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Notre océan et le changement climatique

Lundi dernier a marqué le début de la Semaine du climat, un sommet international annuel qui rassemble des dirigeants, des militants et des organisations à but non lucratif – tous appelant à une plus grande action climatique, prenant de nouveaux engagements en matière de changement climatique et partageant des histoires de réussite.

Bien que j’ai pu assister à la Semaine du climat en personne l’année dernière, je suis fier qu’Ocean Conservancy continue de participer pratiquement cette année et d’accueillir de nombreux événements. Nous avons lancé un nouveau rapport sur la façon dont nous pouvons passer à une industrie du transport maritime zéro carbone, convoquons un panel gouvernemental de haut niveau pour faire progresser l'ambition climatique et les solutions climatiques basées sur l'océan sur la scène internationale, et coorganiserons un événement mettant en vedette le leadership des États-Unis. États sur l’action océan-climat.

Cette année, nous avons lancé un appel pour nous envoyer vos questions sur l'océan et le changement climatique. Plongeons-nous dans:

Comment amener les gens à voir le lien entre le changement climatique et l'océan?

Un groupe de 23 individus d'âges variés pose au sommet d'une petite colline de coquilles d'huîtres jetées.
Hama Hama est une ferme conchylicole familiale de cinquième génération située sur la péninsule olympique de Washington. © Gracieuseté de Hama Hama Oyster Farm

Chez Ocean Conservancy, nous essayons de relier le changement climatique et l'océan en mettant en évidence les histoires de ces personnes, communautés et industries qui sont déjà aux prises avec les impacts océaniques du changement climatique ou qui devront lutter contre ces impacts à l'avenir. Le changement climatique ne modifie pas seulement notre océan et les services essentiels qu’il nous fournit – comme un climat vivable, du poisson à manger et des industries importantes comme le transport maritime et le tourisme – mais il se produit également ici et maintenant.

L'acidification des océans est l'un des impacts du changement climatique que nous constatons déjà. L'acidification des océans se produit lorsque l'eau de mer absorbe le dioxyde de carbone des émissions de gaz à effet de serre et que l'eau de mer devient beaucoup plus acide, ce qui rend difficile la survie des organismes de construction de coquillages, comme les huîtres. Hama Hama Oyster Farm est une entreprise familiale de cinquième génération située à Lilliwaup, dans l'État de Washington et est l'une des nombreuses entreprises familiales durement touchées par l'acidification des océans. Lissa James Monberg et son frère Adam James font partie de la génération actuelle travaillant à la ferme.

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«Notre ferme familiale existe depuis cinq générations et nous aimerions qu’elle continue. Mais cela pourrait ne pas se produire avec l'acidification des océans. C'est un gros problème pour notre industrie et pour Liliwaup, la petite ville dans laquelle je vis, car il n'y a pas beaucoup d'emplois. »

Lissa James Monberg

Ferme ostréicole de Hama Hama

Si nous ne réduisons pas les émissions de gaz à effet de serre et ne luttons pas contre le changement climatique, des entreprises comme Hama Hama et les communautés dont elles sont des éléments importants risquent de ne pas survivre. De réels changements se produisent dans notre océan aujourd'hui et il est urgent d'agir.

Que faites-vous en tant qu'organisation pour lutter contre le changement climatique?

Un vieux crâne de baleine repose sur un sol en terre alors qu'un porte-conteneurs passe à l'arrière-plan.
Un crâne de baleine boréale et barge conteneur au large de Burrow, Alaska. © Design Pics Inc.

Pour lutter contre le changement climatique des océans, nous devons faire deux choses: réduire la pollution par les gaz à effet de serre et renforcer la résilience face aux changements déjà en cours.

Aux États-Unis, nous travaillons avec les États côtiers pour nous assurer qu'ils reconnaissent le rôle que l'océan peut jouer dans leurs objectifs climatiques, à la fois dans la réduction des émissions et dans l'adaptation aux impacts climatiques, car l'élévation du niveau de la mer et d'autres changements océaniques menacent leurs communautés.

Nous voyons également bon nombre de nos champions des océans au Congrès adopter l'idée et plaider en faveur d'une action océan-climat. Nous apportons des voix de partout au pays à Capitol Hill pour témoigner et plaider pour que leurs dirigeants du Congrès prennent des mesures pour protéger leurs maisons et leurs moyens de subsistance du changement climatique.

À l’échelle internationale, nous travaillons à réduire les émissions de gaz à effet de serre de la flotte mondiale de navires et à faire en sorte que l’océan soit inclus dans les négociations internationales sur le climat. Lors de la Conférence des Nations Unies sur le climat de l’année dernière, la COP 25, notre équipe s’est employée pour la toute première fois à inclure l’océan dans le texte de décision finale de la conférence. Nous dirigeons également une coalition internationale de leadership, le Pacific Rim Ocean-Climate Action Partnership, qui se consacre à l'ambition climatique et aux solutions climatiques basées sur l'océan.

Dans quelle mesure le changement climatique affecte-t-il les coraux?

