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Résilience et équité: travailler avec les communautés, pas pour les communautés

les membres de la communauté qui ne participent pas nécessairement aux avantages de telles initiatives, comme les emplois verts. Alors que le River Rally annuel de River Network a commencé dans un format virtuel le 18 mai 2020, ces sujets ont été imbriqués dans diverses sessions sur l'équité et la résilience. Comme le dit Alicia Smith, panéliste au River Rally et lauréate du prix Urban Waters Learning Network (UWLN): «les organisations devraient travailler avec communautés, pas pour collectivités locales »pour créer des quartiers plus résilients et durables.

Il y a de nombreuses questions sur la façon exacte de faire un engagement communautaire significatif; cependant, il n'y a pas une seule réponse. Une bonne première étape consiste à comprendre l'histoire des inégalités dans la région et à relier cette histoire aux problèmes actuels rencontrés dans les quartiers. Dans un post précédent, nous avons souligné les sessions de River Rally qui ont montré comment la compréhension de l'histoire joue dans des actions climatiques équitables. Mais la résilience équitable au Rallye ne s'est pas arrêtée là. D'autres membres de la communauté des eaux urbaines qui ont effectué ce travail ont partagé des informations sur les stratégies efficaces d'engagement communautaire et civique. Deux séances du River Rally ont mis en évidence des exemples d'engagement communautaire et d'action civique pour des résultats équitables.

Engagement communautaire

Animé par Jill Erickson (Heartland Conservation Alliance et ambassadrice du Partenariat fédéral pour les eaux urbaines) et Alicia Smith (Freshwater Future and Junction Coalition), l'atelier en direct—Mobiliser les communautés dans le travail des terres et des eaux– a eu lieu le jeudi 21 mai via la conférence Zoom lors du Virtual River Rally.

Erickson travaille à Kansas City, MO, dans le bassin versant de la rivière Blue Moyen où les zones le long de la rivière souffrent d'inondations et de problèmes d'eaux pluviales. La Heartland Conservation Alliance fait participer les membres de la communauté par le biais du programme de gérance de la garde verte. Ce programme est conçu pour rencontrer les membres de la communauté où ils se trouvent et puiser dans l'expertise locale pour éduquer les participants. Les participants sont appréciés pour leur temps et rémunérés financièrement pour leur participation au programme. Une grande partie du travail consiste à nettoyer les terrains vacants et à restaurer les habitats dans les communautés. Les participants du programme Green Guard ont donné des témoignages personnels de leurs expériences, indiquant qu'il y a une «responsabilité partagée» pour l'intendance des terres et de l'eau. Au cours de la session, deux participants au programme ont partagé leurs histoires – Atra-Niese Jones et Belinda Shelby Caldwell.

Alicia Smith réside à Toledo, OH, travaillant pour la protection de la région des Grands Lacs à Freshwater Future, une organisation qui construit des communautés durables et respectueuses de l'environnement. Smith est également le fondateur de la Junction Coalition, un groupe de membres de la communauté axé sur la revitalisation équitable de la communauté Junction à Tolède. Les deux organisations travaillent avec les communautés à travers divers programmes pour éduquer et défendre la justice environnementale, sociale et économique. Un exemple spécifique est le "What Blooms on Blum Street?" projet dans la communauté Junction de Tolède; c'est une «zone de démonstration» pour la création d'espaces verts dans des terrains vacants qui servent la communauté en offrant des espaces verts, de la nourriture et des possibilités d'apprentissage en matière de services.

Les invités d’Alicia Smith à l’atelier ont partagé leurs expériences de travail avec les jeunes de leur communauté. Jada Patrick, une jeune dirigeante de We the People Detroit, a expliqué comment la visite d'un site d'infrastructure verte hébergé par Freshwater Future lui a permis de penser différemment à la défense de l'eau et de la justice sociale. Joseph Smith, le directeur de Mud Athletics, a déclaré que son organisation sensibilise les jeunes aux problèmes de ressources en eau dans la communauté et inspire des actions, comme fournir de la nourriture et de l'eau à ceux qui en ont besoin. Alexis Smith, ingénieur et expert en technologie de la Junction Coalition, a parlé d'une application mobile d'inondation des eaux pluviales que l'organisation a développée en coopération avec Earth Economics. L'application met des outils entre les mains de la communauté pour éclairer les décisions au niveau de la ville et plaider pour la mise en œuvre des infrastructures vertes.

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