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Quelle est la prochaine étape du financement de la NOAA?

Le début d'octobre signifie généralement le début de l'automne. Les feuilles changent, les nuits deviennent froides, les citrouilles sculptées commencent à apparaître sur le pas de la porte. Mais octobre marque également le début d'une nouvelle année fiscale pour notre gouvernement fédéral, qui a de grandes implications pour notre océan et l'agence chargée de le rechercher, de le comprendre et de le protéger: la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Le Congrès devait adopter une loi de financement pour maintenir notre gouvernement fédéral – y compris la NOAA – opérationnel d'ici le 1er octobre. Cela signifie fournir les fonds nécessaires pour lutter contre les débris marins, protéger nos côtes de l'élévation du niveau de la mer et investir dans notre économie bleue. Cela signifie également des fonds pour fournir la science nécessaire pour garantir que nos pêcheries sont exploitées de manière durable, les navires ont des cartes à jour de nos océans et les mammifères marins reçoivent les soins dont ils ont besoin lorsqu'ils sont en danger.

Cependant, lorsque le Congrès ne peut pas s'entendre sur les projets de loi de crédits annuels, il adopte ce qu'on appelle une résolution permanente (CR), qui reporte les niveaux de financement fédéraux actuels et évite la fermeture du gouvernement. Plus tôt ce mois-ci, le Congrès a fait exactement cela et a adopté un CR qui maintient le gouvernement financé aux niveaux actuels jusqu'au 11 décembre 2020. Cela signifie que le Congrès a plus de temps pour négocier le budget final de l'exercice 2021 pour la NOAA. Mais comment en sommes-nous arrivés là, que signifie un CR pour la NOAA et comment pouvez-vous vous impliquer?

Plus tôt cette année, le président Trump a publié son budget pour la NOAA, qui a fait des millions de dollars de coupes radicales dans l'agence, y compris la suppression de certains des programmes les plus réussis et les plus nécessaires. Les subventions pour la gestion côtière, le programme National Sea Grant et le Fonds pour la sécurité océanique et côtière seraient tous éliminés dans le cadre du budget de l'administration Trump.

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© Domaine public

Heureusement, des défenseurs comme vous ont agi et ont fait entendre votre voix au Congrès, ce qui a conduit la Chambre des représentants à rejeter ces coupes flagrantes. La Chambre a reconnu l'importance de la NOAA pour notre océan, nos écosystèmes et notre économie bleue, et a adopté un budget de la NOAA pour l'année complète qui garantirait à l'agence les ressources dont elle avait besoin pour améliorer notre océan et nos côtes, en fournissant des augmentations indispensables à l'agence. dans son ensemble. Malheureusement, les progrès se sont interrompus au Sénat où les projets de loi de financement n'ont pas été adoptés, et encore moins présentés.

Lorsque les progrès se sont arrêtés au Sénat, le Congrès a eu deux options: adopter un CR ou fermer le gouvernement. Comme nous l’avons vu par le passé, les fermetures gouvernementales ont eu des conséquences importantes sur nos océans, notre économie bleue et la recherche scientifique. En aucun cas une fermeture gouvernementale n'est bénéfique pour notre océan, et le passage d'un CR est un soulagement bienvenu. Malgré cela, il y a des inconvénients à un CR par rapport à un financement annuel. Ceux-ci inclus:

  • Nouveaux programmes: La NOAA ne peut démarrer aucun nouveau programme et doit fonctionner entièrement dans le cadre des programmes de la dernière année fiscale.
  • Financement: Parce qu’un CR a été adopté, Sea Grant – le programme de la NOAA pour soutenir les communautés côtières et des Grands Lacs par la recherche, l’éducation et l’assistance à des projets – peut ne pas être en mesure de traiter et de démarrer des projets.
  • Une agence ralentie: Les CR entraînent souvent une incertitude dans les niveaux de financement et peuvent retarder l’embauche et les contrats, et alourdir l’agence de paperasse.
  • Aucune augmentation de financement: Un CR continue simplement le financement du dernier projet de loi de crédits adopté. Aucun nouveau financement n'est disponible pour aider l'agence à répondre aux besoins de nos communautés océaniques et côtières.

Heureusement, il n’est pas trop tard pour s’impliquer. Dites à votre sénateur d'adopter un projet de loi de financement annuel aux niveaux adoptés par la Chambre plus tôt cette année!

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