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Se cacher à son meilleur: poisson ultra-noir des grands fonds

Davis, A., Thomas, K., Goetz, F., Robison, B., Johnsen, S., et Osborn, K. (2020). Camouflage ultra-noir chez Deep-Sea Fishes. Curr Biol 30, 3470–3476.e3. DOI: 10.1016 / j.cub.2020.06.044

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Transparence pour le camouflage

Les gelées de peigne du Nord qui vivent au milieu de l'océan sont translucides et bioluminescentes. Photothèque NOAA

Les prédateurs et les proies sont engagés dans un éternel jeu de cache-cache. Les deux ont développé des tactiques pour réussir. De nombreux animaux utilisent la couleur pour se camoufler et se cacher. Par exemple, les seiches sont les caméléons de la mer et les maîtres du camouflage. Ils peuvent non seulement changer la couleur de leur peau, mais aussi changer sa texture, ce qui lui permet de se cacher facilement parmi les rochers ou les algues. Mais comment les animaux se cachent-ils dans la mer profonde, où il y a très peu de soleil et où les couleurs sont moins utiles pour se cacher?

Quand il n'y a pas de soleil

Les eaux profondes et sombres de l'océan abritent également des animaux bioluminescents qui émettent de la lumière, tout comme les lucioles ou les vers luisants sur terre. Malgré le peu de lumière du soleil atteignant l'océan profond, la bioluminescence génère une lumière qui peut exposer d'autres animaux qui y vivent. Par exemple, certains animaux, comme les gelées en peigne et les hachettes, utilisent des techniques de camouflage intelligentes comme la transparence et les surfaces en miroir pour se fondre dans l'océan. Cependant, ils peuvent être facilement détectés si la lumière de la bioluminescence brille sur eux et ne sont donc pas entièrement utiles en mer profonde. Certaines espèces de poissons de haute mer ont développé une autre façon d'éviter d'être vues même à partir de la lumière bioluminescente.

Plus noir que noir: ultra-noir

Un spécimen de l'espèce de poisson ultra-noir Anoplogaster cornuta. Crédit photo: Karen Osborn, Smithsonian

Dans une nouvelle étude récemment publiée dans Current Biology, les chercheurs décrivent une caractéristique particulière d'un groupe de seize espèces de poissons vivant dans les profondeurs océaniques: la peau ultra-noire. Alors que les surfaces blanches reflètent plus de 50% de la lumière qui les frappe, les objets noirs réfléchissent beaucoup moins de lumière, ce qui les rend plus difficiles à voir, en particulier sous un faible éclairage. Mais certaines surfaces réfléchissent encore moins la lumière. Les scientifiques définissent l'ultra-noir comme une surface qui réfléchit moins de 0,5% de lumière.

La couleur de peau ultra-noire de ces poissons des grands fonds, absorbe la lumière de la bioluminescence, les rendant visuellement indétectables sur le fond sombre de la mer profonde. À l'aide de microscopes à haute puissance, le groupe a observé que les poissons ultra-noirs avaient une peau spéciale avec sa couche la plus externe étroitement remplie de mélanosomes. Ces structures sont responsables de la coloration des poils et de la peau des animaux. Par rapport aux poissons noirs, les poissons ultra-noirs ont la taille, la forme et la densité parfaites de mélanosomes dans leur peau pour transformer virtuellement leur peau en une cape d'invisibilité. En absorbant 99,5% de la lumière, ils peuvent littéralement disparaître dans l'obscurité de la mer profonde. Cette fonction permet aux poissons ultra-noirs de se cacher des prédateurs visuels 6 fois plus facilement que les autres poissons noirs. C’est une véritable cachette! Ce qui est encore plus cool, c'est que ces seize espèces de poissons ultra-noirs ne sont pas étroitement liées les unes aux autres. En fait, leurs proches parents sont colorés ou argentés, ce qui suggère que les poissons éloignés ont développé ce trait utile de peau ultra-noire indépendamment les uns des autres.

Le dragon noir ultra-noir du Pacifique (Idiacanthus antrostomus), le deuxième poisson le plus noir étudié par l'équipe de recherche. Les autres caractéristiques vraiment cool décrites par l'équipe sont leurs dents transparentes et antireflet et un organe produisant un projecteur sous leurs yeux pour aider à la vie en haute mer! Crédit photo pour toutes les images: Karen Osborn, Smithsonian.

La baudroie, un type de poisson ultra-noir, reflète le moins de lumière (seulement 0,44%). Les scientifiques pensent que cette propriété de leur peau pourrait servir à réduire la réflexion de leurs propres leurres bioluminescents. Certains animaux terrestres, tels que les papillons ultra-noirs, les oiseaux de paradis les plus noirs et les araignées sauteuses, sont connus pour avoir des zones ultra-noires pour augmenter le contraste entre leurs couleurs. Mais les scientifiques suggèrent que la peau ultra-noire de ces poissons a évolué uniquement pour refléter le moins de lumière et se cacher dans les eaux profondes de l'océan. Nous pouvons sûrement nous inspirer de ces créatures cool pour développer de nouveaux matériaux synthétiques ultra-noirs. Peut-être pour les navires de la marine ou juste quelques costumes d'Halloween ultra-noirs effrayants!

Le dragon noir du Pacifique ultra-noir (Idiacanthus antrostomus) en pleine vue. Crédit photo: Karen Osborn, Smithsonian

Actuellement, je suis chercheur postdoctoral en URI. De manière générale, j'étudie la réponse des espèces marines à divers facteurs de stress tels que les maladies et les facteurs environnementaux. Ma recherche est fortement computationnelle et implique principalement des approches de recherche en bioinformatique. J'adore voir la biologie du point de vue du code!

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