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Pourquoi vous devriez aimer le poisson-lézard des grands fonds

Que feriez-vous si vous veniez face à face avec un poisson-lézard des profondeurs? Si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, la réponse comprend probablement la course, les cris et / ou les évanouissements. Avec leurs dents massives et saillantes et leurs yeux sombres, ces gars ne semblent pas exactement invitants. Mais ces habitants des grands fonds valent vraiment la peine d'en savoir plus! Et qui sait, vous pourriez finir par aimer cette tasse cauchemardesque après tout.

Poisson-lézard des grands fonds (Bathysaurus ferox) font partie de la famille des Bathysauridae avec le poisson-lézard à nageoires hautes (Bathysaurus mollis). Bien qu'ils se ressemblent, ils sont différents des autres «poissons-lézards» que vous connaissez peut-être et qui vivent dans les eaux côtières tropicales et subtropicales. Les poissons-lézards des grands fonds (sans surprise) vivent en haute mer. On les trouve à des profondeurs dépassant 3 000 pieds, ce qui est dans la zone «minuit» ou aphotique. Aucune lumière du soleil n'est capable de pénétrer des eaux aussi profondes – les animaux qui y vivent doivent s'adapter à la vie dans l'obscurité.

On les trouve dans les eaux profondes du monde entier, sauf autour des pôles. Mais vous n'avez pas besoin d'être aux hautes latitudes pour avoir de l'eau froide – l'eau profonde est assez froide! Les poissons-lézards des grands fonds vivent à des températures d'environ 38 degrés Fahrenheit. Ils atteignent environ 15 à 23 pouces de long, mais le plus grand poisson-lézard de haute mer enregistré mesurait 33 pouces de long et pesait 15 livres.

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© Bureau de l'exploration et de la recherche océaniques de la NOAA

La caractéristique la plus distinctive du poisson-lézard des grands fonds est ses dents brûlantes. Ce sont des prédateurs au sommet, ce qui signifie qu'ils sont au sommet de la chaîne alimentaire de l'écosystème. En fait, les poissons-lézards des grands fonds sont l'un des prédateurs les plus connus et ils mangent à peu près tout ce qu'ils rencontrent. Ce sont des prédateurs embusqués, ce qui signifie qu'ils attendent au fond de la mer la bouche ouverte, attendant patiemment un repas pour nager. Étant donné que les proies peuvent être rares dans les eaux profondes, les poissons-lézards des grands fonds ne sont pas difficiles: ils mangeront d'autres poissons, des crustacés et même d'autres poissons-lézards des grands fonds.

Cet environnement clairsemé signifie également que le poisson-lézard des grands fonds ne peut pas être difficile lorsqu'il s'agit de trouver un compagnon. Ils ont développé une stratégie intéressante pour lutter contre cela: les lézards des grands fonds sont des hermaphrodites synchrones ou simultanés. Cela signifie qu'ils peuvent produire à la fois des gamètes mâles et femelles. De cette façon, ils peuvent s'accoupler avec n'importe quel partenaire qu'ils rencontrent, plutôt que d'avoir à attendre potentiellement l'un des deux sexes.

Avec un peu de chance, en savoir plus sur le poisson-lézard des grands fonds vous a donné une nouvelle appréciation pour ces prédateurs à grosses dents, à changement de sexe et à attaque furtive. Et rappelez-vous, si vous cherchez plus de poissons pour alimenter vos cauchemars, ne cherchez pas plus loin que la mer profonde.

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