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Que peut faire la marine chilienne?

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Francisco Martinez

La marine chilienne est plus qu'une simple force de guerre nationale visant à la dissuasion conventionnelle. Les tremblements de terre, les éruptions volcaniques, les incendies et les tsunamis sont tous des exemples de catastrophes naturelles auxquelles le Chili est confronté et dans lesquelles la marine est l'une des premières à apporter son soutien. Outre les secours en cas de catastrophe et la sauvegarde de la vie en mer, la lutte contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) est l'une des tâches les plus importantes économiquement de la marine chilienne. La pêche INN n'est pas seulement une question de protection de l'économie, mais c'est aussi une question de durabilité des ressources naturelles dans la zone économique exclusive (ZEE) chilienne. Pour lutter contre la INN, le Chili a besoin de créativité et d'ingéniosité. La clé pour accomplir cette tâche, comme pour de nombreuses marines de petite et moyenne taille, est la coopération régionale.

A 21st Century Marine Chilienne

La devise actuelle de la marine chilienne – «Vencer o morir,»Traduit par« vaincre ou mourir »- semble être une devise héroïque et forgée pendant la guerre, digne d'une marine qui existe depuis plus de 200 ans. La marine chilienne a vu ses racines dans les guerres d'indépendance contre l'Empire espagnol au début du 18e siècle et est prêt à se lever pour protéger le pays depuis lors.

Cette devise semble mettre en avant une marine conventionnelle, centrée uniquement sur la guerre. Cependant, dans le 21st siècle, les marines de petite et moyenne taille doivent être capables de s'adapter pour survivre. Des budgets limités, des quartiers géographiques paisibles et un besoin de ressources ailleurs dans le pays – comme les hôpitaux, les écoles ou la lutte contre la pandémie actuelle – sont les principales menaces auxquelles sont confrontées les marines comme celle du Chili aujourd'hui.

Situé dans la partie la plus méridionale du continent sud-américain, la réalité du Chili est compliquée. Avec une zone économique exclusive (ZEE) de 1 063 741 milles marins carrés, le Chili a la 10e plus grande zone maritime du monde. Ses principales frontières océaniques sont les océans Pacifique et Antarctique. Sa zone de responsabilité de recherche et de sauvetage représente environ un quart de l'océan Pacifique (7 726 163 nm2). Et avec cet énorme domaine de responsabilité, il y a aussi une myriade de menaces non conventionnelles. Certains d'entre eux incluent Pêche INN, trafic de drogue et de personnes, pollution de la mer, catastrophes naturelles et protection de l'environnement antarctique.

Le Chili est également un État maritime. Plus de 95 pour cent de ses exportations et 90 pour cent de ses importations vont et viennent par la mer. Le Chili est signataire du traité sur l'Antarctique, qui comprend des responsabilités importantes telles que la sauvegarde de la vie en mer dans cette zone, et prend des précautions spéciales pour faire appliquer le système antarctique pour protéger les ressources naturelles et l'environnement.

En tant que porte de l’Antarctique, la position du Chili dans la partie la plus méridionale du monde en fait un pont naturel pour le lancement d’expéditions (touristiques, de recherche ou approvisionnement de bases antarctiques) et sert de plate-forme logistique pour les opérations de recherche et de sauvetage. C'est à Punta Arenas que les navires de différentes régions d'Amérique du Sud, comme l'Équateur, le Pérou, le Brésil et l'Uruguay, établissent leur principal port d'approvisionnement avant de commencer leurs patrouilles antarctiques pour ravitailler leurs bases.

Pour faire face aux menaces et aux responsabilités décrites, le Livre blanc de la défense 2017 a transféré les tâches assignées à la Marine à un rôle militaire plus non traditionnel, comme l'aide humanitaire, le maintien de la paix et les secours en cas de catastrophe. Il souligne également l'importance de la conservation de l'océan et de ses ressources, de la sécurité du territoire océanique chilien et des voies de communication ouvertes, d'interagir et de coopérer avec d'autres pays partageant un intérêt commun pour protéger les ressources naturelles, et pour accroître la gouvernance des ports et sécuriser leur logistique.

Il ne faut pas s'étonner que le nombre de moyens nécessaires pour accomplir toutes ces tâches et continuer à patrouiller dans les mers soit bien plus que les huit navires de guerre des eaux bleues, quatre navires de patrouille offshore (OPV) et huit avions de patrouille maritime (MPA) le Chilien. La marine a aujourd'hui.