Un petit tas de coraux morts et ramifiés jonchent le fond d'un fond marin bleu clair.
Un petit tas de coraux morts près des Samoa américaines. © THE OCEAN AGENCY / XL CATLIN SEAVIEW SURVEY

Les coraux sont particulièrement sensibles au changement climatique. Lorsque les températures de l'océan se réchauffent, les coraux peuvent blanchir. Le blanchissement des coraux se produit lorsqu'ils sont tellement stressés qu'ils expulsent leurs algues symbiotiques dont ils dépendent pour se nourrir. S'il y a un événement de blanchiment léger, les coraux peuvent récupérer, mais si le blanchiment est sévère, ils ne récupéreront pas et mourront.

À mesure que les températures des océans se réchauffent et que les vagues de chaleur marines deviennent plus fréquentes, nous assistons à un blanchissement des coraux plus répandu. Si nous sommes en mesure de limiter l'augmentation de la température à 1,5 degrés Celsius, nous pourrons peut-être sauver environ 30% des récifs coralliens. Cependant, si le réchauffement atteint 2 degrés Celsius, nous risquons de perdre presque tous les récifs coralliens du monde – ce qui aurait d’énormes implications pour notre océan et pour les communautés côtières.

Pouvons-nous inverser le changement climatique et avons-nous le temps avant qu'il ne soit trop tard?

Un pêcheur rassemble des filets, silhouetté par un lever de soleil orange et rose coloré.
Un pêcheur rassemble des filets sous le pont de la rivière Calcasieu à Lake Charles, en Louisiane. © Wesley Hitt / Alamy

Nous ne pouvons pas inverser immédiatement les changements qui se sont déjà produits dans l’océan à cause du changement climatique, mais il y a de l’espoir.

Nous pouvons nous adapter et aider notre océan et nos communautés à devenir plus résilients et, plus important encore, nous avons encore le temps de prendre des mesures significatives contre le changement climatique et d'aider considérablement l'océan et nous tous qui en dépendons. Nous pouvons le faire en réduisant les émissions de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre et en effectuant une transition systémique généralisée des combustibles fossiles vers des sources d'énergie propres.

Les actions individuelles sont cruciales pour lutter contre le changement climatique et nous devrions tous faire ce que nous pouvons dans notre propre vie quotidienne, mais nous devons également faire pression sur notre gouvernement et nos industries pour qu'ils apportent ce changement et emploient toutes les différentes solutions climatiques à notre disposition— y compris des solutions spécifiques aux océans.

L'océan peut aider à ralentir le changement climatique en fournissant une énergie renouvelable offshore et un stockage naturel du carbone dans les écosystèmes de carbone bleu. L’océan n’est pas seulement victime du changement climatique, c’est aussi une puissante source de solutions.

Comment le changement climatique est-il lié à la justice environnementale et raciale?

Forage pétrolier protestant GGFA
Queen Quet et la nation Gullah / Geechee au #StoptheDrill Rally en Caroline du Sud. © Gracieuseté de Queen Quet

À l'heure actuelle, nous sommes non seulement confrontés à la pandémie de COVID-19, mais nous sommes au milieu d'un moment de l'histoire où les injustices et le racisme systémique auxquels les Noirs de notre pays sont confrontés ont été mis à nu par les meurtres de George Floyd , Breonna Taylor et d'innombrables autres.

Les communautés noires, autochtones et autres de couleur sont toutes en première ligne du changement climatique et en subissent le plus les effets dévastateurs. Nous ne pouvons pas résoudre le changement climatique sans redresser les injustices raciales et environnementales. Cela demandera beaucoup de travail, mais c’est un travail nécessaire.

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«En tant que PDG d'Ocean Conservancy, en tant que maman et en tant que citoyenne dans ma vie de tous les jours, je m'engage pour la justice raciale et environnementale.»

Janis Searles Jones

PDG, Ocean Conservancy

Chez Ocean Conservancy, nous travaillons à diversifier notre conseil d'administration, à changer nos pratiques de recrutement pour accroître la diversité et l'équité, et à ajouter des considérations de justice et d'équité à notre travail et à nos partenariats. Mais ce ne sont là que les premières étapes – nous avons un long chemin à parcourir. Nous devons évaluer qui bénéficie de notre travail et qui participe au processus décisionnel. Nous devons entendre et travailler avec les communautés de première ligne et marginalisées telles que les communautés noires, autochtones et de couleur qui souffrent déjà de la dégradation de l'environnement.

Nous devons également examiner la façon dont les ressources sont distribuées et si les mesures de conservation que nous prenons ne feront que renforcer le pouvoir et la richesse des communautés blanches ou si elles redistribueront ces ressources aux Noirs, aux Autochtones et aux personnes de couleur qui ont historiquement été privés de la même richesse et opportunité.

J'espère que vous vous joindrez tous à nous non seulement pour lutter contre le changement climatique et faire en sorte que l'océan soit protégé, mais aussi dans notre engagement à lutter contre l'injustice environnementale. Nous devons ralentir considérablement le changement climatique si nous voulons protéger tout le monde et tout ce que nous aimons – et nous avons besoin que tout le monde se joigne à nous dans cet effort.

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