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Réponses à vos plus grandes questions sur les requins

Ce blog a été écrit par le Dr David Shiffman, biologiste de la conservation marine et professeur de sciences publiques basé à Washington, DC Réputé pour sa présence spirituelle sur les médias sociaux, il a écrit pour le blog de science océanique largement lu Southern Fried Science, et ses écrits scientifiques a paru dans des publications comme le Washington Post, Scientific American, Gizmodo et Scuba Diving Magazine. Suivez-le sur Twitter, Facebook et Instagram, et restez à l'écoute de ses futures contributions au blog Ocean Conservancy.


Au cours de ma carrière en tant que biologiste de la conservation marine et professeur de sciences publiques, on m'a posé des milliers de questions sur les requins de personnes du monde entier. J'ai répondu à l'une de ces questions («Comment en êtes-vous arrivée à ce champ? ") Dans un article d'introduction le mois dernier. Voici quelques-unes des réponses aux questions qui m'ont été posées le plus souvent!

Quelle est la meilleure chose que je puisse faire en tant que citoyen concerné pour aider à protéger les requins?

marteau et autres
© Shane Keena

Partout dans le monde, de nombreuses espèces de requins sont menacées d'extinction, et la plus grande menace qui pèse sur les requins en tant que groupe est la surpêche. Je suis un fervent partisan d'une pêche durable bien gérée et je conseille que pour la plupart des gens, la chose la plus efficace qu'ils peuvent faire pour aider l'océan est d'acheter et de soutenir des options de fruits de mer durables (sans acheter ni soutenir des fruits de mer non durables). Vous pouvez également éduquer les autres sur cette question d'une manière polie et respectueuse (rappelez-vous, personne n'a jamais changé d'avis en se faisant crier dessus par un étranger dans une épicerie ou un restaurant de fruits de mer).

Vous pouvez également aider à donner du temps ou de l'argent à des laboratoires de recherche travaillant sur la recherche sur les requins liés à la conservation ou à des organismes à but non lucratif responsables sur le plan environnemental comme Ocean Conservancy, et à partager des informations précises sur la conservation des requins tout en aidant à stopper la propagation de fausses informations ou représentations. des requins sur vos flux de médias sociaux personnels et dans les conversations avec vos amis et votre famille. Le changement climatique et la pollution plastique sont bien sûr aussi des problèmes majeurs auxquels sont confrontés les requins et toutes les autres créatures de notre océan, donc ce n'est jamais une mauvaise idée de travailler pour diminuer votre empreinte carbone et réduire votre consommation de plastique à usage unique.

Pouvez-vous identifier cette espèce de requin que j'ai vue à partir d'une description vague et / ou d'une photographie floue qui ne montre aucune caractéristique diagnostique utilisée pour distinguer les espèces?

Non, je ne peux pas, et personne d'autre non plus. Il existe de nombreuses espèces qui se ressemblent beaucoup, en particulier la famille connue sous le nom de Carcharhinids. Beaucoup nécessitent un bon aperçu d'une caractéristique anatomique spécifique pour être sûr, tandis que certains nécessitent un test d'ADN! Une photo floue ne montre presque certainement pas assez de détails pour pouvoir faire la distinction entre de nombreuses espèces de requins, et une vague description de «c'était un peu plus petit que moi et gris brunâtre» pourrait littéralement être l'une des cent espèces . Chaque fois qu'il y a un «débat» viral sur Internet sur les espèces de requins qui sont montrées sur une photo, des tonnes de gens interagissent avec une version de «vous pouvez dire que c'est (espèce X) à cause de (quelque chose qui n'est absolument pas une caractéristique distinctive des espèces») X) », et cela me rend un peu fou, car nous ne pouvons vraiment que conjecturer sans preuves ni échantillons réels. Je suis content de discuter de quoi pourrait être, mais ne peut malheureusement pas donner une réponse définitive.

Étant donné que les requins sont attirés par le sang, dois-je éviter d'aller dans l'eau si je saigne de quelque façon que ce soit, même juste un peu?

Selon ma collègue, la Dre Tricia Meredith, experte du sens olfactif des requins (alias leur odorat), c'est pas quelque chose dont vous devez vous soucier. Si vous saignez activement d'une blessure quelconque, vous devriez probablement éviter d'aller dans l'océan – non pas tant à cause des requins, mais à cause du risque d'infection.

Combien d'espèces de requins avez-vous vues au cours de votre carrière?

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© Adam Martin

En comptant la plongée sous-marine pour le plaisir, les expéditions de recherche et les voyages dans les aquariums, j'ai vu 53 espèces de requins. Cela représente un peu moins de 10% de toutes les espèces de requins qui existent, selon la prochaine édition du guide de référence "Les requins du monde", donc j'ai certainement encore beaucoup de travail à faire!

Quelle est votre espèce de requin préférée?

Le requin Sandbar est #BestShark, à mon avis (suivez ce hashtag sur Twitter et Instagram pour tout savoir sur ces magnifiques bêtes de mer). Malgré leur morphologie humble sans rayures ni taches fantaisistes, sans queue extra longue ni têtes aux formes étranges, les requins bancs de sable frappent au-dessus de leur poids à la fois dans la recherche en biologie marine et dans la sensibilisation du public. Ils sont l'une des espèces de requins les plus étudiées (il y a une zone de nurserie importante pour eux près du plus ancien relevé de recherche sur les requins au Virginia Institute of Marine Science), et ils sont l'un des requins les plus fréquemment vus par les membres du public parce qu'ils prospèrent bien dans les aquariums. Cette espèce était aussi l’animal d’étude de mon maître, donc même si ce n’était pas la première espèce de requin que j’ai jamais vue, c’était la première espèce de requin que j’ai jamais vue volontairement.

Avez-vous déjà été mordu par un requin?

Je ne l'ai pas fait, et j'ai été dans l'eau avec des centaines de requins ainsi que très près de milliers de requins sur un navire de recherche. Les morsures de requin sont incroyablement rares, et plus de personnes sont tuées par des tondeuses à gazon et des distributeurs automatiques que par des requins au cours d'une année typique.

Comment devenir biologiste marin?

Heureux que vous ayez demandé… restez à l'écoute pour un futur article sur cette importante question.

David Shiffman 1

Puis-je vous poser plus de questions sur les requins?

Vous le pouvez certainement. Suivez-moi sur les réseaux sociaux @WhySharksMatter, et je suis toujours heureux de répondre à toutes les questions de quiconque sur les requins. Je fais une session hebdomadaire de «me demander quoi que ce soit», alors n'hésitez pas à demander à ce moment-là ou chaque fois que vous cherchez une réponse!

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