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Porte-avions chinois et Asie du Sud-Est: test de diplomatie navale coercitive?

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Shang-su Wu

introduction

Depuis que la marine de l'Armée populaire de libération (PLAN) a mis en service son deuxième porte-avions, la possibilité d'utiliser ces vaisseaux capitaux pour une diplomatie coercitive devient plus réelle. Dans les régions avoisinantes de la Chine, l’Asie du Sud-Est conviendrait le mieux à la «diplomatie des transporteurs» en ce qui concerne la proximité, les défenses relativement faibles des pays de la région et les principaux différends territoriaux en mer de Chine méridionale. Cependant, les pays d'Asie du Sud-Est, avec leurs modernisations militaires et leur situation géopolitique, ne seraient pas non plus simplement désespérés.

Capacités du groupe de transporteurs chinois

Les principaux défis de la flotte de porte-avions chinoise se présentent sous la forme de la puissance aérienne et de la capacité de survie multi-domaines. Le premier fait référence aux chasseurs J-15 de bord, mais le nombre serait légèrement inférieur à la capacité maximale de 24 et 32, respectivement, pour le Liaoning et Shandong, avec plusieurs retenus pour la légitime défense.1 La question de la survie dans plusieurs domaines est dérivée des principaux combattants de surface escortant le porte-avions, en particulier les croiseurs de type 055, et de la façon dont ils pourraient nier les menaces anti-navires, à savoir les sous-marins, les autres navires de surface et les missiles de croisière anti-navires (ASCM). .2 En tant que telles, les contre-mesures cinétiques des pays d'Asie du Sud-Est peuvent être mesurées dans une certaine mesure dans la mesure où leur puissance aérienne ou leur capacité de défense aérienne peuvent contester la flotte J-15, et si leur capacité de refus de la mer peut considérablement menacer le groupe de transporteurs lui-même.

Le porte-avions chinois Shandong a accosté dans un port naval de Sanya en décembre 2019 (Photo via eng.chinamil.com.cn, photo de Feng Kaixuan)

le Philippines

Sur le plan géostratégique, les quatre demandeurs d’Asie du Sud-Est bordant la mer de Chine méridionale avec l’Indonésie seraient les cibles les plus probables de la coercition navale en raison de leurs intérêts conflictuels avec la Chine. Parmi eux, les Philippines avec son manque relatif de missiles anti-navires et de solides défenses aériennes seraient une cible idéale, si les États-Unis ne soutiennent pas efficacement leur allié.3 Bien que Manille ait recapitalisé une partie de sa flotte de chasseurs à partir de 2015 avec une douzaine de FA-50 coréens et en introduira une autre douzaine à l'avenir, ils sont quantitativement, et peut-être qualitativement, inférieurs aux chasseurs chinois J-15.4 Bien que ses deux frégates nouvellement livrées soient armées avec des ASCM C-STAR coréens, les plates-formes pourraient être de grandes cibles pour la puissance de feu anti-navire PLAN, et leurs missiles anti-navires subsoniques pourraient ne pas pénétrer les défenses en couches du groupe de porte-avions chinois.5 Le seul changement de jeu serait les prochains ASCM supersoniques BrahMos en provenance d'Inde, car leur vitesse supérieure pourrait permettre la pénétration des défenses aériennes des groupes de transporteurs.6 Les missiles BrahMos seront néanmoins limités par leur nombre limité et leurs capacités de ciblage à l'horizon des Philippines, et où leur chaîne de destruction pourrait être attaquée préventivement par le PLAN avec des munitions à guidage de précision ou un sabotage.

Brunei

Le Brunei ne possède que quatre corvettes équipées du MM-40 ASCM français, et sans aucun chasseur, serait également militairement apte à la coercition, mais son environnement géographique peut ne pas convenir à la coercition navale.7 Situé entre les territoires malais, un déploiement naval chinois visant le royaume attirera également l'attention de la Malaisie et même de l'Indonésie de l'autre côté de Bornéo. Sur la base de leur soutien au régionalisme de l'Asie du Sud-Est et des positions plutôt neutres au sein de la communauté internationale, il est peu probable que Kuala Lumpur ou Jakarta accueillent une quelconque coercition dans leur voisinage. À moins que Pékin n'envisage de s'attaquer ou de mettre en colère plusieurs pays simultanément, essayer de contraindre Brunei et d'autres nations voisines d'Asie du Sud-Est serait diplomatiquement imprudent.

