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Sanctions sur le pipeline Nord Stream 2 incluses dans

Des sanctions qui pourraient entraver l'un des projets les plus importants de Moscou en Europe, le gazoduc Nord Stream 2, ont été incluses dans le projet de loi annuel sur la politique de défense des États-Unis, ont déclaré mercredi deux assistants du Congrès.

Les sanctions prévues dans le compromis de la Loi d'autorisation de la défense nationale entre les législateurs de la Chambre et du Sénat pénaliseraient les entreprises facilitant la construction du pipeline, y compris les navires aidant aux opérations de pose de pipelines ou de déplacement de formations rocheuses sur le fond marin.

Les sanctions visent également les entreprises fournissant une assurance ou une assurance secondaire pour sa construction et la certification du gazoduc au Danemark. Le projet de loi ne deviendra loi qu'après avoir été adopté par les deux chambres du Congrès et signé par le président Donald Trump.

Le Nord Stream 2, d'une valeur de 11 milliards de dollars, dirigé par la société énergétique d'État russe Gazprom, doublerait sa capacité de pipeline existante pour acheminer le gaz sous-marin vers l'Europe via l'Allemagne. Il contournerait l'Ukraine, qui dépend de frais de transit lucratifs.

Gazprom et l'Allemagne affirment que Nord Stream 2 est un projet purement commercial. La demande de gaz en Allemagne augmente car elle réduit la dépendance à l'énergie nucléaire et au charbon.Crédit: Nord Stream 2

L'administration Trump et les législateurs des deux parties estiment que le pipeline renforcerait l'influence économique et politique du président Vladimir Poutine sur l'Europe. L'administration Trump soutient également l'augmentation des exportations de gaz naturel liquéfié vers l'Europe.

Les partisans des sanctions espèrent que les mesures empêcheront Gazprom d'utiliser le Akademik Cherskiy, un navire russe de pose de canalisations, pour terminer un dernier tronçon de 160 km du projet dans les eaux danoises.

L'accord, rapporté pour la première fois par Bloomberg, comprend le libellé d'un projet de loi antérieur dirigé par les sénateurs Jeanne Shaheen, un démocrate, et Ted Cruz, un républicain.

Le porte-parole de Nord Stream 2, Jens Mueller, a déclaré que la société n'avait pas encore évalué les détails du projet de loi, mais que la législation Cruz-Shaheen toucherait directement ou indirectement environ 120 entreprises de plus de 12 pays européens.

"Il appartient aux gouvernements et à la Commission européenne de protéger les entreprises européennes contre les sanctions extraterritoriales illégales", a déclaré Mueller.

Le projet de loi comprend également une disposition du représentant Eliot Engel, un démocrate et chef des affaires étrangères de la Chambre, exigeant que les alliés soient informés avant l'imposition de sanctions. Engel s'est opposé au projet, mais a déclaré que les sanctions pourraient laisser la Russie "décrochée" tout en frappant les entreprises européennes aidant le projet.

(Reportage de Timothy Gardner et Patricia Zengerle édité par Marguerita Choy et Mark Potter)

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