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Fleuves et rivières

Plongez dans les mystérieux écosystèmes des grands fonds des Galápagos

26 mai 2020

Par Salome Buglass

Image en vedette: Salomé Buglass et le Dr Sylvia Earle brandissent des échantillons de varech lors d'une plongée près de l'île Isabela, parc national des Galapagos (c) Kip Evans, Mission Blue.

La version espagnole peut être lue ci-dessous.


Depuis près de trois ans, dans le cadre du projet de recherche sur les monts sous-marins de la Fondation Charles Darwin et en collaboration avec la direction du parc national des Galápagos, nous étudions les écosystèmes des grands fonds de l'archipel des Galápagos. Ce fut un immense privilège, car notre groupe de recherche est parmi les premiers à explorer et à décrire la vie dans les espaces profonds, sombres et éloignés de la réserve marine des Galápagos. C'est aussi un travail très excitant, car nous découvrons constamment de nouvelles espèces marines pour les Galápagos ainsi que pour la science. L'une de nos découvertes les plus récentes et les plus surprenantes a été la découverte d'un nouvel écosystème de forêt de varech en eau profonde à environ 50 mètres de profondeur.

(c) Amanda Townsel, Mission Blue

La surveillance des environnements marins in situ à des profondeurs inférieures aux limites de la plongée sous-marine traditionnelle (plus de 40 mètres) est très difficile car elle nécessite une technologie de pointe. En effet, la plupart de nos recherches sont basées sur un bureau, analysant des vidéos et des images prises principalement par des véhicules télécommandés. J'ai souvent eu l'impression d'étudier des écosystèmes virtuels, car je n'avais jamais vu ces habitats de mes propres yeux. Donc, quand on m'a demandé de rejoindre l'expédition Hope Spot de Mission Blue aux Galápagos, avec le Dr Sylvia Earle, et d'utiliser un submersible en équipage pour collecter des données sur les habitats des grands fonds, les mots n'ont pas pu exprimer mon excitation et ma joie.

Le 3 octobrerd 2019, notre équipe et des membres du parc national des Galápagos ont rejoint l'expédition de Mission Blue pendant 5 jours à bord du M / V Argo. Notre objectif était d'étudier cette mystérieuse forêt de varech et d'explorer des habitats marins inexplorés le long des parois escarpées des îles occidentales de l'archipel. La première plongée dans le submersible DeepSee a été au sommet d'un mont sous-marin où la forêt de varech profonde a été découverte, dans la région centrale de l'archipel entre Isabela et Santa Cruz. Shmulik Blum, le pilote, le Dr Earle et moi sommes descendus à 70 mètres, puis nous sommes montés lentement vers le sommet sur lequel se trouve la forêt de varech. À cette profondeur, nous étions tous devenus bleus comme les Schtroumpfs, car le bleu est la seule lumière du spectre qui peut atteindre ces profondeurs. En quelques minutes, nous «volions» au-dessus des champs de varech, leurs longues lames dansant au rythme de la houle. Ce fut un panorama inoubliable de l'écosystème que je passerai les 4 prochaines années à étudier pour ma thèse de doctorat.

Le Dr Earle avait raison: pouvoir voir ce système de mes propres yeux m'a permis d'avoir une bien meilleure mesure de la taille de l'écosystème et de la façon dont il interagit avec ses éléments et ses habitants. En tant que botaniste marine elle-même, et une grande inspiration pour nous toutes les femmes scientifiques, avoir l'opportunité de descendre dans la forêt de varech avec le Dr Earle a été une expérience d'apprentissage absolument incroyable. Cela m'a également encouragé à relever le défi d'investiguer et de décrire ce nouvel habitat en eau profonde.

Dans cette zone crépusculaire, le Dr Earle et moi nous sommes rapidement mis au travail, en annotant toutes les espèces que nous pouvions. Dès que cela a été possible, Shmulik a manipulé le bras mécanique pour collecter des échantillons de varech et prélever des échantillons d'eau. Nous avons ensuite effectué des transects à travers la prairie de varech pour mesurer la taille de cet habitat. Toutes ces données aideront à répondre à des questions clés sur cet écosystème jusqu'ici non décrit: comment cette forêt de varech peut-elle croître sous les tropiques et à ces profondeurs? Quelles espèces de varech sont ces macro-algues et sont-elles nouvelles ou endémiques? Quelles espèces dépendent de cette forêt pour se nourrir et s'abriter?

(c) Amanda Townsel, Mission Blue

Les forêts de varech sont parmi les écosystèmes marins les plus importants au monde et abritent une biodiversité importante. À l'échelle mondiale, ils disparaissent en raison des vagues de chaleur océaniques et de la prédation incontrôlée à la suite des modifications du réseau trophique. Il est donc important de trouver de nouvelles forêts de varech qui jouent probablement un rôle essentiel dans le soutien de la biodiversité aux Galápagos. De plus, étant donné qu'ils se trouvent dans des eaux plus profondes et plus froides, ces habitats peuvent servir de refuges pendant les vagues de chaleur et jouer un rôle clé dans la résilience écologique au sein de la réserve marine.

