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«Poussière» en plastique dans le vent

Les parcelles protégées de terres et d’eaux – souvent appelées parcs, réserves ou sanctuaires – sont des zones de conservation essentielles qui non seulement soutiennent des communautés végétales et animales dynamiques, mais incitent également les visiteurs à explorer et à gérer certains des endroits les plus exceptionnels du monde. Il existe actuellement environ 4 000 parcs nationaux terrestres dans le monde, dont 419 aux États-Unis et; le long de nos côtes et dans nos océans, il existe plus de 17 000 zones océaniques protégées dans le monde et environ 1 700 aux États-Unis. Toutes ces zones exceptionnelles font face à des menaces à mesure que les changements climatiques mondiaux et les influences anthropiques deviennent plus prononcés. La pollution plastique dans l'environnement est l'une de ces menaces.

Les scientifiques ont récemment découvert que de minuscules éclats et fils de plastique appelés microplastiques peuvent être transportés sur des milliers de kilomètres autour du globe par le vent ou l'eau courante. Lorsqu'elles sont en suspension dans l'air, ces particules sont transportées par brise vers les coins les plus reculés de la terre comme les glaciers alpins ou les atolls de récifs coralliens, ou même accidentellement inhalées par des humains vivant sur les plages ou des animaux terrestres. Le mois dernier, un groupe de recherche enquêtant sur la présence de microplastiques dans 11 des parcs nationaux de l’ouest des États-Unis a révélé que ces plastiques embêtants en suspension dans l’air se déposaient du ciel sur les parcs à des taux stupéfiants. Plus de 1 000 tonnes – environ le poids de 1 000 éléphants – tombent dans les 11 parcs nationaux étudiés chaque année! Alors qu'une grande partie des microplastiques sont générés sur terre (débarrassés des vêtements, désintégrés des objets en plastique jetés), ils voyagent vers la mer où ils deviennent disponibles pour les organismes marins à rencontrer et éventuellement à manger. En fait, environ 700 espèces sont connues pour consommer des plastiques de grande ou de micro-taille dans l'environnement. Le nombre connu d'espèces touchées par les plastiques augmente chaque jour avec les nouvelles recherches scientifiques; cependant, les animaux marins trouvés avec des microplastiques dans leurs intestins et leurs tissus comprennent des produits de la mer comme le poisson et les crustacés, sources de protéines importantes pour les mammifères marins et les populations du monde entier. En tant que scientifique qui recherche activement les microplastiques chez les bivalves, je trouve qu'il y a encore beaucoup à apprendre sur la prévalence des microplastiques dans les organismes marins (tels que ceux récoltés dans les pêches commerciales nord-américaines) et leurs impacts sur les écosystèmes, les pêcheries et les consommateurs de fruits de mer.

Bien que nous ne connaissions pas l'étendue des retombées de microplastiques sur les côtes ouvertes protégées ou les zones océaniques, une étude récente a découvert que l'océan crache des microplastiques sous forme d'embruns marins, forçant à nouveau dans l'air des pièces de plastique autrefois en suspension dans l'eau. Ce transfert de microplastiques de l'océan vers l'atmosphère peut représenter plus de 100 000 tonnes de plastique rejetées chaque année à terre. Cette boucle de microplastiques prenant l'air, tombant dans des plans d'eau ou sur des terres et étant remis en suspension dans l'air fait désormais partie de ce que l'on appelle le cycle plastique mondial.

Aidez à protéger les parcs nationaux, les aires marines protégées et d'autres endroits incroyables à travers le monde sans même quitter votre maison! Vous pouvez contribuer à réduire votre contribution aux microplastiques dans l'environnement en ajustant simplement vos habitudes de blanchiment domestique. Saviez-vous qu'une charge de linge synthétique peut créer des millions de microplastiques? Le lavage des vêtements à des températures plus froides et à des cycles doux, et l'utilisation de captages en microfibres dans nos machines à laver tels que des sacs guppy ou des filtres de machine peuvent aider à empêcher que bon nombre de ces fibres microplastiques soient répandues et transportées dans les eaux usées dans l'environnement pour devenir aéroportées. Ne laissons pas les microplastiques que nous générons chez nous devenir de la «poussière» dans le vent!

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