La menace des navires de pêche dans les eaux lointaines et de la pêche INN

L'importance de la pêche est mise en évidence par l'énorme flotte construite par la Chine. Dans les dernières années, l'Overseas Development Institute (ODI) a rapporté que la Chine possède environ 17 000 bateaux de pêche dans les eaux lointaines (DWF), devenant ainsi la plus grande flotte au monde (l'ODI définit les DWF comme des navires exerçant des activités de pêche en dehors de la zone économique exclusive de 200 milles d'un pays). Dès ce mois-ci, l'Équateur a annoncé que plus de 300 navires de pêche opéraient à proximité de sa ZEE près de Île des Galapagos. En 2016, un Un navire de la Garde côtière argentine a coulé un bateau de pêche chinois, les Lu Yan Yuan Yu, qui ferait partie d’une flotte plus importante de pêche dans la ZEE argentine.

Comme Claude Bérubé nous a rappelé sur CIMSEC, les marines et les décideurs doivent être conscients des chiffres. La République populaire de Chine possède 30 pour cent des flottes de pêche et 20 pour cent du poisson est pêché illégalement. Au Chili, les chiffres peignent un avenir sombre. On estime que 300 millions de dollars de poisson INN capturé dans la ZEE chilienne en 2017. La pêche INN n'est pas seulement une menace pour l'économie, mais elle épuise également les océans. À long terme, c'est une menace majeure pour la durabilité des communs maritimes. Dans cet esprit, comment la marine chilienne peut-elle patrouiller dans son immense zone océanique de responsabilité avec un nombre limité d'actifs?

Océan Pacifique (août 26, 2006) Une équipe de recherche et de saisie (VBSS) de la Garde côtière navale chilienne effectue une formation à bord de la frégate chilienne de classe M Blanco Encalada (FF 15), au cours de l'exercice PANAMAX 2006. (US Navy photo de masse Spécialiste de la communication 2e classe Christopher Perez)

La réponse est l'ingéniosité. Contrairement à d'autres pays qui séparent les tâches de la guerre conventionnelle de celles de la police des mers, par exemple les États-Unis ou l'Argentine, le Chili a une seule agence (la marine) pour patrouiller et faire appliquer le droit en mer, avec la Garde côtière navale chilienne subsumée sous la marine. Chaque fois que des navires navals naviguent ou des avions volent, ils patrouillent sur le territoire océanique du Chili pour se défendre contre les menaces militaires et criminelles.

Les menaces des flottes de pêche des eaux lointaines et des budgets serrés se conjuguent pour pousser le Chili et d'autres marines régionales aux vues similaires à coopérer et à partager le fardeau. Les exercices internationaux qui imitent les défis du monde réel sont un exemple clair de coopération internationale en Amérique du Sud. Panamax, un exercice axé sur la sécurité et la stabilité dans le canal de Panama, comprend la participation de 20 pays, dont le Chili, le Pérou et les États-Unis. D'autres exercices incluent Teamwork South et Unitas. Dans les deux cas, plus de cinq nationalités sont représentées. Le RIMPAC est un autre exemple de la présence internationale chilienne à travers des exercices. En 2018, le Chili a commandé la composante maritime de l'exercice, montrant au reste des participants que la marine chilienne est prête à relever des défis plus importants et complexes.

Que peut-on faire d'autre?

Il est difficile de surestimer le besoin de la marine chilienne de ressources supplémentaires et de meilleures options pour effectuer des patrouilles plus complètes dans ses océans tout en conservant ses capacités de combat pour dissuader d’éventuels adversaires. Les équipages à bord des navires de guerre préféreraient exercer plus de capacités de combat et faire plus de tirs réels, par exemple, que de patrouiller dans la ZEE. Cependant, la marine doit redoubler d'efforts pour faire plus des deux avec des moyens limités.

Comme mentionné précédemment, les patrouilles combinées semblent être une option pour partager le fardeau. Dans l'Antarctique, le Chili et l'Argentine dirigent actuellement la patrouille navale combinée antarctique pour protéger la vie en mer tout en rationnant les ressources. Mais cette patrouille est une réponse à court terme. En tant que solution plus durable, le Chili a commencé à construire ses navires de patrouille extracôtiers (OPV) pour couvrir de longues distances de la ZEE, mais même avec ces plates-formes, beaucoup plus pourrait être fait.

