Catégories
Fleuves et rivières

Rapport sur la santé des récifs coralliens: les récifs coralliens des Palaos

Le dernier rapport de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation révèle que les récifs des Palaos avaient la plus grande couverture corallienne observée lors de l’expédition mondiale sur les récifs coralliens, la plus grande expédition d’étude et de cartographie des récifs coralliens de l’histoire.

Les scientifiques de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation (KSLOF) ont publié leurs conclusions sur l'état des récifs coralliens aux Palaos. Leurs recherches, basées sur des études sous-marines approfondies, ont révélé que les récifs de Palau avaient la plus haute couverture de coraux vivants de tous les récifs étudiés lors de la Global Reef Expedition, une mission de recherche scientifique visant à évaluer la santé et la résilience des récifs coralliens du monde entier.

L’expédition mondiale sur les récifs: le rapport final de la République de Palau résume les recherches de la Fondation sur l’état des récifs coralliens et des poissons de récif aux Palaos et fournit des recommandations de conservation qui peuvent aider à préserver ces récifs coralliens exceptionnels pour les générations à venir.

Au cours de cinq ans, l'expédition mondiale sur les récifs de KSLOF a fait le tour du monde pour collecter des données de base sur les récifs coralliens pour faire face à la crise des récifs coralliens.

En 2015, la Global Reef Expedition s'est rendue à Palau, où une équipe internationale de scientifiques et d'experts locaux a passé près d'un mois en mer à étudier les récifs coralliens dans dix États du pays. Ensemble, ils ont mené plus de 1 800 enquêtes standardisées sur les communautés benthiques et halieutiques sur les récifs coralliens des Palaos.

Ils ont constaté que les communautés coralliennes de Palau étaient en excellent état par rapport aux autres récifs de la région. Le couvert corallien vivant moyen enregistré aux Palaos était supérieur à 45% et atteignait 60 ou 70% dans certaines aires marines protégées.


Photo: Copyright Keith Ellenbogen / iLCP


Cette couverture corallienne est très élevée, même parmi les meilleurs récifs coralliens du monde. «La couverture corallienne des Palaos est vraiment exceptionnelle», a déclaré Alexandra Dempsey, directrice de la gestion scientifique de KSLOF et l’un des auteurs du rapport. «Cela indique une communauté de récifs coralliens benthiques robuste avec une couverture corallienne élevée et une grande diversité d'espèces.»

Ces récifs coralliens ont probablement bénéficié des efforts des Palaos pour conserver leur patrimoine marin naturel. Palau a une longue histoire de conservation marine. L’élément clé est la politique traditionnelle du «bul» – un moratoire sur la capture d’espèces particulières ou la pêche sur certains récifs afin de protéger les habitats essentiels à la sécurité alimentaire de la communauté.

La conservation des récifs du pays a été renforcée en 2015 par la création du sanctuaire marin national des Palaos, qui a abrité l’une des plus grandes zones océaniques protégées du monde. «Sans surprise, cet engagement à long terme en faveur de la conservation marine a livré certains des récifs les plus dynamiques que la Fondation a rencontrés lors de son expédition mondiale sur les récifs», a déclaré le Dr Sam Purkis, scientifique en chef de KSLOF ainsi que professeur et président du département des géosciences marines à la École Rosenstiel des sciences marines et atmosphériques de l'Université de Miami.

«Étant donné que les efforts des Palaos donnent des résultats tangibles en matière de conservation, le pays pourrait servir de modèle à d’autres pays du Pacifique Sud et au-delà.»

Malgré une communauté corallienne florissante, les récifs des Palaos abritaient moins de poissons et plus petits que ce à quoi on pourrait s'attendre pour un écosystème de récifs coralliens en bonne santé. Les communautés de poissons de récif aux Palaos étaient similaires à celles étudiées dans d'autres pays voisins du Pacifique sud et ouest. Bon nombre des plus gros poissons semblaient manquer.

Des signes de surpêche ont également été observés sur certains récifs côtiers des Palaos malgré les réglementations en vigueur, en particulier sur les récifs proches des centres de population.

«Les poissons sont un élément essentiel d'une solide communauté de récifs coralliens. Ils sont importants non seulement sur le plan écologique, mais aussi pour les personnes qui dépendent de la nourriture ou des revenus des récifs », a déclaré Renée Carlton, écologiste marine chez KSLOF et auteur principal du rapport. «Nous avons vu des signes avant-coureurs concernant les communautés de poissons de récif, mais nous espérons également qu’en élargissant les réglementations actuelles en matière de gestion des pêches et en établissant davantage de zones interdites d’entrée, les communautés de poissons de récif des Palaos pourraient devenir parmi les meilleures au monde.
L’engagement pris par les Palaosiens pour la conservation de leurs récifs est hautement louable et j’espère qu’ils pourront utiliser les conclusions de ce rapport pour continuer à préserver leurs ressources naturelles pour les générations futures. »


Photo: Copyright Keith Ellenbogen / iLCP


L'étude:
Photo: Copyright Keith Ellenbogen / iLCP«Expédition mondiale sur le récif: rapport final de la République des Palaos» a été publiée en ligne le 19 octobre 2020.Les auteurs de l'étude comprennent Alexandra Dempsey et Renée Carlton de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation, et Sam Purkis de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation et de la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science de l'Université de Miami.
Des exemplaires du rapport peuvent être consultés et téléchargés sur le site Web de la fondation à lof.org.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *