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Ruth Bader Ginsburg: sa vie et son héritage

Ce blog sur le décès de la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg a été rédigé conjointement par Janis Searles Jones, directrice générale d'Ocean Conservancy, Anne Merwin, vice-présidente de la conservation et Ivy Fredrickson, avocate.

La nouvelle de la mort de Ruth Bader Ginsburg vendredi soir nous a frappés durement, comme nous l’imaginons pour beaucoup d’entre vous. Alors que la nation se tourne vers ce que cela signifie pour la Cour suprême et nos institutions démocratiques, nous voulons passer un moment à réfléchir à la personne que la juge Ginsburg était – à son héritage et à ce qu'elle signifie pour nous – et à ce que son décès signifie pour notre océan.

L'importance du juge Ginsburg en tant qu'avocat, chercheur et juge de la Cour suprême est difficile à surestimer. L'impact de RBG (comme elle était affectueusement surnommée) se reflète dans l'effusion de pièces extraordinaires célébrant sa vie ce week-end.

Pour nous en tant qu'avocats et en tant que mères, elle était un modèle et une pionnière: une mère brillante au travail qui a changé le monde d'une manière qui nous a permis de franchir les portes qu'elle a ouvertes et de suivre nos propres chemins. Longtemps après sa mort, la vie et la carrière de RBG laisseront une empreinte durable sur nous personnellement, ainsi que sur notre pays et le monde.

En tant que défenseurs de l'océan, avocats et mères, nous voulons reconnaître et remercier pour trois choses en particulier à propos du juge Ginsburg:

Elle a démoli les barrières.

L'une des neuf femmes de sa classe à la Harvard Law School, elle a grandi dans un monde où il était légal de traiter les femmes comme moins que les hommes. À titre d'exemple de l'attitude à l'égard des femmes à l'époque, quelques années après avoir obtenu son diplôme en droit à la Columbia Law School, la Cour suprême du juge en chef Earl Warren a confirmé, à l'unanimité, l'exclusion des femmes de la fonction de juré par l'État de Floride parce que « la femme est toujours considérée comme le centre de la vie domestique et familiale. » Sa carrière est un exemple éclatant de preuve que ce sentiment est faux, et elle a travaillé tout au long de sa carrière pour s'assurer que toutes les femmes avaient un accès égal à la carrière de leur choix. Avant de devenir juge à la Cour suprême, elle a plaidé six affaires devant la Haute Cour, remportant cinq, toutes avec un mari et deux enfants à la maison.

C'était une brillante stratège.

RBG a passé une bonne partie de sa carrière en tant qu'avocat plaidant à présenter des affaires qui ont changé le monde de manière à faire une différence dans notre vie quotidienne. Au début des années 1970, elle a porté une série d'affaires de discrimination sexuelle qui se sont retrouvées devant la Cour suprême, à l'époque une institution entièrement masculine. Compte tenu de la composition du tribunal et de la teneur de l’époque, elle a sélectionné les cas où les lois établissaient une discrimination à l’encontre des hommes sur la base du sexe et a fait valoir que cette discrimination contre les hommes violait la clause d’égalité de protection de la Constitution. Elle connaissait son public et a fait valoir que les angles qu'elle savait attireraient les responsables. Et elle a joué le long jeu, en sélectionnant des cas qui conduiraient à des réalisations durables pour tous. RBG a élargi la compréhension et l’interprétation de l’inégalité dans le domaine juridique. Championne de la justice, elle a joué un rôle clé dans l'extension des protections juridiques aux femmes, à la communauté LGBTQ +, aux personnes de couleur et à d'autres groupes historiquement marginalisés.

Elle était une optimiste implacable.

À la Cour suprême, lorsque RGB était du côté des perdants du vote, elle a exprimé son point de vue contraire en élaborant un nombre prolifique et inspirant d'opinions dissidentes. Nous pensons que ces dissensions feront autant partie de son héritage durable que ses opinions majoritaires. La Cour suprême continuera d'être confrontée à des problèmes de justice sociale, d'égalité, de protection de l'environnement et des droits des travailleurs; Les dissensions des JBR peuvent très bien éclairer les opinions de la majorité dans de futurs cas. Son optimisme sera revisité et les théories qu'elle a si brillamment expliquées dans ses décisions à la majorité et dans ses dissensions perdureront. Sa carrière et son héritage sont la preuve que le progrès est possible. Nous embrassons son optimisme et nous dirigerons vers ce progrès.

Elle a également été un champion de l'environnement. Le juge Ginsburg a rejoint la majorité du tribunal dans l'affaire historique Massachusetts contre EPA en 2008, dans laquelle la Cour a reconnu que les préjudices associés au changement climatique sont graves tout en réaffirmant la science du changement climatique. L'importance de cette découverte pour un océan sain et une planète qui fonctionne ne peut être surestimée.

Collection de la Cour suprême des États-Unis, Photographe: Steve Petteway / Domaine public
Ruth Bader Ginsburg, portrait SCOTUS © Steve Petteway / Domaine public

Il est impossible de résumer l’héritage de RBG, mais nous pensons qu’elle restera dans les mémoires avant tout comme une championne de l’égalité, une championne pour que tout le monde ait une voix dans notre système de gouvernement, une championne de la construction d’une union plus parfaite qui inclut tous les Américains. Et cela résonne pour nous parce que la conservation des océans est une question d'égalité, de voix et de rassemblement pour quelque chose de plus grand. L'océan est partagé par nous tous.

Et en fin de compte, il ne s’agit pas que de nous – il s’agit de nos enfants, petits-enfants et de l’océan et de la planète que nous les quittons. Nous croyons que tout le monde, maintenant et à l'avenir, mérite une eau propre, un air pur, une planète durable et un océan sain. Nous croyons qu'en dépit de ces temps partisans, il y a plus qui nous unit dans la conservation de notre océan que nous divise.

Ainsi, en l'honneur de la vie de la juge Ginsburg, de son travail et de son héritage, nous restons optimistes face aux crises sans précédent auxquelles nous sommes confrontés. Nous espérons que nos dirigeants au Sénat seront inspirés par l’approche de principe de la juge Ginsberg en matière de droit et de gouvernance, et veilleront à ce que le processus de dotation de son siège à la Cour suprême soit enraciné dans la justice et l’équité. Pour l'avenir de nos institutions démocratiques, nous ne pouvons pas laisser le pourvoi d'un siège vacant à la Cour suprême se transformer en un exercice de pouvoir politique brut qui érode nos principes fondamentaux d'indépendance et de respect judiciaires non partisans. Dans cet esprit, nous demandons à nos membres et sympathisants de contacter leurs sénateurs et de leur dire de ne pas occuper le siège du juge Ginsburg avant la prochaine investiture présidentielle.

Janis, Ivy et Anne

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