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Puits de pétrole en mer et ports fermés sous l'ouragan Sally

Les sociétés énergétiques, les ports et les raffineurs ont couru lundi pour fermer alors que l'ouragan Sally s'est intensifié tout en se dirigeant vers la côte centrale du golfe du Mexique, le deuxième ouragan important à avoir interrompu l'activité pétrolière et gazière au cours du mois dernier.

L'ouragan perturbe les importations et les exportations de pétrole alors que le seul terminal offshore du pays, le Louisiana Offshore Oil Port (LOOP), a arrêté le chargement de navires-citernes dimanche, tandis que le port de la Nouvelle-Orléans a fermé lundi.

Le gouvernement américain a déclaré que 21%, soit près de 396000 barils par jour (b / j), de la production de pétrole brut offshore et 25%, ou 685 millions de pieds cubes par jour (mmcfd), de la production de gaz naturel ont été fermés dans le nord du golfe réglementé par les États-Unis. du Mexique. Cette région produit environ 17% du pétrole brut américain et 5% de la production américaine de gaz naturel.

Sally a été transformée en ouragan lundi, avec un atterrissage prévu mardi, a déclaré le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis, mais sa trajectoire s'est déplacée vers l'est vers le Mississippi, épargnant probablement certaines des opérations de raffinage de la Louisiane.

À partir de 16 h CDT (2100 GMT), Sally se trouvait à environ 170 km à l'est-sud-est de l'embouchure du Mississippi, et les vents se levaient, avec des vents soutenus allant jusqu'à 100 mph (155 km / h).

De nombreuses installations de production offshore ont été fermées, y compris celles exploitées par Chevron Corp et BP Plc. Le mois dernier, l'ouragan Laura a forcé environ 1,5 million de barils par jour de production à fermer temporairement.

Le port de la Nouvelle-Orléans et LOOP ont exporté ensemble environ 307 000 b / j de brut et 411 000 b / j de produits raffinés, et ont importé environ 342 000 b / j de brut pour la période juin-août, selon les données de Kpler.

L'impact de Sally pourrait s'étendre au-delà de la durée de la tempête, a déclaré un analyste du secteur.

«Je ne m'attends pas à voir des dommages causés par le vent, mais nous pourrions voir une quantité importante d'inondations à terre qui ont un impact sur les infrastructures qui auront par la suite un impact sur la production du golfe du Mexique», a déclaré Andrew Lipow de Lipow Oil Associates à Houston.

Les responsables du Mississippi et de la Louisiane ont émis des évacuations obligatoires pour les résidents des zones basses.

La garde côtière américaine a déclaré que tout le trafic en provenance du port de La Nouvelle-Orléans serait arrêté à 18 heures. CDT (23h00 GMT).

Les garde-côtes ont fermé les ports de Gulfport et Pascagoula, Mississippi, Mobile, Alabama et Pensacola, Floride, à midi.

Les raffineurs de la région ont mis fin à leurs activités. La raffinerie de pétrole Phillips 66 Alliance, qui traite 255 600 b / j sur un site le long du fleuve Mississippi sur la côte de la Louisiane, a fermé lundi, a déclaré l'opérateur Phillips 66.

Shell a réduit la production à des taux minimaux lundi dans sa raffinerie de 227 400 b / j de Norco, en Louisiane, et a notamment mis au ralenti son unité de distillation de brut, ont déclaré des sources proches des opérations de l'usine.

La raffinerie de 125 000 b / j de Valero Energy Corp à Meraux, en Louisiane, prévoit de poursuivre ses activités normales alors que la tempête passera à l'est, ont déclaré des sources à Reuters.

La raffinerie de PBF Energy Inc de 190 000 b / j de Chalmette, en Louisiane, poursuivait également ses activités normales, ont déclaré des sources proches des opérations de cette usine.

Chevron, BP, Equinor et Murphy Oil Corp ont évacué certains travailleurs offshore des plates-formes de production, ont rapporté les entreprises. Royal Dutch Shell Plc a réduit lundi la production de ses plates-formes Olympus, Mars et Appomattox, a annoncé la société.

(Reportage d'Erwin Seba, Gary McWilliams et Devika Krishna Kumar; Montage par Bernadette Baum et Timothy Gardner)

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