Malaisie

Face au groupe de porte-avions chinois, la Malaisie est certainement inférieure. Kuala Lumpur a acheté plusieurs chasseurs modernes qui équivaudraient à des J-15, mais les escadrons MiG-29 sont en voie d'obsolescence et le nombre utilisable d'autres chasseurs est incertain pour les achats limités de huit F-18D et 18 Su- 30MKK et les défis de maintenance associés.8 La Malaisie manque également de systèmes de défense aérienne de zone, car la plupart des missiles sol-air (SAM) sont portables pour la défense ponctuelle uniquement.9 Par conséquent, les J-15 chinois pourraient probablement atteindre la supériorité aérienne régionale.

Kuala Lumpur a un meilleur potentiel de refus de la mer. Les deux français / espagnol Scorpène-les sous-marins de classe sont équipés de sous-lancés français SM-39 Exocet ASCM et de torpilles italiennes Black Shark, et les avions F-18D et Su-30MKM sont respectivement armés de harpons américains AGM-84A et d'ASCM russe Kh-31A, ainsi qu'un gamme de navires de surface en tant que plates-formes pour les ASCM MM-40.dix La base sous-marine bordant la mer de Chine méridionale à Sabah serait pratique pour le déploiement d'actifs, et les plates-formes combinées mettant en œuvre des ASCM offrent un potentiel tactique pour des attaques de salves multi-axes qui pourraient submerger les défenses en couches du PLAN pour son porte-avions.11 Cependant, l'état de service incertain et le défi des opérations conjointes entre les navires de la marine malaisienne et les chasseurs de l'armée de l'air pourraient entraver les options. Un gambit entre les sous-marins malais et le groupe de porte-avions chinois est également imprévisible. Le PLAN a amélioré sa capacité de lutte anti-sous-marine (ASW) pour les destroyers de type 052D et les croiseurs de type 055 équipés de réseaux de sonars remorqués et de nouveaux hélicoptères Z-18F ASW d'une capacité supérieure à celle des hélicoptères Z-9C.12 En raison de la flottille de seulement deux sous-marins, il se peut qu'il n'y ait qu'un seul sous-marin malais disponible, mais l'environnement opérationnel familier et l'ASCM sous-lancé offrent des avantages.

Indonésie

Bien que n'étant pas un demandeur dans la mer de Chine méridionale, les différends maritimes autour des îles Natuna font de l'Indonésie une cible potentielle pour que la Chine déploie de manière coercitive un groupe de porte-avions.13 La puissance aérienne de Jakarta de 11 F-16A / Bs, 24 F-16C / D, cinq Su-27SK / SKM, 11 chasseurs SU-30MK / MK2, en plus de l'accord probable de F-16V, serait plus que le navire chinois. J-15s. Mais les problèmes logistiques de l’Indonésie, comme en témoignent les accidents fréquents, peuvent saper la supériorité quantitative.14

La négation de la mer de l’Indonésie est composée de cinq sous-marins allemands et coréens de type 209 armés de torpilles Black Shark et de nombreuses plates-formes de surface utilisant divers ASCM, notamment des MM-40, des 3M55 russes et des C-705 et C-802 chinois.15 Étant donné qu'un groupe de porte-avions chinois ne serait probablement pas trop proche de l'archipel dans une situation tendue (et encore moins le traverser), ces plates-formes indonésiennes pourraient ne pas être en mesure de mener des embuscades littorales en utilisant la couverture insulaire. Mais ils peuvent opérer en haute mer. Jakarta pourrait encore faire face à un autre défi lié au manque d'infrastructures militaires dans tout le pays, car Pékin pourrait choisir un endroit pour faire pression autre que les îles Natuna dans l'archipel largement étendu, comme un futur emplacement près de la nouvelle capitale du Kalimantan oriental.16 Cependant, la flotte sous-marine importante et en expansion de l’Indonésie peut constituer une force sous-marine indépendante et redoutable de dissuasion.17

Mer de Chine du Sud (21 mai 2018) Frégate de la marine indonésienne KRI Raden Eddy Martadinata (FFG-331) se prépare à recevoir du carburant du ravitaillement de la flotte pétrolier USNS Rappahannock (T-AO-204) lors d'un ravitaillement en cours dans la mer de Chine méridionale. (U.S. Photo de la marine / libérés)

Vietnam

Le Vietnam est un cas mixte pour la Chine d'appliquer des pressions via un porte-avions. La contiguïté permet aux forces aériennes de l'APL et du PLAN de projeter la puissance aérienne sur presque tout le Vietnam à partir de diverses bases aériennes du Guangxi, de l'île de Hainan et même d'îles artificielles de la mer de Chine méridionale.18 En tant que tel, un porte-avions chinois avec sa puissance aérienne pourrait exercer une pression supplémentaire sur le Vietnam, mais il pourrait aussi être plus exposé à la puissance de feu de ce dernier.

