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Que se passe-t-il avec la gestion du vivaneau rouge du golfe du Mexique?

Le golfe du Mexique utilise une nouvelle approche de gestion pour la pêche récréative privée du vivaneau rouge.

En 2018 et 2019, les gestionnaires des pêches du National Marine Fisheries Service, du Gulf of Mexico Fishery Management Council et des cinq États bordant le golfe du Mexique (Floride, Alabama, Mississippi, Louisiane et Texas) ont accepté de tester un nouveau système de gestion pour le secteur récréatif privé de la pêche au vivaneau rouge.

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Carte via l'amendement final 50A au plan de gestion des pêches pour les ressources en poissons de récif du golfe du Mexique, du NMFS et du Conseil de gestion des pêches du golfe du Mexique (mai 2019) © NMFS

Dans le cadre d'un nouveau modèle appelé «gestion par l'État», les États du Golfe ont convenu de gérer à la fois les eaux de leur État et les eaux fédérales au large de leurs côtes – s'étendant jusqu'à 200 milles marins de la côte – avec des mesures de gestion propres à l'État qui adhéreraient aux règles fédérales , limites scientifiquement fondées sur les prises durables. Dans le cadre de ce système, les États se sont vu attribuer une limite de capture (ou quota) et ont été autorisés à fixer leurs propres saisons, limites de taille et autres mesures afin de rester dans leurs limites de capture.

Après deux ans de tests, la gestion étatique est devenue le système de gestion officiel de la pêche récréative privée de vivaneau rouge à partir de 2020. Cependant, un problème clé avec la transition vers ce nouveau système est de saper le succès de la gestion étatique – en particulier, la gestion étatique ne pas maintenir la pêche récréative à des niveaux durables. En 2019, une trop grande partie de la pêche du secteur récréatif privé a fait que l'ensemble de la pêche a dépassé sa limite de surpêche, ce qui expose tous ceux qui pêchent le vivaneau rouge à un risque réduit. Cela démontre un problème majeur en matière de gestion.

La gestion de l'État souffre d'un problème de divergence des données qui doit encore être résolu pour garantir la durabilité des niveaux de pêche.

Dès le début, les gestionnaires savaient que changer radicalement la façon dont ils traitaient la pêche récréative exigerait de s'attaquer à de nouveaux problèmes clés. En particulier, non seulement la gestion changeait, mais la manière dont les gestionnaires rendraient compte du nombre de poissons capturés dans chaque État changerait également. Étant donné que la gestion de l'État doit toujours être tenue responsable des exigences fédérales en matière de niveaux de capture (cela est nécessaire pour assurer la durabilité et l'équité pour les secteurs de la pêche commerciale et pour compte d'autrui), les systèmes de données utilisés pour la gestion des États et du gouvernement fédéral devraient être comparables. Ne pas le faire signifierait que les gestionnaires ne sauraient pas si chaque État respectait sa limite de capture allouée. Pourtant, les gestionnaires ont poussé de l'avant pour formaliser la gestion de l'État, laissant cet énorme problème au sein du système non résolu (voir notre calendrier d'action sur cette question).

Maintenant, trois ans après avoir utilisé la gestion de l'État, les gestionnaires envisagent enfin de prendre des mesures. Ils disposent de la science dont ils ont besoin: des facteurs d'étalonnage qui permettent aux gestionnaires de comparer correctement les résultats des enquêtes d'État aux allocations de quotas. L'étape suivante consiste à implémenter ces facteurs d'étalonnage dans la gestion.

Afin de parvenir à une gestion durable, nous devons apporter toutes les enquêtes et la science ensemble.

Le problème avec la gestion des États est le suivant: parce que chaque État a son propre système de données unique et que les quotas qui ont été attribués à chaque État ont été créés à l'aide du système de données fédéral, il est difficile de dire si les limites durables pour le vivaneau rouge ont été dépassées. Ainsi, les systèmes étatique et fédéral doivent être comparables.

Chaque année, six relevés sont utilisés pour estimer les prises des pêcheurs amateurs privés dans le golfe. Il s'agit notamment du Programme d'information sur les loisirs marins (MRIP), qui est le système de données géré par le gouvernement fédéral utilisé en partenariat avec les États depuis des décennies, et les cinq programmes spécifiques aux États du Golfe. La MRIP fournit notre plus longue histoire de prises (nombre de poissons gardés) et d'effort (combien de pêcheurs ont essayé de capturer du poisson) en conjonction avec quatre des cinq États du Golfe, tandis que les enquêtes individuelles des États fournissent une résolution supplémentaire pour l'activité de pêche du vivaneau rouge adaptée à la besoins spécifiques de chaque état.

Toutes ces enquêtes fournissent des données importantes pour nous aider à comprendre combien de vivaneaux rouges sont capturés chaque année.

De nombreuses enquêtes d'État ont été conçues pour compléter le MRIP et non pour le remplacer. Pourtant, ce n’est pas ainsi qu’ils ont été utilisés au cours des premières années de la gestion étatique. Les États du Golfe ont chacun reçu leurs quotas individuels en unités fédérales après que les gestionnaires ont déterminé ce que serait un niveau de pêche durable pour cette année, en utilisant les résultats des évaluations des stocks qui combinent les données du MRIP avec de nombreuses sources scientifiques, d'enquêtes et de données supplémentaires. Sous la gestion de l'État, cependant, les États ont déclaré leurs prises par rapport à leur quota en utilisant uniquement leurs enquêtes nationales individuelles. Ainsi, le problème devient clair: le quota a été alloué en utilisant un type d'unité de vivaneau rouge, mais compté à la fin en utilisant un type d'unité différent.

