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Pour la Royal Australian Navy, saut technologique

Poussée par la nécessité de protéger organiquement les groupes opérationnels maritimes contre la menace des mines marines, la Marine royale australienne introduit une capacité déployable de contre-mesures des mines (MCM) dans le cadre de la première phase du projet SEA 1778.

La capacité déployée par la Royal Australian Navy (RAN) SEA 1778 de déployer des contre-mesures antimines (MCM) est à la fois un petit pas en avant dans le processus de développement en spirale et un «saut technologique» vers l'autonomie. »

Le RAN cherche à remplacer ses quatre anciens navires côtiers de chasseurs de mines (MHC) de classe Huon par une nouvelle capacité MCM déployable. Le navire de tête de la classe, le HMAS Huon (M 82) aura 21 ans en mai. Les MHC sont lents et ne sont pas toujours disponibles où et quand ils sont nécessaires. De plus, ils doivent pénétrer dans les zones minées pour trouver les mines.

Le capitaine Bryan Parker, commandant du RAN pour la guerre des mines, la plongée sous-marine, la force hydrographique, météorologique, océanographique et de patrouille (COMMHP), a déclaré que la capacité MCM du groupe de travail visait à fournir une capacité tactique essentielle pour réduire le risque de mines dans le domaine maritime littoral pour La Flotte déployée par la Marine, tout en minimisant l'exposition directe de son personnel aux dangereuses mines marines.

«De par leur nature même, les opérations MCM prennent du temps et les chasseurs de mines conventionnels ont une vitesse d'avance relativement lente par rapport à nos autres navires de guerre. Nous visons à fournir une capacité MCM à l'intérieur ou, dans certains cas, avant le déploiement de groupes de travail maritimes pour accélérer efficacement le temps consacré à cette fonction importante et permettre la manœuvre maritime », a déclaré Parker.

"Nous avons besoin d'une capacité MCM organique conçue pour sortir de l'arrière du quai d'hélicoptère d'atterrissage (LHD) et dégager une voie vers la plage afin que la force d'atterrissage puisse descendre à terre", a déclaré le Cmdr. Mick Parker, le sponsor des besoins opérationnels pour la guerre des mines au Navy Strategic Command. «SEA 1778 fournit un effet MCM provisoire initial pour un seul groupe de tâches.»

Le boîtier SEA 1778 est relativement petit. L'ensemble du système peut être conteneurisé, expédié à un groupe de travail comme les navires amphibies du RAN, le nouveau VPO de classe Arafura ou la future frégate de classe Hunter. Il peut ensuite être envoyé à un autre endroit si nécessaire.

Il utilise des navires de surface habités et sans pilote et des véhicules sous-marins autonomes qui peuvent fouiller une zone à une distance sûre.

L'approvisionnement est également relativement modeste, de sorte que le RAN peut prendre des mesures graduelles vers l'utilisation de systèmes autonomes.

"C'est un petit achat pour que nous puissions tester l'eau, former nos concepts, comprendre notre taux d'effort, les besoins en main-d'œuvre, mener l'intégration et trempliner dans la stratégie", a déclaré Parker. "C'est un pied dans l'eau de l'autonomie."

Thales Australie est le maître d'œuvre du SEA 1778 PH I et a réuni une équipe de classe mondiale, à commencer par les cinq bateaux de support de 38 pieds fabriqués par Steber International de Taree, Nouvelle-Galles du Sud.

Le système de livraison du plongeur Rotinor Black Shadow peut être utilisé pour placer des charges détonantes près des mines. (Image Rotinor)

Les bateaux sont les mêmes, même si deux d'entre eux auront également été équipés d'un système de contrôle de l'ECA de La Garde, en France, afin qu'ils puissent être exploités à distance. «Les bateaux sans pilote (USV) peuvent remorquer le balayage du système australien de déminage (AMAS), fabriqué par Thales, qui est un balayage remorqué magnétique et acoustique multi-influence pour faire exploser les mines d'influence. Si vous savez qu'il y a une mine là-bas, vous pouvez envoyer l'un des bateaux sans pilote et déclencher la mine à l'aide de l'AMAS », a déclaré Troy Stephen, directeur des activités des systèmes sous-marins de Thales Australie. «L'AMAS est une capacité éprouvée utilisée par de nombreuses marines du monde entier.»