Hanoï a acquis une collection de systèmes d'armes russes de déni de mer, tels que des ASCM supersoniques P-800 à terre, six sous-marins du projet-636 avec des ASCM 3M-54, 53-65KE et des torpilles TEST-71, des P-15 et des ASCM 3M24E de plusieurs des frégates et des engins d'attaque rapide, en plus des ASCM Kh-31A aéroportés lancés par des avions Su-30 MK2.19 Ces actifs et munitions pourraient mettre un porte-avions chinois dans un dilemme: trop près pour être exposé à des attaques et un risque important d'endommager ou de perdre leur fierté nationale, ou trop loin pour que les J-15 de bord ne puissent guère contribuer au-delà de la terre. La puissance aérienne chinoise. Le risque de perdre ces icônes de fierté nationale peut rendre Pékin prudent dans le déploiement agressif de ses porte-avions contre Hanoï.

Cambodge

Au-delà de ces cinq pays d'Asie du Sud-Est, les autres représentent des scénarios distincts. Sans ASCM, chasseurs ou autres capacités considérables de refus de la mer, le Cambodge serait une cible militairement attractive pour la coercition navale.20 L'emplacement dans le golfe de Thaïlande, loin de la mer de Chine méridionale, suggère néanmoins la faible valeur géopolitique du Cambodge pour les lignes de communication maritimes (SLOC). Aux deux extrémités de l'entrée du golfe de Thaïlande se trouvent le Vietnam et la Thaïlande, et l'envoi d'un groupe de porte-avions dans le golfe affecterait davantage les relations avec ces États qu'avec le Cambodge. Enfin, l’amitié de Phnom Penh avec Pékin, en particulier la dépendance du premier vis-à-vis des investissements de ce dernier, en ferait le pays le moins susceptible de contraindre le PLAN par rapport aux pressions économiques disponibles.

Thaïlande

Les côtes thaïlandaises, que ce soit sur le golfe ou dans l'océan Indien, peuvent ne pas convenir au groupe de porte-avions chinois. Comme mentionné précédemment, le golfe est plutôt sans rapport avec l'intérêt maritime de la Chine dans les SLOC et la présence de la force près du le littoral de l'océan Indien est trop éloigné de Bangkok. En ce qui concerne la défense aérienne, les deux avions d'alerte précoce (AEW) suédois Saab-340 aideraient les flottes de chasse de 11 chasseurs JAS-39C / D et 53 F-16A / B, ainsi que certains chasseurs F-5E / F plus anciens mais améliorés. , contester les J-15 chinois.

Bangkok maintient également une gamme de plates-formes utilisant des ASCM dans les airs et en surface, telles que le suédois RBS-15F des chasseurs JAS-39, les RGM-84 et C-802 de différentes frégates et corvettes, en plus de ses roquettes d'artillerie DTI-1G. qui pourrait également mener des missions de refus de la mer, notamment à l'entrée du Golfe.21 En outre, un sous-marin S-26T imminent en provenance de Chine avec des ASCM C-708 et des torpilles Yu-7 renforcerait également la dissuasion de la Thaïlande.22

La puissance de feu antinavire diversifiée de la Thaïlande dans le Golfe peut se prêter à la dissuasion contre les groupes de transporteurs du PLAN en raison des menaces multidirectionnelles qui pourraient se concrétiser avec des délais d’alerte assez courts. Si Pékin choisit de déployer le porte-avions hors du Golfe, la pression coercitive exercée sur Bangkok serait moindre en raison de la distance et du déplacement vers d'autres pays.