Les facteurs d’étalonnage, désormais considérés comme la meilleure science disponible par le Comité scientifique et statistique du Conseil du Golfe, sont la solution à ce problème immédiat. Ces facteurs permettent aux gestionnaires de convertir les débarquements de chaque enquête nationale individuelle dans les mêmes unités auxquelles les quotas durables ont été attribués.

Un pêcheur sportif attrape et relâche un vivaneau.
Un pêcheur sportif attrape et relâche un vivaneau. © Benjamin Drummond

Il s'agit essentiellement de résoudre un problème de «monnaie», une unité d'étalonnage nécessaire. Avant, c'était comme si tout le monde recevait 100 dollars américains à dépenser, mais chaque État dépensait en fait 100 d'une monnaie complètement différente, comme l'euro, le pesos, le yen, etc. Les facteurs de calibrage ramènent simplement tout dans le même système, donc nous pouvons dire si nous sommes au-dessus ou en dessous de nos objectifs durables.

À long terme, la prochaine évaluation des stocks peut aider à résoudre certains de ces problèmes. Devant être achevée en 2024, cette nouvelle compréhension de la santé du stock peut intégrer toutes les enquêtes ainsi que de nouvelles données scientifiques (comme une nouvelle étude appelée Great Red Snapper Count). Ce projet cherche à obtenir un aperçu à l'échelle du Golfe de l'abondance totale du vivaneau rouge. Une fois incorporé dans l'évaluation du stock avec toute notre compréhension des tendances historiques, des facteurs biologiques et écologiques et d'autres données, cela peut grandement améliorer notre compréhension du vivaneau rouge.

Pour l'instant, cependant, les conversions de «monnaie commune» sont nécessaires pour que les gestionnaires puissent garantir que la pêche récréative est durable cette année, l'année prochaine et l'année d'après, car il y a des signes extrêmement inquiétants indiquant que la gestion de l'État est NE PAS travailler pour maintenir les prises à des niveaux durables.

La santé du stock de vivaneaux rouges est menacée et la surpêche est en cours.

La pêche du vivaneau rouge est actuellement gérée dans le cadre d'un plan de reconstitution de 27 ans qui a débuté il y a 15 ans et est conçu pour ramener le stock de niveaux de population extrêmement bas à une taille de stock saine d'ici 2032. Les gestionnaires avaient bien progressé dans ce plan. . Les autres secteurs qui pêchent le vivaneau rouge (commercial et pour compte d'autrui) sont restés dans leurs limites de pêche durable, et les évaluations des stocks ont également montré que le stock augmentait en abondance. Cependant, le secteur récréatif privé est resté un défi pour les gestionnaires, car ils ont dépassé leurs niveaux de prises presque chaque année pendant des décennies.

La gestion par l'État visait à aider à résoudre ce problème en permettant aux États de mieux personnaliser leurs saisons de pêche récréative et de gérer leur pêche à une échelle plus fine. Pourtant, le problème de la conversion des sondages mine ce système et le fait échouer. En fait, le secteur récréatif privé (pêche sous gestion étatique) a capturé 125% de son quota durable en 2019, entraînant le stock au-dessus de son surpêche limite pour la première fois depuis des décennies.

Le dépassement de la limite de surpêche signifie que plus de vivaneaux rouges sont éliminés en un an que la reproduction ne peut en remplacer, de sorte que la population globale du stock sera ramenée à des niveaux bas. Ce déclin sera plus prononcé dans l'est du golfe du Mexique (à l'est du fleuve Mississippi), où la pression de pêche est élevée et l'abondance du stock est faible. Ce niveau de surpêche entraînera probablement des réductions de quotas à l'avenir, ce qui signifie que les pêcheurs commerciaux et pour compte d'autrui qui restent dans leurs limites pourraient partager la douleur de la baisse des niveaux de pêche en raison des excédents de pêcheurs privés.

Il est temps d’agir pour améliorer la gestion de l’État.

Une bonne gestion par l'État est importante non seulement pour la santé de la population de poissons dans l'eau, mais aussi pour tous ceux qui pêchent maintenant et tous ceux qui voudraient le pêcher à l'avenir. Le Conseil du Golfe envisage deux options pour résoudre ce problème. L'un comprend la mise en place d'une zone tampon à l'échelle du Golfe qui réduirait les niveaux de prises récréatives privées pour tous les États du Golfe afin d'éviter de dépasser leur limite durable. L'autre incorpore les implémentations des ratios d'étalonnage spécifiques à l'État approuvés par le Comité scientifique et statistique pour résoudre les problèmes de rapport. Les deux options offrent des progrès, tandis que ne prendre aucune mesure laisserait la gestion de l'État en violation de la loi, condamnerait la pêche à la surpêche continue et compromettrait l'avenir de la pêche pour tous ceux qui apprécient le vivaneau rouge dans le golfe.

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