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Paix pour les récifs coralliens | morsures d'océan

Par la rédactrice invitée, Marlene Severino: Marlene est étudiante de premier cycle au programme de biologie de la faune et de la conservation de l'Université de Rhode Island, où elle se concentre sur la vie marine et la conservation des océans. Elle a travaillé en étroite collaboration avec des programmes de conservation, notamment le New England Aquarium et l'organisation Save the Bay du Rhode Island. Elle a également participé au projet de recherche Global FinPrint.

Campbell SJ, Darling ES, Pardede S et al. Les restrictions de pêche et l'éloignement produisent des résultats de conservation pour les pêcheries de récifs coralliens d'Indonésie. Lettres de conservation. 2020; 13: e12698. https://doi.org/10.1111/conl.12698

Un récif sain est un récif heureux

L'été est là! Les arbres sont verts, les oiseaux chantent et les plages regorgent de gens qui tentent de se distancier socialement. Mais, que se passe-t-il si vous sortez dehors et n’entendez pas les oiseaux, ou si vous ne trouvez pas d’ombre pour faire une pause dans le soleil brûlant car il n’y avait pas d’arbres? Eh bien, vous auriez raison de penser que quelque chose n'allait pas, car un écosystème sain est plein de vie. Les récifs coralliens ne sont pas différents. Eux aussi ont besoin d'une abondance de vie, ou de biomasse, pour rester au sommet de leur vigueur biologique (Fig.1), ce qui a un impact direct et immédiat sur les populations humaines qui dépendent de l'océan pour se nourrir. Bien que l'arrêt de l'activité de pêche de la dinde froide puisse sembler une bonne idée, il y a des communautés en Indonésie qui n'ont pas d'autre moyen de se nourrir, et trouver un équilibre entre la pêche et la conservation est impératif pour la longévité de ces communautés. En fait, 83% des récifs exploités dans le monde contiennent moins de la moitié de la biomasse requise, et la gestion internationale des récifs coralliens a proposé des objectifs de 300 à 1000 kg de biomasse par hectare (photo 1000 chiots duveteux sur un terrain de football) comme objectif pour les gouvernements locaux.

Figure 1. Réseau trophique et niveaux trophiques des récifs coralliens. Les producteurs fabriquent de la biomasse et stockent l'énergie solaire pour l'utiliser dans tout l'écosystème. (www.exploringnature.org)

Envoyez les scientifiques!

Récemment, une équipe de chercheurs dirigée par le Dr Emily Darling de la Wildlife Conservation Society a mené la première évaluation nationale de la santé des récifs coralliens en Indonésie. Leur objectif était de montrer comment la biomasse de divers emplacements de récifs coralliens est liée à des contrôles de gestion spécifiques et à des zones de récifs pour aider l'Indonésie à atteindre son objectif d'étendre ses aires marines protégées à 32,5 millions d'hectares d'ici 2030. L'Indonésie a le plus grand nombre de pêcheurs de récifs et est également l'un des principaux producteurs de poisson. Dans les recherches effectuées entre 2005 et 2016, les scientifiques ont cherché à évaluer les cibles de biomasse placées dans toute l'Indonésie pour quantifier l'abondance de poissons dans les récifs fortement pêchés par rapport à celle des zones plus éloignées. Cela a été fait en utilisant des relevés visuels sous-marins de 622 récifs coralliens à partir des emplacements colorés illustrés à la figure 2 dans différentes zones de récif telles que les pentes des récifs, les crêtes, les appartements et les lagunes en Indonésie.

Figure 2. Carte des 622 sites d'étude des récifs coralliens. Les couleurs et le texte indiquent les 17 grandes régions géographiques étudiées. La taille des bulles indique la biomasse moyenne de chaque région. (Campbell et al., 2019)

À chaque endroit, l'équipe a enregistré l'abondance et la taille de chaque espèce et les a réparties en groupes en fonction de leur rôle trophique. Les relevés ont également été effectués dans les catégories de gestion suivantes: zones sans prélèvement, engins restreints, accès libre et sites isolés situés à plus de 9 heures de la population humaine. Les données recueillies ont ensuite été analysées à l'aide de la RDA, analyse de redondance, qui résume la biomasse moyenne parmi cinq groupes trophiques. Le premier groupe est constitué d'herbivores-détritivores qui mangent des plantes et des matières mortes. Le deuxième groupe trophique est constitué des mangeurs de viande et de plantes appelés omnivores. Les planctivores mangent de minuscules dérivants océaniques appelés plancton. Les inversivores consomment des invertébrés ou des organismes dépourvus de colonne vertébrale. Les Piscivores sont connus pour ingérer principalement du poisson. Des modèles de régression à effets mixtes linéaires ont été utilisés pour évaluer la biomasse totale et la biomasse de chaque groupe trophique.

Figure 3. Biomasse totale des poissons de récif pour chacun des quatre types de gestion évalués. (Campbell et al., 2019)

Les humains perturbent la paix

Comme prévu, les résultats confirment que la perturbation humaine a un effet massif sur la biomasse de l'écosystème (Fig. 3). Les sites éloignés contenaient une biomasse totale étonnamment 4,6 fois plus élevée que les sites en libre accès. Bien que inférieurs à la cible, les emplacements des récifs coralliens soumis à des restrictions d'engins contenaient également une biomasse 1,4 fois supérieure aux sites d'accès libre. Comme prévu, les zones densément peuplées et facilement accessibles aux sites de récifs coralliens présentaient beaucoup moins de biomasse que tous les autres types de sites. Même les récifs qui se trouvaient dans des eaux plus profondes ont montré une biomasse élevée. Donc, comme on dit, la preuve est dans le pudding. Moins de contacts humains signifie que ces écosystèmes peuvent prospérer.

Trouver l'équilibre entre l'homme et la nature

Les résultats montrant la biomasse des sites éloignés et des zones à accès restreint prouvent que la gestion et l'éloignement jouent un rôle majeur dans un écosystème sain. Pour permettre à ces écosystèmes de s'épanouir, une plus grande conformité des communautés est nécessaire dans toute l'Indonésie et cela commence par l'ajustement de leurs politiques et en veillant à les renforcer. Deuxièmement, il suggère la possibilité d'accorder aux agriculteurs locaux un accès géré aux ressources pour une durabilité à long terme. La dispersion des larves est courante sur les sites récifaux, donc la création d'aires marines protégées suffisamment grandes est également une idée qui devrait être explorée à l'avenir afin de protéger la progéniture ainsi que les organismes adultes capables de se reproduire. La protection préventive des sites de récifs coralliens éloignés devrait également prendre effet. Les zones à population modérée ou élevée devraient mettre en place plus de contrôle sur l'engin sélectif.

L’objectif de l’Indonésie d’élargir la couverture des aires marines protégées à 32,5 millions d’hectares d’ici 2030 peut être atteint si une directive de 500 kg / ha est mise en place. Une bonne gestion de la pêche est nécessaire pour maintenir les écosystèmes des récifs coralliens ainsi que la diversité des espèces dans l'océan. Cela signifie travailler activement à ce changement afin de trouver le bon équilibre pour pouvoir coexister avec le milieu marin. Une gestion de la conservation solide et bien pensée est la meilleure étape dans la bonne direction pour atteindre ces objectifs et assurer la santé de ce bel écosystème dans les années à venir.

Zak Kerrigan

Je termine mon doctorat à la Graduate School of Oceanography de l'Université de Rhode Island où j'étudie la structure communautaire et l'évolution des bactéries des sédiments des grands fonds. J'ai également été professeur adjoint au Community College de Rhode Island pendant deux ans. J'ai gagné un B.S. en génie aérospatial de l'Université de Miami et a passé 12 ans dans la marine américaine à conduire des sous-marins avant de retourner aux études supérieures.

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