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RRS Sir David Attenborough commence les essais en mer

Le navire de recherche polaire le plus avancé du Royaume-Uni, le RRS Sir David Attenborough, a quitté le chantier naval de Cammell Laird mercredi pour commencer deux semaines d'essais techniques en mer avant la livraison prévue au Natural Environment Research Council (NERC) en novembre.

«Bien que la construction du navire soit maintenant terminée, les essais sont une partie critique et finale du programme car ils permettent à nos ingénieurs et à l’équipage du navire de mettre le navire à l’épreuve en mer», a déclaré Linton Roberts, directeur des opérations chez Cammell Laird. «Au cours des deux prochaines semaines, nos ingénieurs évalueront et enregistreront des données importantes sur les performances techniques de RRS Sir David Attenborough afin de s’assurer que chaque aspect de son fonctionnement fonctionne de manière sûre et efficace, avant de se lancer dans de nouveaux tests d’équipement scientifique avec BAS.

Le nouveau navire de 200 millions de livres sterling (262 millions de dollars) traversera la Mersey jusqu'au terminal de croisière de Liverpool à marée haute pour se familiariser avec l'équipage, avant de passer 14 jours à subir des essais techniques au large des côtes du nord du Pays de Galles. Les ingénieurs du chantier naval et les marins du British Antarctic Survey (BAS) mettront le navire à l'épreuve, effectuant des contrôles opérationnels sur les systèmes de propulsion, de direction, d'ingénierie et de navigation.

Une fois les tests techniques terminés, l'équipage du navire BAS prendra le relais et passera 50 jours de formation intensive au port de Holyhead avant de se lancer dans des essais d'équipements opérationnels et scientifiques autour de la mer d'Irlande. L'équipe testera l'ancrage, les manœuvres, le positionnement dynamique et l'atterrissage en héliport. Au début de l'année prochaine, le navire entreprendra des essais sur les glaces dans l'Arctique et, en novembre 2021, effectuera son voyage inaugural vers l'Antarctique.

Le début des essais en mer est une étape importante du programme de construction de quatre ans. De la pose de la quille en octobre 2016 à la mise à l'eau de la coque en juillet 2018 et à la cérémonie de baptême royale en septembre 2019, plus de 1300 personnels locaux, 70 apprentis et plusieurs centaines de sous-traitants et fournisseurs spécialisés ont été impliqués dans la construction du 129 mètres, Navire de 15 000 tonnes.

David McGinley, directeur général de Cammell Laird Shiprepairers and Shipbuilders et Atlantic and Peninsula Services, a déclaré: «Ce navire est une véritable célébration de l'expertise britannique – de l'équipe qui l'a construit jusqu'à la communauté scientifique qui accueillera ce navire. Le RRS Sir David Attenborough est la construction la plus grande et la plus ambitieuse de l’histoire de Cammell Laird et c’est un moment incroyablement fier de la voir se lancer dans des essais en mer. »

Le professeur Sir Duncan Wingham, président exécutif du Natural Environment Research Council, a déclaré: «Le début des essais en mer est une prochaine étape très importante pour le RRS Sir David Attenborough. Nous entrons maintenant dans une période cruciale de 12 mois alors que nous préparons ce navire de recherche polaire de classe mondiale pour son voyage inaugural.

Le développement du navire a attiré une large attention depuis les électeurs en ligne se sont rassemblés pour Boaty McBoatface dans une campagne pour nommer le navire de recherche à la pointe de la technologie en 2016. Un panel de la NERC a plutôt choisi nommer le navire d'après le célèbre naturaliste de la BBC.

Exploité par BAS, le Conçu par Rolls-Royce Le RRS Sir David Attenborough est le plus grand navire civil construit au Royaume-Uni en trois décennies, conçu pour transformer la recherche au Royaume-Uni dans les régions polaires. Construit pour effectuer des travaux océanographiques et autres travaux scientifiques à la fois dans l'Antarctique et dans l'Arctique ainsi que le transport de fournitures vers les stations de recherche antarctiques, ses missions viseront à améliorer compréhension des changements climatiques.

«Ce magnifique navire emmènera les scientifiques britanniques au cœur des mers polaires couvertes de glace. Avec une technologie de pointe, ils étudieront les changements dramatiques dans les océans polaires », a déclaré la directrice de BAS, le professeur Dame Jane Francis. «Ce moment passionnant marque une étape importante dans la construction car tant de personnes ont travaillé sans relâche au cours des quatre dernières années pour mener à bien notre nouveau navire. Alors que nous cherchons à trouver des réponses à la crise climatique actuelle, ce navire nous emmènera jusqu'aux extrémités de la Terre pour chercher des réponses et nous aider à comprendre notre monde futur.

La ministre des Sciences, Amanda Solloway, a déclaré: «Le SRR Sir David Attenborough sera essentiel pour aider nos principaux scientifiques à se rendre dans les mers polaires et à faire progresser notre compréhension de l'impact du changement climatique sur le monde.

«Alors que nous nous préparons à son voyage inaugural, le départ d’aujourd’hui pour les essais en mer est un événement capital pour ce navire remarquable et j’observerai avec impatience les prochaines étapes de son voyage vers l’Antarctique.»

Les installations de haute technologie à bord du nouveau navire permettront des expéditions plus ambitieuses et déploieront une robotique marine avancée pour aider les chercheurs à explorer les zones polaires difficiles à atteindre. Une fois terminé, le navire sera capable de passer 60 jours en mer sans réapprovisionnement et avec une autonomie de plus de 35 000 kilomètres. Le navire sera également équipé pour briser la glace sur une épaisseur de 1,5 mètre en raison de sa conception de coque unique, de l'intégration de l'hélice et du gouvernail à la coque et de l'utilisation de moteurs puissants mais efficaces.

Quatre moteurs Bergen B33: 45 assureront à la fois la propulsion mécanique et la production d'électricité à bord. Le B33: 45 fonctionne avec du carburant à faible teneur en soufre, jusqu'à des niveaux très bas. Les moteurs sont également équipés de systèmes de réduction catalytique sélective (SCR).

Le navire respectera les règles de niveau II et III de l'Organisation maritime internationale (OMI) et répondra à la classe DNV Silent R pour le bruit.

Le RRS Sir David Attenborough sera équipé de deux hélices à pas contrôlable à cinq pales Rolls-Royce (CPP), intégrées avec un enjoliveur, une poire en caoutchouc et un profil de gouvernail spécial, offrant des forces de direction élevées tout en minimisant la traînée.

Le navire dispose de systèmes électriques avec une capacité de batterie à effet de pointe de 5 MW qui réduisent la consommation de carburant, les émissions, le bruit et les vibrations du navire, tout en augmentant la redondance et par conséquent la sécurité.

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