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Fleuves et rivières

Réduire les risques dans les eaux arctiques américaines

L'Arctique évolue rapidement: il se réchauffe à plus du double de la vitesse du reste de la planète, et la glace de mer saisonnière dans les mers des Tchouktches et de Beaufort diminue en étendue, en épaisseur et en durée. Ces changements signifient que les eaux arctiques s'ouvrent à davantage de trafic maritime qui, s'il n'est pas géré correctement, pourrait entraîner des impacts importants.

Heureusement, la Garde côtière américaine a reconnu le potentiel de problèmes et a commencé une «étude de la route d'accès au port de la côte arctique de l'Alaska» pour évaluer le trafic actuel et prévu des navires dans l'Arctique américain et recommander des mesures de gestion qui amélioreront la sécurité et la protection de l'environnement.

Agissez maintenant pour dire à la Garde côtière que vous soutenez ses efforts pour protéger les eaux de l'Arctique contre les impacts de l'augmentation du trafic maritime!

L'océan Arctique peut être un endroit rude et impitoyable. Mais c'est aussi plein de vie. Les eaux arctiques abritent des mammifères marins emblématiques comme les morses, les baleines boréales et les phoques tributaires des glaces. Chaque été, des millions d'oiseaux de mer se rassemblent dans l'Arctique pour profiter de son abondance saisonnière. Les peuples autochtones Iñupiat vivent le long des côtes de la mer de Beaufort et des Tchouktches depuis des milliers d'années et continuent de compter sur des eaux océaniques saines comme source de nourriture et pour maintenir les pratiques culturelles traditionnelles.

À mesure que les températures se réchauffent et que la glace de mer diminue, la saison des eaux libres s'allonge et l'Arctique connaît des niveaux de trafic maritime plus élevés. Les navires qui utilisent la région comprennent les petites embarcations utilisées par les chasseurs Iñupiat, les navires et les barges associés au réapprovisionnement communautaire, les bateaux d'excursion, les navires liés à l'industrie, les navires de recherche et, de plus en plus, le trafic de transit commercial voyageant dans le passage du Nord-Ouest.

Tous ces navires sont soumis à des conditions météorologiques et océaniques difficiles. Le risque d'accident est aggravé par la présence de glace de mer saisonnière, de forts courants, des conditions météorologiques défavorables et une cartographie inadéquate. L'éloignement de la région – à des milliers de kilomètres des capacités d'intervention – signifie que les impacts d'un grave accident de navire, en particulier une marée noire, pourraient être dévastateurs pour le milieu marin et les personnes dont la vie et les moyens de subsistance dépendent d'un océan sain. Même sans accident, les opérations quotidiennes des navires contribuent à la pollution de l'air, de l'eau et du bruit qui pourraient avoir des impacts négatifs sur l'environnement. L'augmentation du trafic maritime peut augmenter le risque de collisions avec des navires, d'introduction d'espèces envahissantes ou d'interférences potentielles avec les activités de subsistance.

Un réseau de mesures de gestion rigoureuses peut promouvoir la sécurité, réduire les conflits entre les utilisateurs des voies navigables et protéger le milieu marin des impacts du trafic maritime. Les options de gestion incluent la création d'itinéraires de circulation désignés et de «zones interdites» spécifiques. Cette approche a été utilisée avec succès dans la région du détroit de Béring. La Garde côtière pourrait également envisager d'autres mesures de gestion, notamment imposer des limitations sur la vitesse des navires, les rejets et le déglaçage et mettre en œuvre des règles qui renforcent les protections pour les zones côtières et améliorent les systèmes de communication.

Pendant que la Garde côtière réalise l'étude sur la route d'accès aux ports de la côte arctique de l'Alaska, elle devrait continuer à rechercher et à incorporer les connaissances autochtones, à consulter les tribus touchées et à solliciter les commentaires et les recommandations des chasseurs Iñupiat qui ont une connaissance approfondie des mers de Beaufort et des Tchouktches. . Une solide collaboration avec les résidents autochtones mènera à de meilleurs résultats sur l'eau.

Comme la Garde côtière l'a elle-même reconnu, une gestion réussie du trafic maritime dans les mers des Tchouktches et de Beaufort sera un équilibre. Mais en écoutant les commentaires des parties prenantes et en réfléchissant de manière créative à tous les différents outils de gestion à sa disposition, je suis convaincu que la Garde côtière peut identifier des solutions qui amélioreront la sécurité et réduiront les risques dans les eaux arctiques des États-Unis. Joignez-vous à nous pour encourager la Garde côtière à tracer la voie à suivre de façon responsable dans cette région difficile.

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