans ma carrière de néophyte, y compris étudiant diplômé, technicien de laboratoire, associé de recherche et professeur auxiliaire. Les sujets de recherche auxquels j’ai participé sont le cycle paléocéanographique des nutriments, la géochimie lacustre et marine, l’océanographie biologique et l’exploration. Mon travail préféré en tant que scientifique est le travail en laboratoire et sur le terrain car j'adore interagir avec mes recherches! Certains de mes souvenirs de terrain préférés sont de plonger sur 3000 m à ALVIN en 2014, de conduire Jason alors qu'il était sur le fond marin en 2017 et d'apprendre à générer des cartes bathymétriques haute résolution lors d'un cours de terrain hydrographique en 2019!

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