General Dynamics Mission Systems Bluefin Robotics General Dynamics Mission Systems Bluefin Robotics de Quincy, Massachusetts, a livré à la fois des véhicules sous-marins sans pilote Bluefin de 9 et 12 pouces de diamètre pour le programme

Selon Stephen, les véhicules Bluefin-9 et Bluefin-12 ont une bonne endurance, a déclaré Stephen, et pourtant ils sont suffisamment petits pour être manipulés avec une relative facilité. Le Bluefin-9 est portable pour 2 personnes et peut être placé dans l'eau depuis les bateaux et récupéré sur le tableau arrière. Le plus gros AUV utilise un système de lancement et de récupération sévère sur le bateau de soutien Steber qui a été développé par Thales. Les deux UUV sont entièrement autonomes et disposent du Sonaryne Solstice haute résolution multi-ouverture (MAS); le même module de stockage de données amovible (RDSM); et les mêmes batteries Li-ion de 1,9 kWh (le Bluefin-9 en a un; le Bluefin-12 en a quatre, de sorte que le Bluefin-12 peut effectuer des missions pouvant durer jusqu'à 24 heures ou plus).

Les véhicules Bluefin peuvent être configurés avec une reconnaissance automatique de cible à l'aide du logiciel de SeeByte d'Edimbourg, en Ecosse, afin qu'ils puissent identifier les objets ressemblant à des mines à bord du véhicule pour créer une image de la cible, et peuvent retourner avec les données pour le post-traitement à droite sur le bateau de surface.

"Nous pouvons commencer à regarder les données immédiatement", a déclaré Stephen. «Lorsque nous approchons du véhicule, nous pouvons retirer le disque dur remplaçable à chaud et la batterie, en mettre un nouveau et le relancer pour rechercher une nouvelle zone», a déclaré Stephen. «Pas trop d'autres véhicules qui peuvent le faire. C'est l'un des principaux facteurs de différenciation du véhicule Bluefin, et pourquoi nous l'avons choisi. »

Le Bluefin-9 et le Bluefin-12 utilisent tous deux des capteurs commerciaux prêts à l'emploi pour collecter des données bathymétriques et environnementales, y compris des données sur les courants d'eau, la température, la salinité et la turbidité; le journal de vitesse Doppler de Nortek (DVL) pour les mesures de courant; et le Sonaryne Solstice Multi-Aperture Sonar (MAS) pour l'imagerie haute résolution même dans les eaux littorales troubles.

«Solstice utilise plusieurs éléments pour générer une image, et ce faisant, nous améliorons le rapport signal / bruit et, ce faisant, nous étendons la gamme», a déclaré Ioseba Tena, responsable mondial des affaires pour la défense et la robotique à Yateley, au Royaume-Uni. basé sur Sonardyne International Ltd. «Nous élargissons la gamme en améliorant la façon dont nous traitons et concentrons les données de manière dynamique, afin de garantir les meilleures performances en temps réel.»
Tena a déclaré que les véhicules Solstice et Bluefin peuvent «voler» à des vitesses allant jusqu'à 6 nœuds, bien que la plupart des UUV ne fonctionnent pas aussi rapidement. «La beauté d'un sonar à ouverture synthétique est que vous obtenez un taux de couverture de zone constant. Si vous allez plus vite, la plage diminue, simplement en raison de la façon dont le système traite les données. Et si vous allez plus lentement, la portée augmente. »

"Tout est dans les données", a déclaré Andy Rogers, vice-président des systèmes sous-marins chez General Dynamics Mission Systems. «Les Bluefin-9 et Bluefin-12 sont capables de collecter des données haute résolution, de traiter ces données à bord du véhicule et de fournir des informations exploitables aux conducteurs de véhicules et aux décideurs pendant et immédiatement après une mission.»

Rogers a déclaré que les véhicules – par conception – peuvent être adaptés aux nouvelles missions au fur et à mesure de leur identification.