Singapour

Entouré par la Malaisie et l'Indonésie, Singapour serait également géopolitiquement impropre à une coercition navale ciblée, et la perturbation du détroit de Singapour aura des conséquences bien au-delà de la région. Militairement, les flottes de chasseurs de la cité-État de 60 F-16C / D et 40 F-15SG appuyés par quatre avions G-550 AEW sont plus solides que les J-15 de l'un ou l'autre du Liaoning, Shandong, ou même les deux combinés. Singapour a également investi dans des capacités de refus de la mer, comprenant quatre anciens sous-marins suédois, deux Sjoormen et deux Västergötland avec propulsion indépendante de l'air, les RGM-84 et AGM-84 à partir de navires de surface, et les avions de patrouille maritime Fokker-50, les AGM-158 à partir de chasseurs, ainsi que les fusées guidées HIMARS à terre.23 Les quatre sous-marins seront bientôt remplacés par quatre Type-218 plus modernes d'Allemagne.24 Bien que les principaux combattants de surface de PLAN puissent intercepter des missiles subsoniques Harpoon, les chasseurs singapouriens soutenus par quatre avions de ravitaillement en vol A-330 pourraient constituer une menace redoutable pour les escadrons J-15 et contester la coercition ou une attaque pure et simple.

Océan Pacifique (24 juillet 2012) La frégate de la République de Singapour RSS Formidable (68) est aux côtés du porte-avions USS Nimitz (CVN 68) pour un exercice photo au cours de Rim of the Pacific (RIMPAC) 2012. (US Navy photo by Mass Communication Spécialiste 2e classe Eva-Marie Ramsaran / libérés)

Myanmar

Les longues frontières bilatérales et l'urgence sans fin présentent une gamme d'alternatives pour la Chine à l'envoi d'un groupe de porte-avions pour contraindre le Myanmar, sans parler de leurs liens économiques. Si Pékin choisit toujours l'option navale, Naypyidaw n'est pas complètement inférieur. Bien que le Myanmar ne dispose que de la capacité de déni de mer des ASCM chinois subsoniques sur des navires de surface qui ne pourraient probablement pas pénétrer dans les défenses stratifiées du PLAN, sa flotte de 32 chasseurs MiG-29B / SM ainsi que plus de 30 J-7 inférieurs et certains JF-17, plus plusieurs systèmes de missiles sol-air (SAM) russes S-125, 2K12 et chinois KS-1 pourraient permettre un match avec les J-15.25 Géostratégiquement, un groupe de porte-avions chinois naviguant dans l'océan Indien alarmerait également l'Inde, et le commandement tripartite Andaman et Nicobar peut faciliter les déploiements militaires indiens près du Myanmar.26 Le PLAN ne fonctionnerait pas librement dans la mer d'Andaman.

Conclusion

Sur le plan militaire et géostratégique uniquement, Pékin est déjà confronté à des contraintes et à des forces compensatoires pour appliquer la diplomatie coercitive des porte-avions en Asie du Sud-Est. La cible la plus appropriée serait les Philippines, suivies de la Malaisie et de l'Indonésie, en raison de leurs différends territoriaux avec la Chine et de leurs capacités militaires relativement inférieures, mais ils ont encore des moyens de dissuader un groupe de porte-avions PLAN. Ces porte-avions contribuent effectivement à l'image de Pékin d'une superpuissance militaire montante, mais leurs applications opérationnelles peuvent ne pas être aussi écrasantes que la propagande le décrit.

Il faut noter que tous les pays d'Asie du Sud-Est gèrent avec soin leurs relations avec la Chine et s'emploient avec acharnement à empêcher toute occasion pour cette dernière de poursuivre des options militaires. Cependant, si les forts choisissent de faire ce qu'ils veulent, les faibles ne souffriront pas seulement de ce qu'ils doivent.

Shang-su Wu est chercheur à la S.Rajaratnam School of International Studies (RSIS), Nanyang Technological University à Singapour.

Références

1. Sebastien Roblin, "Voici tout ce que nous savons sur le porte-avions Shandong de construction nationale en Chine", l'intérêt national, 27 FÉVRIER 2020, https://nationalinterest.org/blog/buzz/heres-everything-we-know-about-chinas-domestically-built-shandong-aircraft-carrier-127607

2. Institut international d'études stratégiques (IISS), Solde militaire 2020 (Londres: IISS, 2020), 262.

3. IISS, Solde militaire 2020, 305.

4. Francis Wakefield, "PH va acquérir 12 autres avions de combat légers FA-50", Bulletin de Manille, 9 JUIN 2018, https://news.mb.com.ph/2018/06/07/ph-to-acquire-12-more-fa-50-light-fighter-jets/

5. Martin Manaranche, «Future Philippine Navy Frégate BRP‘ Jose Rizal ’Sails Home for Commissioning», Nouvelles navales, 18 MAI 2020, https://www.navalnews.com/naval-news/2020/05/future-philippine-navy-frigate-brp-jose-rizal-sails-home-for-commissioning/

