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Remorqueurs à l'épreuve du temps: efficaces, durables et automatisés

Les propriétaires de remorqueurs réduisent les émissions et augmentent l'automatisation. Sous réserve des choix technologiques, les remorqueurs «plus verts» sont un phénomène mondial aujourd'hui, tandis que les remorqueurs autonomes de demain commencent à émerger. David Lee S, enior Account Manager, New Build, ABB Marine & Ports, discute des remorqueurs du futur.

Partout dans le monde, il existe un appétit croissant pour la technologie hybride et électrique dans les opérations de remorqueur. Sur les marchés du remorquage en Asie et en Europe, les propriétaires réagissent aux réglementations de plus en plus strictes sur les émissions atmosphériques dans les ports en investissant dans une propulsion plus propre et plus efficace. Aux États-Unis également, le mouvement vers des solutions de propulsion plus vertes commence à s'accélérer, en partie grâce à la réglementation mais aussi aux efforts des grandes entreprises pour réduire les émissions en utilisant des solutions plus intelligentes.

L'efficacité énergétique en tête de l'agenda
Pour aider les navires bien plus grands qu'eux, les remorqueurs comptent sur la capacité de générer beaucoup de force et, à cet égard, le moteur diesel conventionnel de grande puissance les sert bien. Cependant, la plupart du temps, les remorqueurs fonctionnent bien en dessous de leur capacité de puissance, leurs moteurs fonctionnant donc à des vitesses bien inférieures à leur efficacité optimale. À une époque où les émissions des navires n'ont jamais été examinées de plus près, les propriétaires de remorqueurs sont en première ligne de ceux qui recherchent des technologies plus intelligentes qui optimisent l'efficacité quelle que soit la charge du moteur.

L'un des résultats a été une préférence croissante pour les types de systèmes de propulsion hybrides et électriques qui utilisent l'énergie de manière plus stratégique et peuvent rapidement s'aligner sur les opérations dynamiques et imprévisibles d'un remorqueur pour réaliser des économies d'énergie et réduire les émissions. Si un navire est équipé d'un de ces systèmes pendant la construction, il sera également beaucoup plus facile de le mettre à niveau à mesure que la technologie évolue; en ce sens, pour sa durée de vie d'environ 30 ans, un remorqueur spécifié aujourd'hui avec une propulsion hybride / électrique peut être «à l'épreuve du futur».

Trouver le meilleur ajustement
La motivation pour aller hybride est claire. Pourtant, avec une variété d'options disponibles, les opérateurs de remorqueurs doivent prendre une décision éclairée. ABB Marine & Ports intègre tout, du gaz naturel liquéfié (GNL) / hybride électrique, hybride à batterie et diesel électrique au décollage / prise de force (PTO / PTI), à la batterie complète et aux piles à combustible à hydrogène. Chaque option a ses mérites, et le profil d’exploitation spécifique du navire et les préférences des utilisateurs de la technologie à différents endroits détermineront quel système est le mieux adapté.

Par exemple, la combinaison du GNL en tant que carburant marin et de moteurs électriques gérant des charges dynamiques offre une solution hautement efficace et à faibles émissions à l'opérateur du remorqueur, mais sa pertinence repose sur la présence d'une infrastructure de ravitaillement dans le port. Les systèmes de batterie complète, quant à eux, peuvent être parmi les options les plus économiques et respectueuses de l'environnement, mais ils ne peuvent être envisagés que lorsque les installations de charge nécessaires sont disponibles.

Fort de son expérience dans les technologies de propulsion alternatives, ABB Marine & Ports vise à aider les propriétaires de remorqueurs à déployer leur système installé de la manière la plus efficace, quel que soit leur point de départ.

Une multitude d'alternatives
Aux États-Unis, par exemple, une autre technologie de propulsion de choix est le système PTO / PTI, qui établit l'équilibre entre les facteurs environnementaux et commerciaux. Il s'agit d'une technologie hybride efficace dans laquelle la même unité peut être utilisée comme générateur, moteur d'appoint ou source d'alimentation alternative. Il n'implique qu'un changement partiel par rapport à la configuration conventionnelle, ce qui explique sa popularité dans un pays qui teste encore les eaux sur la propulsion hybride.

Parfois, cependant, les systèmes PTO / PTI ne sont pas suffisants pour atteindre les objectifs de réduction des émissions parce que le profil de l'opérateur n'est pas le mieux adapté pour eux. Il se peut que le gros moteur principal soit toujours utilisé la plupart du temps et que la puissance des moteurs électriques d'appoint soit fournie par des moteurs plus petits sans contrôle avancé des émissions. Cela peut en fait entraîner une augmentation des émissions de carbone.

Des questions comme celle-ci nécessitent une considération individuelle, où ABB a identifié son rôle comme celui d'un partenaire avec les opérateurs dans leur recherche de solutions plus intelligentes, les aidant à naviguer dans le paysage hybride et à trouver la bonne option pour leur profil.

Électrique. Numérique. Lié.
Le même rôle de partenaire est joué dans le développement de remorqueurs autonomes, en particulier sur les marchés d'Asie de l'Est et du Sud-Est, où les opérateurs cherchent à aider l'équipage et à minimiser le risque d'erreur humaine.

Pour donner un exemple, ABB, en collaboration avec la branche technologique de Keppel O&M, Keppel Marine and Deepwater Technology (KMDTech), travaille sur le développement conjoint de la technologie pour les navires autonomes et la modernisation d'un remorqueur de port de 32 mètres avec des solutions numériques de pointe, permettant opérations de navires autonomes dans le port de Singapour à la fin de 2020. À l'achèvement du projet, le navire devrait être le premier remorqueur autonome d'Asie du Sud.

L'intérêt pour les technologies bénéfiques qui pointent vers l'exploitation future des remorqueurs autonomes est plus grand que jamais, car le besoin d'opérations de remorquage sûres et économes en carburant devient plus urgent. Les remorqueurs du futur seront électriques, numériques et connectés.

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