Au cours des plongées submersibles suivantes, nous avons exploré les habitats d'eau profonde le long des parois abruptes de Punta Vicente Roca et Punta Espinoza. Ce fut ma première expérience de plongée dans l'obscurité absolue. Je pensais que j'aurais peur, mais en fait, j'ai ressenti le contraire. Après avoir passé deux ans à analyser plus de 40 heures de séquences en haute mer dans mon bureau, je me suis sentie chez moi! J'ai pu identifier tellement d'espèces que la plupart des gens ressembleraient à la vie d'une autre planète. Nous avons trouvé des récifs coralliens d'eau froide, des éponges et des jardins de coraux mous, qui sont non seulement des habitats magnifiques mais essentiels pour accueillir la biodiversité. Ces informations sont également essentielles pour cartographier la présence de points chauds de la biodiversité des eaux profondes à travers la réserve marine. Outre la réalisation de transects vidéo de ces espaces pour une étude ultérieure sur bureau, nous avons également prélevé des lots d'échantillons d'eau de mer profonde. Ces échantillons nous donneront un premier aperçu des conditions physiques de l'eau qui entourent ces récifs d'eau profonde.

(c) Amanda Townsel, Mission Blue

Le projet de recherche sur les monts sous-marins a pour objectif de localiser, de cartographier et de caractériser les habitats clés dans les zones mésophotiques (40 à 200 mètres) et en eau profonde (200 à 4000 mètres) associées aux monts sous-marins et aux parois escarpées. En collaboration et avec le soutien d'institutions telles que Mission Blue, Ocean Exploration Trust, Woods Whole Research Institute et National Geographic, nous avons pu acquérir des ensembles de données critiques pour nous aider à aller de l'avant avec notre objectif ambitieux de découvrir l'inconnu.

La découverte de nouvelles forêts de varech qui se trouvent un peu plus profondément dans les eaux relativement bien explorées des Galápagos montre à quel point nous savons peu de choses sur la vie dans les environnements en eau profonde et la nécessité critique de continuer à explorer ces espaces. J'espère que nos recherches soutiendront non seulement la gestion et la protection des habitats marins en eau profonde clés dans les Galápagos, mais fourniront également de nouvelles données et méthodologies qui encourageront l'exploration et l'étude des environnements en eau profonde à travers le monde – une entreprise qui est attendue depuis longtemps.


Una inmersión en los enigmáticos ecosistemas profundos de las Galápagos

Escrito por: Salomé Buglass

Por casi tres años ahora, como parte del programa de investigación de montes submarinos de la Fundación Charles Darwin, y trabajando en conjunto con la Dirección del Parque Nacional Galápagos, hemos investigado ecosistemas marinos profundos en el archipiélago Galápagos. Ha sido un privilegio inmenso, ya que nuestro grupo de investigación está entre los primeros that han explorado las profundidades y descrito la vida that existe in esos espacios profundos, oscuros y remotos dentro de la Reserva Marina Galápagos. También es trabajo emocionante. Estamos constantemente descubriendo nuevas especies marinas, tanto para Galápagos como para el conocimiento científico. Uno e nuestros más recientes y sorprendentes hallazgos es de un nuevo ecosistema de bosque de algas marinas (varech) a profundidades de cerca de 50 metros.

Monitorear los ecosistemas marinos en profundidades est le plus grand des limites du buceo tradicional – ou un grand nombre de 40 métros – es desafiante. Realizar estos estudios requiere tecnología altamente avanzada. De hecho, mucho de nuestro trabajo se realiza desde escritorios, analizando y revisando videos e imágenes obtenidos por vehículos operados desde la superficie; una forma de robots a control remoto que nos permiten “ver” a través de sus cámaras. Un menudo, il sentido que estaba estudiando ecosistemas virtuales, como nunca los había podido ver con mis propios ojos. Así que cuando me pidieron participar en la expedición de Mission Blue de Hope Spot—Sitio de esperanza — a las Galápagos, junto con la Dra. Sylvia Earle, y bucear en un submarino tripulado para obtener datos sobre habitats profundos, no tenía palabras para expresar my emoción y alegría!

En el 3ro de Octubre de 2019, nuestro equipo, junto con miembros del Parque Nacional Galápagos participó en la expedición de Mission Blue por 5 días abordo la embarcación M / V Argo. Nuestra meta era observar el misterioso bosque de algas marinas, y explorar hábitats marinos profundos nunca antes vistos, a lo largo de acantilados empinados de descienden desde las islas occidentales del archipiélago. La primera inmersión en el submarino DeepSee fue a la cima de un monte submarino, en donde se descubrió el profundo bosque de kelp, en la región central del archipiélago entre las islas Isabela y la isla Santa Cruz.