6. Masao Dahlgren, «Philippines to Order BrahMos Missile», Missile Threat, 20 DÉCEMBRE 2019, https://missilethreat.csis.org/philippines-to-order-brahmos-missile/

7. IISS, Solde militaire 2020, 256-257.

8. IISS, 293; «L'armée de l'air malaisienne affirme que le faible taux d'entretien des avions de combat est en partie dû au manque de fonds d'exploitation», le Strait Times, 3 AOÛT 2018, https://www.straitstimes.com/asia/se-asia/malaysia-air-force-says-low-maintenance-rate-of-fighter-jets-partly-due-to-lack-of

9. IISS, 292-293

10. IISS, 293.

11. IISS, 293; «Malaysia Submarine Capabilities», Nuclear Threat Initiative (NTI), 16 OCTOBRE 2019, https://www.nti.org/analysis/articles/malaysia-submarine-capabilities/

12. IISS, 236; «Hélicoptère de transport moyen Z-18», Military Today, http://www.military-today.com/helicopters/z18.htm

13. Fransiska Nangoy, Wilda Asmarini, Stanley Widianto et Gabriel Crossley, «Le président indonésien visite une île dans des eaux contestées par la Chine», Reuters, 8 JANVIER 2020, https://www.reuters.com/article/us-indonesia-china-southchinasea-idUSKBN1Z710N

14. Yulius Yoma, «C-130 s'écrase en Indonésie, 6e accident similaire en 2016», Aerotime, 20 DÉCEMBRE 2016, https://www.aerotime.aero/yulius.yoma/16039-c-130-crashes-in-indonesia-6th-similar-accident-in-2016; IISS, 278; «F-16 Indonesia», Lockheed Martin, 2020, https://www.lockheedmartin.com/en-us/products/f-16/f-16-indonesia.html; Heru Andriyanto et Yeremia Sukoyo, "La modernisation de la défense indonésienne prend de l'ampleur après deux accidents aériens en neuf jours", Globe de Jakarta, 15 JUIN 2020, https://jakartaglobe.id/news/indonesias-defense-modernization-gains-momentum-after-two-air-crashes-in-nine-days

15. IISS, 277; «Indonesia Submarine Capabilities», NTI, 17 OCTOBRE 2019, https://www.nti.org/analysis/articles/indonesia-submarine-capabilities/

16. Marchio Irfan Gorbiano, «La nouvelle capitale de l’Indonésie sera très spéciale», déclare Tony Blair. le Jakarta Post, 29 FÉVRIER 2020, https://www.thejakartapost.com/news/2020/02/29/indonesias-new-capital-city-will-be-very-special-tony-blair-says.html; Evan Laksmana, «Les implications militaires et stratégiques de la nouvelle capitale indonésienne», le stratège, 6 NOVEMBRE 2019, https://www.aspistrategist.org.au/the-military-and-strategic-implications-of-indonesias-new-capital/; Beritasatu, «L'Indonésie s'apprête à avoir quatre nouvelles bases militaires», Globe de Jakarta, 5 OCTOBRE 2019, https://jakartaglobe.id/news/indonesia-set-to-have-four-new-military-bases/

17. «Indonesia Submarine Capabilities», NTI.

18. Ben Werner, «New Air Bases, Baby Chou Key to Chinese Long Term Claims in South China Sea», Nouvelles de l'USNI, 3 JUIN 2020, https://news.usni.org/2020/06/03/new-air-bases-baby-cabbage-key-to-chinese-long-term-claims-on-south-china-sea

19. IISS, 319-320.

20. IISS, 258.

21. IISS, 315-316.

22. SIPRI.

23. IISS, 307-308.

24. Lim Min Zhang, "Invincible, le premier des sous-marins les plus gros et les plus avancés de Singapour, est lancé en Allemagne", The Straits Times, 18 FÉVRIER 2019, https://www.straitstimes.com/singapore/singapores-first-type-218sg-submarine-launched-in-germany-named-invincible

25. IISS, 296-297.

26. Rahul Singh, «Le commandant de la défense d'Andaman prend le pouvoir sur les trois services», Hindustan Times, 12 MAI 2018, https://www.hindustantimes.com/india-news/andaman-defence-commander-gets-power-over-all-three-services/story-LLhvEAs1CSF9nO2sVrTmBK.html

Image en vedette: Le porte-avions chinois Shandong a accosté dans un port naval de Sanya en décembre 2019 (Photo via eng.chinamil.com.cn, photo de Feng Kaixuan)

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