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Pêches et COVID-19: c'est orageux là-bas

Article examiné: Julie Sorensen, Jessica Echard et Rebecca Weil, «From Bad to Worse: The Impact of COVID-19 on Commercial Fisheries Workers», Journal of Agromedicine, 12 septembre 2020, 1-4, https://doi.org/10.1080/1059924X.2020.1815617.

La pêche est une proposition risquée

bateau sur l'océan au coucher du soleil avec oiseau au-dessus

Compte tenu de la pandémie, la pêche commerciale entre dans des eaux incertaines (Source de l'image: MariaCarla F sur Flickr).

Voici le problème: la pêche était une activité dangereuse et à haut risque bien avant que le COVID-19 n'entre en scène.

Tout d’abord, il y a le danger physique. Les pêcheurs travaillent à proximité d'océans sauvages et de machines puissantes, ce qui signifie que de petites erreurs peuvent avoir des conséquences fatales. En 2019, le Bureau of Labor Statistics des États-Unis a classé l'industrie de la pêche commerciale parmi les métiers les plus dangereux, avec des taux de mortalité liés à l'emploi seulement après l'exploitation forestière. Le travail lourd signifie que les blessures aiguës et chroniques font souvent également partie du travail.

Le danger associé au fait d'être un pêcheur commercial est plus que physique. Sur le plan économique, les marchés de la pêche sont notoirement volatils, avec des booms et des baisses inattendues de la demande. Parallèlement aux fluctuations des populations de poissons, aux réglementations changeantes et aux coûts élevés du carburant et des appâts, l'aspect économique de la pêche peut également être risqué. Faire face à ce long terme peut avoir un lourd tribut mental.

Bien entendu, la pêche comporte également de nombreux éléments positifs, et de nombreux pêcheurs choisissent cette carrière pleinement conscients des dangers qu'elle peut entraîner. Rares sont ceux qui auraient pu prévoir l’impact d’une pandémie mondiale. Et, selon les auteurs d'une étude récente sur l'impact du COVID-19 sur la pêche commerciale, ces impacts sont là, et ils sont frappants.

COVID-19 a un impact sur l'acte de pêche

Gens dans le train de sécurité aquatique

En raison de la pandémie, d'importantes formations sur la sécurité dans l'eau ont dû être annulées. (Source de l'image: photo de la Garde côtière américaine par Nate Littlejohn)

Pour comprendre les défis auxquels sont confrontées les pêcheries sous COVID-19, les auteurs se sont appuyés sur un ensemble diversifié d'informateurs. Certains spécialistes des sciences sociales ont commencé à distribuer des enquêtes aux communautés de pêcheurs sur les impacts du COVID, tandis que les représentants du gouvernement et les ONG travaillent d'arrache-pied pour répondre à ces défis lorsqu'ils se présentent. Les pêcheurs eux-mêmes font les frais de l'adaptation, trouvant de nouvelles façons de pêcher et de vendre leurs prises dans un paysage modifié. Les auteurs de cette étude ont contacté des personnes de tous ces secteurs, combinant ce qu'ils ont appris dans une image plus complète de l'impact de la pandémie sur la pêche commerciale.

L'un des dangers les plus immédiats de la pandémie est la transmission par les navires de pêche. Les bateaux de pêche sont limités sur l'espace. Les pêcheurs qui travaillent en équipe doivent souvent se faufiler pour régler les engins, tirer les filets et manipuler les prises. De plus, de nombreuses pêcheries opèrent sur des voyages de plusieurs jours, et les membres d'équipage mangent et dorment dans des quartiers communaux étroits.

Certains pêcheurs ont réagi au risque accru en réduisant les effectifs d'équipage et en se contentant de moins de personnel sur le pont. D'autres ont choisi de pêcher uniquement avec des membres de leur famille.

Essayer de pêcher avec trop peu de membres d'équipage peut présenter des risques. De nombreuses activités – qu'il s'agisse de transporter du matériel lourd ou de naviguer tard dans la nuit – sont plus faciles lorsque le travail peut être partagé. De plus, les auteurs ont constaté que les pêcheurs avaient moins accès aux formations sur la sécurité cette année. Au cours d'une année ordinaire, les ONG se présentent en face à face ateliers de sécurité, où les pêcheurs peuvent apprendre à réagir à des choses comme tomber par-dessus bord ou se perdre en mer. Cette année, les ateliers ont dû être annulés. Une ONG estime que plus de 1000 pêcheurs ont été contraints de rater des formations potentiellement vitales.

COVID-19 impacte les marchés

En ce qui concerne la pêche commerciale, il est tout aussi important de vendre le poisson que de le capturer. Cela est devenu un défi au fur et à mesure que la pandémie a décollé.

Les ventes de poisson ont chuté au début de la pandémie. Une des principales raisons à cela est que les consommateurs américains ont tendance à manger des fruits de mer au restaurant plutôt qu'à la maison. Lorsque les restaurants ont fermé, un important débouché pour le poisson a fait de même. Le commerce international du poisson a également été perturbé. En réponse à la pandémie, de nombreux vols et transits internationaux ont été interrompus, ce qui a considérablement limité la capacité des négociants en poisson d'atteindre les marchés en dehors de leurs zones locales.

En réponse, de nombreux pêcheurs ont tenté de mettre en place un marketing et des ventes directs aux consommateurs. Les ventes directes aux consommateurs évitent les intermédiaires comme les restaurants et les distributeurs, offrant aux pêcheurs un moyen de vendre leurs prises directement aux personnes qui les mangent. Mais cette option demande beaucoup de travail. L'ajout des ventes de fruits de mer à la fin d'une journée de prises de fruits de mer a doublé le travail que les pêcheurs devaient faire pour gagner un revenu. Les chercheurs de Rutgers ont découvert que certains pêcheurs ont commencé à travailler 16 à 18 heures par jour lorsque la pandémie a commencé, afin de pouvoir attraper et vendre du poisson le même jour.

Que peut-on faire face à ces défis?

image promotionnelle de la campagne Eat Seafood America

Les campagnes de fruits de mer encouragent les consommateurs à soutenir les pêcheurs pendant une période incertaine. (Source de l'image: Campagne Eat Seafood America!)

Les auteurs de l'étude décrivent un certain nombre de façons de soutenir l'industrie de la pêche alors que la pandémie se poursuit.

Sur le plan financier, un allégement supplémentaire du gouvernement provenant de sources telles que la loi CARES ou les prêts d'aide aux petites entreprises peut aider à combler les écarts de revenus pour les pêcheurs. Ces programmes sont de plus en plus flexibles, ce qui peut aider les pêcheurs à faire une demande et à recevoir un financement.

Les efforts visant à accroître la demande de produits de la mer peuvent également aider les pêcheurs. The Eat Seafood, Amérique! La campagne suscite l'intérêt pour la consommation nationale de produits de la mer, comme moyen de soutenir les marchés de la pêche. Des organisations telles que Local Catch et la couverture médiatique des ventes de fruits de mer aident les pêcheurs et les acheteurs de fruits de mer à se connecter pour de nouvelles ventes de fruits de mer directement aux consommateurs.

Le fardeau du COVID peut également être allégé en suspendant les réglementations de la pêche qui sont moins prioritaires. Prenons, par exemple, le programme d’observateurs des pêches de la NOAA. Les années normales, les pêcheurs commerciaux sont tenus de prendre un observateur à bord pour documenter les captures. Plus tôt cette année, le programme des observateurs a été suspendu afin que les pêcheurs puissent éviter les dépenses et le risque de transmission liés au transport de plus de personnes sur leur bateau.

Enfin, soulignent les auteurs, le soutien de tout type ne devrait pas se limiter aux pêcheurs eux-mêmes. Les conjoints, enfants et voisins des pêcheurs sont également touchés par le COVID-19. Un soutien de grande envergure – des choses comme le financement des hôpitaux, des soins de santé, de l'éducation, de la thérapie – est important pour s'assurer que non seulement les pêcheurs, mais aussi les communautés de pêcheurs, traversent cette tempête.

salut! Je suis doctorant en troisième année à l’Université de Californie à Davis, au Center for Environmental Policy and Behaviour. Mes recherches portent sur la manière dont les communautés côtières prennent des décisions en matière d'adaptation aux changements climatiques. J’ai la chance d’explorer cette question sur la côte ouest (à l’école!) Et sur la côte est (à la maison!). Quand je ne suis pas en doctorat, je suis plus heureux lorsque je lis, écris, fais de la randonnée ou regarde la mer – que ce soit le Pacifique ou l’Atlantique.

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