Shmulik Blum, el piloto del submarino, la Dra. Earle, y yo descendimos a 70 metros y luego subimos hacia la cima del monte submarino, en donde se encuentra el bosque de kelp. A esa profundidad, todos nos veíamos azules como schtroumpfs, como el azul es el único couleur que penetra a esas profundidades. En minutos estábamos «volando» sobre los bosques de varech, mientras sus largas hojas bailaban con el ritmo de las olas. Fue un panorama inolvidable del ecosistema que pasaré los próximos cuatro años estudiando.

La Dra. Earle tenía razón: ver este ecosistema con mis propios ojos me permitió entender con mucha más claridad la inmensidad de ese ecosistema profundo y las interacciones entre sus elementos geológicos y biológicos; sus elementos y sus habitantes. Como la Dra. Earle es botanista marina, y un ejemplo inspirador para todas nosotras las mujeres científicas, tener esa oportunidad de ver el bosque submarino con ella fue una experiencia de aprendizaje inigualable. Esa experiencia me dio alientos para enfrentar el reto de investigar y decrire este nuevo ecosistema de agua profunda.

En esa dimensión desconocida, la zona mesofótica (40-200 metros de profundidad), la Dra. Earle y yo comenzamos a trabajar apresuradamente, anotando todas las especies que pudimos observar. Tan pronto fue posible, Shmulik manipulo el brazo mecánico del submarino para obtener muestras de las algas que componentían ese bosque submarino, y muestras de agua a esa profundidad. Luego, realizamos trayectos para medir el tamaño de este único hábitat. Toda esta información nos ayudará a resolver preguntas claves sobre este ecosistema anteriormente desconocido: ¿Cómo puede crecer un bosque de kelp, especie conocida como de zonas temperadas, en los trópicos y a estas profundidades? ¿Qué especies component este bosque de macro algas y son nuevas para la ciencia y / o endémicas a las Galápagos? ¿Cuales especies de animales utilizan este bosque submarino para obtener alimentos, o como escondite para mantenerse seguros?

Los bosques de kelp están entre los ecosistemas marinos más importantes en el mundo, y son anfitriones de una gran cantidad de biodiversidad marina. Globalmente, los bosques de varech están amenazados por temperaturas elevadas, y depredación descontrolada resultado de alteraciones a la cadena alimenticia marina por sobrepeso y otros factores. Dado este contexto, el descubrimiento de nuevos ecosistemas de kelp that probablemente son críticos para la biodiversidad en las Galápagos es aún más important. Además, como se encuentran en aguas más profundas y por ende en general más frías, estos hábitats podrían servir como refugios durante eventos de temperatura elevada, y podrían así ser claves para mantener resiliencia ecológica al cambio climático dentro de la reserva.

Durante las inmersiones de submarino que siguieron, exploramos hábitats de agua profunda and las paredes verticales de Punta Vicente, Roca, y Punta Espinoza. Estas fueron mis primeras experiencias descendiendo en oscuridad absoluta, ya que llegamos a profundidades donde no penetra la luz. Pensé que me daría miedo, pero de hecho sentí lo opuesto. Después de trabajar años analizando horas de vidéos obtenidos en el mar profundo (a más de 200 metros de profundidad) en mi oficina, ver ese ecosistema en frente me hizo sentir en casa! Pude identificar muchas especies que a la mayoría de la gente les parecerían ser de otro planeta.

Encontramos arrecifes coralinos de agua fría, esponjas y jardines de coral blando, que no son solo bellos, sino también hábitat critico para la biodiversidad. La información que pudimos obtener es fondamentaux para desarrollar mapas de locales de biodiversidad de aguas profundas dentro de la Reserva Marina Galápagos. Además de tomar video en trayectos para estudiar después en escritorios e identificar todas las especies, también tomamos muestras de agua a esas profundidades. Estas muestras de agua nos podrían ayudar a entender, por primera vez, las condiciones físicas del agua en donde crecen estos únicos arrecifes profundos.

La meta del proyecto de Investigación de Montes Submarinos en Galápagos es localizar, mapear, y descriptionir hábitats claves en las zonas marinas mesofóticas (40 a 200 metros de profundidad) y profundas (200 a 4,000 metros de profundidad) que lo largo de paredes verticales y montes submarinos en la reserva. Colaborando con instituciones como Mission Blue, Ocean Exploration Trust, la Institución Oceanográfica de Woods Whole, y National Geographic, y contando con el apoyo de las mismas, hemos podido adquirir datos esenciales que nos acercan a nuestra ambiciosa meta de entender sistemas desconocidos.

El descubrimiento de nuevos bosques de kelp que están solo un poco más profundos en las aguas de las Galápagos — en areas que son relativamente bien conocidas y exploradas — demuestra que aún sabemos muy poco sobre la vida en ambientes marinos profundos. Es esencial continuar explorando estos espacios, para crear nuevo conocimiento y continuar descubriendo nuevos organismos y hábitats. Mi esperanza es que nuestra investigación sea utilizada para apoyar la gestión y protección de hábitats claves dentro de Galápagos, y también contribuya nuevos datos y metodologías a la ciencia para alentar la exploración y el studio of ecosistemas de agua profundo por todo que ya es hora de completar.

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