Catégories
Fleuves et rivières

Pourquoi la réglementation internationale sur les eaux usées est 💩

Eaux usées. Ce sont des choses désagréables, et elles doivent être traitées pour éviter les impacts potentiels sur la santé et l'environnement. Je suis souvent frustré par les lois extrêmement faibles qui régissent le déversement des eaux usées des navires, et même ces les lois faibles ne sont souvent pas respectées.

Réglementation faible

Les eaux usées, telles que définies par la Convention internationale pour la prévention de la pollution par les navires, sont «le drainage et les autres déchets de toute forme de toilettes et d'urinoirs, le drainage des locaux médicaux, les espaces contenant des animaux vivants et d'autres eaux usées manqués avec ces drainages».

La réglementation internationale actuelle relative aux eaux usées pose deux problèmes principaux. Tout d'abord, les navires sont autorisés à déverser non traité les eaux usées dans l'océan tant qu'elles se trouvent à plus de 12 milles marins de la côte. Pensez-y. Les eaux usées brutes peuvent être déversées dans la grande majorité de l'océan.

À moins de trois milles marins de la côte, les navires de plus de 400 tonneaux de jauge brute et les navires à passagers certifiés pour transporter 15 personnes ou plus doivent traiter les eaux usées à l'aide d'une station d'épuration approuvée. L'usine doit respecter des normes de traitement spécifiques pour les matières en suspension totales, les coliformes fécaux (organismes indicateurs qui suggèrent la présence d'autres bactéries) et les autres rejets nocifs. Lorsque les navires se trouvent entre trois et 12 milles marins de la côte, ils doivent – au minimum – désinfecter leurs eaux usées à l'aide d'un système approuvé de traitement des eaux usées. Bien qu'elle soit meilleure qu'aucun traitement, la désinfection est dépassée et inadéquate maintenant que (la plupart) des navires ont la possibilité d'utiliser des traitements des eaux usées plus avancés et plus efficaces.

Le deuxième problème avec la réglementation internationale actuelle sur les eaux usées est que les usines de traitement des eaux usées approuvées nécessaires pour répondre à ces exigences ne font pas réellement leur travail. Une étude de 2017 a conclu que 97 pour cent des navires testés n'a pas satisfait aux exigences relatives aux effluents d'eaux usées, malgré l'utilisation de plantes agréées. Non seulement les navires peuvent déverser des eaux usées brutes à l'extérieur de 12 milles marins du rivage, mais 97% déversent des eaux usées qui ne répondent pas aux exigences légales dans cette plage. L'étude a révélé que la plupart de ces navires ne se rapprochaient pas à distance des normes légales, avec des niveaux astronomiques de contenu dangereux comme les coliformes fécaux.

Comment cela affecte le milieu marin

20170508-nu1
© Observatoire de la Terre de la NASA / Landsat

Non seulement les eaux usées non traitées sont grossières, mais ces rejets peuvent Majeur des problèmes pour notre océan, notamment l'appauvrissement en oxygène et la propagation de bactéries et de virus pathogènes. Il peut également augmenter les niveaux de nutriments dans l'écosystème environnant, ce qui peut entraîner des proliférations d'algues toxiques, des zones mortes et la mort de poissons qui peuvent provoquer des perturbations nuisibles dans toutes les chaînes alimentaires. De plus, les personnes qui consomment des ressources marines peuvent contracter une série de maladies à partir d'eaux contaminées, ce qui est particulièrement préoccupant compte tenu du nombre de peuples autochtones dont l'alimentation dépend fortement des ressources marines.

Un changement lent mais prometteur

Grâce au leadership de la Norvège, les travaux ont commencé à exiger la surveillance et l’entretien des performances des stations d’épuration des eaux usées et à permettre le respect des exigences en matière d’effluents des usines tout au long de la durée de vie du système. Cela a lieu à l'Organisation maritime internationale, une agence spécialisée des Nations Unies chargée de réglementer le transport maritime. Ces changements sont essentiels pour réduire les risques pour l'environnement et la santé humaine posés par les rejets d'eaux usées des navires marins.

L'Alaska a déjà montré que l'amélioration était possible

alaskascène
© Bob Fairbanks

L'État de l'Alaska a connu un processus similaire il y a 20 ans, lorsqu'une étude de l'État a signalé des taux de non-conformité de 100% des navires, ce qui signifie qu'aucun des 36 échantillons d'eaux usées de 12 navires à passagers ne répondait aux normes fédérales de certification des effluents en vigueur. La législation fédérale et étatique s'appliquant aux eaux de l'État de l'Alaska a créé de nouvelles normes sur les effluents qui ont effectivement rendu obligatoire l'utilisation de systèmes avancés de traitement des eaux usées pour les navires à passagers d'une capacité de 250 postes de couchage inférieurs ou plus. Le régime de réglementation exigeait également la mise en place de programmes d'échantillonnage et d'inspection pour les navires à passagers d'une capacité d'au moins 50 postes d'amarrage inférieurs en Alaska.

En 2018, plus de 96% des résultats des échantillons d'eaux usées étaient conformes aux normes de certification pour tous les navires, mettant en évidence des améliorations prometteuses.

Et ensuite?

Les eaux usées devraient être traitées, peu importe où elles sont déversées dans l'océan — et les systèmes de traitement devraient fonctionner correctement. Ocean Conservancy travaille avec diverses parties prenantes pour renforcer ces réglementations et garantir le bon fonctionnement des systèmes de traitement afin de protéger au mieux les écosystèmes fragiles de nos océans et les communautés et la faune marine qui en dépendent.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *