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Overwatch: faire progresser la situation maritime de l'OTAN

  • «Toute l’affaire de la guerre, et en fait toute l’activité de la vie, consiste à s’efforcer de découvrir ce que vous ne savez pas par ce que vous faites»
    Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington

Il est difficile de faire la une des journaux en brossant le portrait d'un monde assiégé physiquement et économiquement par une crise médicale à l'échelle mondiale et d'une nation qui a braqué les projecteurs nationaux sur les fondements de sa démocratie constitutionnelle, y compris la persistance du racisme, la droite protester et le caractère des forces de sécurité locales et nationales aux États-Unis. Perdu dans ce reportage médiatique de masse est une histoire qui mérite un examen plus détaillé car elle peut présager un changement révolutionnaire pour la guerre navale moderne – faire progresser la connaissance de la situation maritime de l'OTAN et comprendre la résilience grâce à des moyens spatiaux disponibles dans le commerce.

Le samedi 30 mai 2020, le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX a transporté les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken en orbite pour un rendez-vous avec la Station spatiale internationale. Le fait que le Crew Dragon a lancé des astronautes depuis le sol américain pour la première fois depuis le dernier vol de la navette en 2011. Le vrai point à préciser, cependant, est que le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon est le premier à être conçu, construit. et lancé dans l'espace par une entité privée. C’est un accomplissement que seuls trois pays – les États-Unis, la Russie et la Chine – ont réalisé auparavant. «Une entreprise privée vient de réaliser un exploit qui jusqu'à présent n'a été réalisé que par les États-nations.» Comme l'a rapporté CNBC, «Le lancement ouvre la possibilité d'une nouvelle ère d'activité commerciale soutenue et privée dans l'espace.»

Une extension très naturelle de la signification de la déclaration de CNBC est de se demander «quel impact la commercialisation aura-t-elle sur les applications militaires spatiales telles que le renseignement, la surveillance, la reconnaissance (ISR)». Un point de vue céleste, en tant que terrain d'altitude ultime pour la surveillance, offre un potentiel important pour satisfaire un principe fondamental de la guerre navale – la connaissance de la situation maritime (MDA). Il est essentiel d'avoir une image claire et d'accéder à des informations pertinentes en temps opportun, car elles permettent l'identification précoce des menaces potentielles et améliorent les réponses appropriées. La supériorité de l'information grâce à une MSA de haute qualité permet aux commandants de guerre navale à tous les niveaux – tactique à stratégique – de pénétrer dans la boucle OODA de leurs adversaires.

La boucle OODA était un outil développé par le stratège militaire John Boyd pour expliquer comment les individus et les organisations peuvent gagner dans des environnements incertains et chaotiques. La capacité de pénétrer dans le cycle de décision de votre adversaire – Observer, Orienter, Décider, Agir crée un nœud gordien d’événements menaçants et génère des décalages entre ce qu’un adversaire attend de vous et ce que vous faites réellement. Cela fait que votre adversaire se sent pris au piège dans un monde imprévisible de doute, de méfiance, de confusion, de désordre, de peur, de panique et de chaos. En tant qu'ancien commandant du Corps des Marines, le général Charles C. Krulak a déclaré dans son analyse de la guerre du Golfe que «l'armée irakienne s'est effondrée moralement et intellectuellement sous l'assaut des forces américaines et de la coalition. John Boyd a été l’architecte de cette victoire aussi sûrement que s’il avait commandé une escadre de chasse ou une division de manœuvre dans le désert. »


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Lorsque les opérateurs de guerre navale pensent aux ISR, pour beaucoup, les esprits sont souvent immédiatement attirés par les capacités technologiques modernes et avancées – l'observation de la Terre en orbite basse ou les satellites de communications militaires passant rapidement de grands ensembles de données qui aboutissent finalement à des résultats opérationnels tels que des TLAM de surface et souterraines coordonnées. frappe des cibles terrestres ou fournit des images à haute résolution pour faciliter les mouvements des navires et des sous-marins. En réalité, il s'agit en fait d'un système de systèmes qui composent la boîte à outils ISR spatiale.

Il est indéniable que les opérations maritimes conjointes de l’OTAN reposent sur le soutien spatial fourni par des satellites, tels que les communications par satellite (SatCom), la position, la navigation et le chronométrage (PNT) et le renseignement, la surveillance et la reconnaissance (ISR), en tant que catalyseurs essentiels de la mission. Les services des systèmes ISR, en particulier, sont devenus de plus en plus essentiels aux processus décisionnels et de planification de l’OTAN, alors que l’Alliance continue de projeter une dissuasion fondée sur la force, la disponibilité et la rapidité de réaction avec notre commandement et contrôle.

Certains planificateurs de défense envisagent un futur champ de bataille dans lequel le sol grouille de robots et le ciel est assombri par des drones. Des essaims de systèmes sans pilote domineraient dans la bataille pour un avantage ISR. En réalité, la question de la quantité par rapport à la qualité en ce qui concerne les ISR de nouvelle génération reste à résoudre. C'est particulièrement le cas dans les environnements contestés où les cibles sont mobiles ou cachées, les défenses ont proliféré, les systèmes de guidage d'un drone peuvent être bloqués et les réseaux compromis. Dans un tel monde, des plates-formes plus sophistiquées déployant plusieurs capteurs de plus grande portée et acuité et transportant des capacités défensives et même offensives peuvent avoir plus de sens.

Il est largement admis qu'au moment où la civilisation est entrée dans «l'ère de l'information», mais il y a une vingtaine d'années, les militaires ont vu les capacités des ISR se développer dans les domaines aérien, terrestre, maritime, spatial et du cyberespace, à travers ce que l'on a appelé «les connaissances d'aujourd'hui». '' Bien que l'on puisse bien sûr affirmer facilement qu'agir sur la connaissance n'est absolument pas nouveau, il est également tout aussi facile de soutenir que la complexité et le volume considérable de données et de gestion de l'information qui en font en effet l'ère de l'information ». Ainsi, nous trouvons désormais «l’environnement fondé sur la connaissance» dans lequel les marines modernes d’aujourd’hui doivent opérer.

Une étude récente de l'organisation Clingendael, basée aux Pays-Bas, qui examine les tendances qui affectent l'état de l'Alliance à l'ère de l'information, a conclu qu'il existe deux catégories principales: les défis structurels pour la cohésion de l'OTAN et les prévisions sur la posture de dissuasion et de défense de l'Alliance d'ici 2024. En termes de besoins en forces, l'OTAN continuera de demander aux États membres de renforcer leurs capacités haut de gamme quantitativement et qualitativement, ainsi que d'investir dans la cybersécurité et des catalyseurs clés tels que le renseignement et la reconnaissance, le C4I en réseau, etc.
Si l'OTAN veut réussir dans la course à la maîtrise de cet «environnement basé sur la connaissance», elle doit optimiser les ISR maritimes au sein de l'Alliance, et à son tour, elle est obligée de considérer l'éventail des options disponibles et d'ajouter plus d'outils à la boîte à outils ISR, notamment résilience grâce à des applications commerciales. En termes de besoins en forces, l'OTAN continuera de demander aux États membres de renforcer leurs capacités haut de gamme quantitativement et qualitativement ainsi que d'investir dans la cybersécurité et des catalyseurs clés tels que le renseignement et la reconnaissance, le C4I en réseau, etc. Dans un post COVID économie, cela sera très difficile à accomplir avec des acquisitions militaires en concurrence avec des projets d'impulsion sociale et économique très nécessaires. Les pays de l’OTAN doivent donc absolument rechercher des options et des modèles plus rentables d’acquisition et de mise en œuvre.

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