Une deuxième option, offerte par Claude Berube, pourrait être d'engager des ONG comme Sea Shepherd et d'embarquer du personnel gouvernemental pour faire appliquer la loi sur la mer à un coût relativement faible (puisque les ONG utilisent des volontaires pour piloter les navires). Une autre option, proposée par Peter Roberts du Royal United Services Institute, pourrait être des efforts conjoints avec des entreprises privées pour accroître la connaissance du domaine maritime (MDA). Par exemple, de nos jours et au milieu de la pandémie, il existe un surplus d’avions commerciaux qui pourraient être utilisés pour patrouiller dans la ZEE au lieu des P3C de la marine. Les avions commerciaux ne coûtent pas cher à louer et seraient disponibles chaque fois que l’APM de la marine a besoin de participer à des exercices d’entretien ou de combat.

Les centres de fusion du renseignement sont une excellente troisième option pour aider à arrêter la pêche INN. L'importance de la MDA est inestimable lorsqu'il s'agit d'envoyer des navires ou des AMP pour enquêter sur d'éventuelles activités criminelles en mer. Dans le cas chilien, une task force nationale doit être mise en place avant de chercher à étendre sa portée via des officiers de liaison voisins. Avec les données collectées et traitées dans le centre de fusion, que ce soit en utilisant des images satellites ou des bases de données d’autres agences, le Chili peut déployer plus efficacement des ressources pour enquêter sur la pêche INN au lieu d’envoyer des AMP sans aucune piste.

Conclusion

Des trois options proposées, les deux premières semblent rentables pour les petites et moyennes marines, mais peuvent ne pas être réalisables aux yeux de l'opinion publique. Si la Marine sous-traite les patrouilles en mer, pourquoi le Chili a-t-il besoin d'une marine en premier lieu? Et avec cette façon de penser, des ressources pourraient être allouées à d'autres domaines du budget national. La dernière option, la SFI, semble une option durable qui ferait bien pour contrer la pêche INN tout en renforçant les liens avec des pays partageant les mêmes idées. Dans un premier temps, cet effort international pourrait commencer par partager uniquement des informations, et à mesure que la confiance grandit, il pourrait aller jusqu'à patrouiller dans la ZEE avec des ressources combinées.

La pêche INN est une menace dont aucun pays côtier n'est à l'abri. Le nombre de flottes de pêche à grande distance augmente et les ressources naturelles risquent de s'épuiser. Cependant, la marine chilienne doit être préparée à la menace qui pèse sur ses eaux. La coopération internationale est essentielle pour les marines régionales d'Amérique du Sud, mais elle doit commencer avec nous. Les marines de petite et moyenne taille doivent agir ensemble pour l'emporter.

Francisco Martinez est lieutenant-commandant de la marine chilienne. Il est titulaire d’une maîtrise en affaires internationales de l’Université de Columbia et est actuellement en poste à l’Académie navale polytechnique du Chili. Les opinions exprimées sont les siennes et pas nécessairement celles de l'Académie chilienne ou de la marine chilienne.

Références

Berube, C. (21 juillet 2020). Mettre sur pied un groupe de travail interinstitutions conjoint pour lutter contre la pêche illégale. Centre pour la sécurité maritime internationale. http://cimsec.org/stand-up-a-joint-interagency-task-force-to-fight-illegal-fishing/44708

Chapitre huit: Amérique latine et Caraïbes. (2020). L'équilibre militaire, 120(1), 388–443. https://doi.org/10.1080/04597222.2020.1707970

Crowley, E. (2018). La pesca ilegal en Chile, un problema más allá de nuestras fronteras. Aqua. https://www.aqua.cl/columnas/la-pesca-ilegal-chile-problema-mas-alla-nuestras-fronteras/

Defensa, M. de. (2017). Libro de la Defensa Nacional de Chile 2017 — Ministerio de Defensa Nacional (MDN). https://www.defensa.cl/temas-de-estado/libro-de-la-defensa-nacional-de-chile-2017/

Gutierrez, M., Daniels, A., Jobbins, G., Gutierrez, G., et Monténégro, C. (2020). Flotte de pêche hauturière de la Chine: échelle, impact et gouvernance. ODI. https://www.odi.org/publications/16958-china-s-distant-water-fishing-fleet-scale-impact-and-governance

Roberts, P. (25 août 2020). Connaissance du domaine maritime: problème multidimensionnel ou opportunité? https://innovapolinav.cl/noticia_roberts.html

Image en vedette: OCÉAN PACIFIQUE (1er juillet 2011) La frégate de la marine chilienne Almirante Lynch (FF 07) participe à un exercice de tir réel avec des navires du Chili, de la Colombie, du Pérou et des marines américaines pendant la phase pacifique d'UNITAS 52. UNITAS est un exercice multinational dans le cadre de Southern Seas 2011. (Photo de l'US Navy par Mass Communication Spécialiste de 3e classe Stuart Phillips / libérés) 110701-N-NL541-062

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