Les capteurs commerciaux intégrés du Bluefin-9 étroitement intégrés fournissent les meilleures images de leur catégorie et collectent des données bathymétriques et environnementales, y compris des données sur les courants d'eau, la température, la salinité et la turbidité. Conçu pour des levés hydrographiques détaillés, le Bluefin-9 est équipé d'un Sonaryne Solstice Multi-Aperture Sonar (MAS) qui fournit des images à haute résolution même dans les eaux littorales. Le Bluefin-9 est également équipé de Nortek Doppler Velocity Logs (DVL) qui collectent des informations sur les courants d'eau jusqu'à 30 mètres. Systèmes de mission General Dynamics Bluefin-12. (Systèmes de mission General Dynamics)

Stephen a déclaré que les UUV Bluefin peuvent également effectuer des relevés sous-marins pour le nettoyage du port ou pour tracer une voie pour un atterrissage sur une plage de force amphibie. «Nous avons testé le véhicule Bluefin avec le RAN à Pittwater, une zone au nord de Sydney sur la rivière Hawkesbury, et nous avons eu un énorme succès. Nous avons utilisé le Bluefin pour cartographier le fond, et nous avons trouvé des épaves que personne ne connaissait. Nous expérimentons ces données pour développer des modèles 3D du fond de l'océan. Le système permet également la détection des modifications. Si nous trouvons deux objets au fond chaque semaine pendant un mois, puis qu'un troisième objet apparaît, nous devons peut-être vérifier cela », a déclaré Stephen.

Lorsque des mines sont découvertes et doivent être détruites, le kit SEA 1778 comprend le système de neutralisation des mines jetables Atlas Elektronik SeaFox (Brême, Allemagne), ainsi que le véhicule de livraison Black Shadow pour plongeurs Rotinor (Stuttgart, Allemagne) pour transporter les plongeurs afin de déclencher la détonation. charges à proximité des mines, en fonction de l'environnement et de la situation tactique. Le MAS Zengrange (Wellington, Nouvelle-Zélande), les systèmes de détonation déclenchée par le commandement (CIDS), est utilisé pour déclencher la détonation.

Dans la première phase, les bateaux sans pilote ne pourront pas déployer eux-mêmes les véhicules sous-marins, mais dans les phases futures, il est prévu que les USV seront améliorés pour devenir pleinement autonomes et capables de déployer et de récupérer les UUV, a déclaré Stephen.

Dans le cadre de la première phase de SEA 1778, le RAN a constitué l'équipe de guerre des mines 16 (MWT 16) pour exploiter les quatre UUV Bluefin-9, trois UUV Bluefin-12, deux USV, trois bateaux de soutien MCM habités et le Seafox Expendable. Système de neutralisation des mines. L'équipe s'entraîne maintenant sur certains éléments du système. Le MWT 16 recevra tout son équipement plus tard cette année. Le déploiement initial de l’équipement sera l’AUV «Bluefin-9» portable, pour lequel le MWT 16 suit une formation de pilote dans la région de Pittwater à Sydney. Stephen a déclaré que le Bluefin-12 a maintenant également terminé les essais d'acceptation à Pittwater.

Le lieutenant Cmdr. John Sutherland, qui commande le MWT 16, a déclaré que l'engagement commun de RAN à la formation avec le Groupe des sciences et technologies de la défense (DSTG) et des partenaires de l'industrie tels que l'Australian Maritime College, renforçait la capacité de l'équipe à atteindre le cap de la capacité opérationnelle initiale.

"Nous avons travaillé avec des partenaires pour améliorer nos compétences dans le fonctionnement de la technologie AUV et leur fournir les connaissances sous-jacentes inestimables nécessaires pour exécuter les activités", a déclaré Sutherland.

Selon Sutherland, les nouvelles technologies autonomes et sans pilote permettront au RAN de rechercher, classer, identifier et éliminer les mines marines de manière plus sûre et plus efficace et de limiter le facteur de danger présenté lorsque le personnel participe directement au déminage et à la destruction des mines. «Il y a beaucoup de formation, de tests et d'essais impliqués, mais nous sommes tous conscients de l'importance de cette nouvelle génération de technologie, l'équipe apporte une contribution importante à la capacité de pointe de la Marine et à sa mission de combattre et de gagner en mer. "

«Nous avons organisé plusieurs cycles de formation sur les opérations et la maintenance pour les opérateurs Thales et RAN», a déclaré Rogers. «Nos systèmes modulaires permettent aux opérateurs de remplacer eux-mêmes les composants, ce qui augmente la disponibilité opérationnelle.»

