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Plus de 100 000 membres d'équipage toujours piégés à bord de navires de croisière

Le Miami Herald a récemment aidé à quantifier l'ampleur de la crise du rapatriement des équipages à bord des navires de croisière du monde entier. Ils rapportent que "deux mois après la fermeture de l'industrie des croisières au milieu d'épidémies répétées de COVID-19 sur les navires, plus de 100 000 membres d'équipage restent piégés en mer avec peu d'informations fiables sur ce qui va leur arriver".

Lorsque les croisiéristes ont fermé leurs portes le 13 mars, ils prévoyaient être de nouveau en service dans environ un mois, un peu comme la pandémie de SRAS en 2002. Puis, le 9 avril, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont interdit la croisière dans les eaux américaines à moins fin juillet. Le CDC a également imposé de nouvelles règles strictes pour l'envoi d'équipages à la maison, interdisant effectivement l'utilisation des transports publics pour les équipages voyageant vers ou depuis les navires de croisière. D'autres pays ont également imposé de nouvelles réglementations strictes en matière de rapatriement.

Les compagnies de croisière ont répondu en affrétant des vols aériens pour renvoyer les équipages chez eux ou en utilisant les navires de croisière eux-mêmes pour amener les membres d'équipage dans leurs pays respectifs. Le processus se déroule extrêmement lentement.

Le Miami Herald rapporte que jusqu'à présent, Carnival Corporation a rapatrié 37% de l'équipage laissé en mer après l'arrêt de la croisière et le départ des passagers – certains par affrètement aérien, d'autres en naviguant à travers les océans pour des voyages de plusieurs jours. MSC Croisières a renvoyé à la maison 76% et Disney Cruise Line 33%. Royal Caribbean Cruises a refusé de commenter le nombre d'employés dont elle a encore besoin pour rapatrier. Il a renvoyé chez lui environ 23%, sur la base des données des employés dans les documents financiers et des exigences minimales en matière de personnel. Bahamas Paradise Cruise Line a déclaré avoir rapatrié une centaine de personnes. Norwegian Cruise Line Holdings n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Certaines compagnies avec des navires près de la Floride ont choisi de ne pas envoyer d'équipage à la maison des États-Unis sur des vols charters coûteux qui viennent avec un réseau complexe de légalités. Au lieu de cela, ils ont choisi de les transporter sur des navires ou d'attendre l'ouverture des aéroports des Caraïbes.

Par exemple, le PDG de MSC Croisières, Gianni Onorato, a déclaré dans une lettre aux employés du 8 mai que la société prévoyait de transporter ses navires nord-américains en Europe et de faire voler l'équipage à des fins commerciales à partir de là – ce qui signifie que l'équipage passera une semaine de plus en mer. Pour l'instant, cinq des navires de la compagnie traînent toujours près de son île privée aux Bahamas, et arrivent parfois à PortMiami.

Les problèmes de rapatriement ne sont pas seulement une question de coûts. La grande majorité des membres d'équipage du MSC partis en mer – 95% – vivent dans des pays où les frontières sont toujours fermées, a déclaré le porte-parole de l'entreprise, Luca Biondolilo, dans un courriel. Une fois ces restrictions levées, a-t-il écrit, «nous avons un plan en place pour leur rapatriement par divers moyens, y compris en rentrant chez eux sur des avions affrétés… Nous sommes constamment en contact avec les gouvernements de ces pays au plus haut niveau au nom de notre l'équipage et dans certains cas discrets, nous avons pu les persuader de permettre à notre équipage de revenir malgré les frontières fermées via des vols charters ou de rapatriement spéciaux chaque fois que cela était possible et / ou faisable. »

Le porte-parole de Carnival Corp., Roger Frizzell, a également noté l'enchevêtrement des règles gouvernementales.

"Notre objectif était de rapatrier nos membres d'équipage le plus rapidement possible, mais cela s'est avéré beaucoup plus difficile ces dernières semaines en raison des fermetures de ports, des pays et des restrictions de voyage dans le monde", a-t-il écrit dans un e-mail.

Non seulement les équipages sont coincés à bord des navires, mais beaucoup ne sont pas payés. L'équipage de Norwegian Cruise Line dit qu'ils n'ont pas été payés depuis fin mars.

L'équipage de MSC Croisières a été invité à signer des accords avec l'entreprise mettant fin à leur salaire en échange d'une réembauche à une date ultérieure. L’entreprise a déclaré que les accords avaient été signés par la Fédération internationale des travailleurs des transports.

L'équipage de Disney Cruise Line dit qu'ils n'ont pas été payés depuis fin mars. Un porte-parole de l'entreprise a déclaré que Disney réévaluait le salaire de l'équipage qui ne travaillait pas et les mettrait à jour la semaine prochaine.

Carnival Cruise Line a étendu ses 15 jours de salaire à 60 pour les membres d'équipage dont les contrats ont pris fin tôt et qui paient des membres d'équipage qui devaient travailler mais ne pouvaient pas rejoindre les navires de la compagnie en raison de la pandémie entre 30 et 60 jours de salaire de base.

Le bilan émotionnel des équipages piégés efficacement dans les limbes à bord des navires a été considérable. Il y a des rapports d'abeilles d'au moins deux suicides de membres d'équipage sautant par-dessus bord. En raison du manque d'informations sur le moment où ils seront autorisés à rentrer chez eux, l'équipage s'est plaint que leur santé mentale se détériorait.

Un groupe de membres d'équipage à bord du navire Navigator of the Seas de Royal Caribbean aurait déclenché une grève de la faim jusqu'à ce que la compagnie de croisière confirme qu'ils seraient rapatriés.

Le Miami Herald rapporte également que le processus de rapatriement retardé pourrait compromettre l'industrie à l'avenir. Ils citent Rockford Weitz, directeur du programme d'études maritimes de la Fletcher School de l'Université Tufts:

"(Les compagnies de croisière) doivent montrer qu'elles vont avoir la capacité, dans une situation d'urgence, d'amener les gens à l'échelle du navire et de rentrer chez eux", a-t-il déclaré. «Ils doivent être en mesure de convaincre leurs clients qu'ils peuvent trouver des solutions et travailler de manière constructive avec les autorités de santé publique. Le temps des excuses à ce stade de mai, il n'y a aucune excuse pour ne pas trouver le chemin du retour. »

Comme nous l'avons signalé précédemment, malgré le nombre de membres d'équipage coincés à bord de leurs navires, les compagnies de croisière réservent déjà de manière agressive des croisières pour la fin de cette année et jusqu'en 2021.

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