Les avantages pour les applications navales de plates-formes et de systèmes autonomes sont nombreux. Mais décider quels systèmes utiliser et comment partager les capacités entre les hommes et les machines peut être intimidant. Cela est particulièrement vrai dans le domaine de la guerre des mines navales. Plus les machines peuvent faire, tout en gardant les marins en toute sécurité hors d'un champ de mines, mieux c'est. Mais la technologie évolue toujours. Pour le RAN, la transition vers le MCM autonome se fait selon une approche modeste et progressive à faible risque.

Cmdr. Parker, le responsable du programme SEA 1778 PH I, a déclaré que la phase I sera une expérience d'apprentissage. «C’est un petit achat pour que nous puissions tester l’eau, former nos concepts, comprendre notre taux d’effort et les besoins en main-d’œuvre, procéder à l’intégration et nous lancer dans la stratégie.»

«Dans l'espace de guerre moderne, la vitesse et la multiplicité de ce qui se produira, comme les essaims et les contre-essaims, signifie que ce sera un endroit très fréquenté. Et cet endroit occupé peut atteindre ce qui dépasse les capacités humaines dans bon nombre de ces termes », a déclaré le Cmdr. Paul Hornsby, le responsable de la marine pour les systèmes de guerre autonomes, qui comprend les plates-formes, les charges utiles, les personnes et la doctrine du RAN.

"La technologie évolue si rapidement, et nous ne voulons pas nous engager à investir beaucoup et acheter suffisamment de systèmes pour nous durer 30 ans, alors que la technologie sera obsolète dans trois ans", a déclaré Hornsby.

"C'est pourquoi nous voulons acheter de petites quantités et acheter souvent", a déclaré Hornsby.

Scoutisme avec le Bluefin-12

Les tests effectués pour le système de guerre des mines déployable SEA 1778 de la Marine royale australienne ont été très révélateurs.
Cmdr. Paul Hornsby est le responsable du RAN pour les systèmes de guerre autonomes et est responsable du SEA 1778 PH I, le nouveau système de guerre des mines déployable du RAN. Hornsby a déclaré que l'Australie a des conditions difficiles – des courants forts et des conditions dynamiques du fond marin – ce qui est particulièrement difficile dans la guerre des mines. «Nous avons besoin de systèmes optimisés pour nos besoins»,
SEA 1778 PH I utilise les véhicules sous-marins sans pilote (UUV) Bluefin Robotics Bluefin-9 et Bluefin-12 de General Dynamics Mission Systems avec le sonar multi-ouvertures Sonardyne Solstice pour trouver des mines. "Nous avons testé le véhicule Bluefin avec le RAN à Pittwater, une zone au nord de Sydney sur la rivière Hawkesbury, et nous avons eu un énorme succès", a déclaré Troy Stephen, directeur de la division des systèmes sous-marins de Thales Australie. , qui est le maître d'œuvre de SEA 1778 PH i. "Nous avons utilisé le Bluefin pour cartographier le fond, et nous avons trouvé des épaves que personne ne connaissait."
Des tests supplémentaires ont été effectués en novembre 2019 par General Dynamics Mission Systems Bluefin Robotics, effectuant des essais en mer d'un UUV Bluefin-12 près de leur installation à Quincy, Massachusetts, ont capturé des images détaillées d'un navire de la Marine, USS YF-415, perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. Le YF-415 de 132 pieds avec un équipage de 31 personnes transportait des explosifs du dépôt de munitions navales de Hingham, Massachusetts, le 10 mai 1944, lorsqu'un allumage accidentel s'est produit. Le navire a été perdu avec 17 membres d'équipage tués ou disparus.
«En plus des épaves de nos UUV Bluefin trouvées en Australie, nos UUV Bluefin-12 ont capturé des images détaillées de l'épave du USS YF-415 lors d'essais en mer au large de Boston», a déclaré Andy Rogers, vice-président des systèmes sous-marins de General Dynamics. Systèmes de mission. «Les progrès technologiques pour les véhicules sous-marins autonomes et les capteurs permettent une nouvelle étude plus détaillée du fond marin dans des environnements difficiles. Nous sommes mieux en mesure de localiser et d'imaginer des navires coulés et de fournir des détails qui peuvent résoudre les mystères de ce qui leur est arrivé. »

Photo: Thales Australie

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