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Moi, moi et moi: la solitude des bactéries au-dessus de l'océan Austral

Références: Uetake, juin; Hill, Thomas C. J .; Moore, Kathryn A .; DeMott, Paul J .; Protat, Alain; Kreidenweis, Sonia M. (2020). Les bactéries aéroportées confirment la nature vierge de la couche limite de l'océan Austral. Proc. Natl. Acad. Sci. 117, 13275-13282.

«Le World Fact Book: Climate». Agence centrale de renseignement des États-Unis. Récupéré le 20 juillet 2020.

EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1073/pnas.2000134117

Temps de lecture: 5 minutes

Imaginez ceci: réduisez-vous au 1/1000e la taille de la période à la fin de cette phrase. Vous avez maintenant la taille d'une bactérie. En raison de vos dimensions, vous êtes alors incroyablement léger (environ 0.0000000000000000007 livres) que le moindre vent pourrait vous soulever et vous déplacer. Il est facile de croire que par temps venteux, vous pourriez être pris en charge et déplacé à travers la ville, peut-être même dans quelques villes! Dans la majeure partie du globe, nous voyons des bactéries être balayées de la surface et poussées sur des distances incroyables. Par exemple, nous pouvons trouver des bactéries de nos sols planant au milieu d'un océan! Bien que tout cela soit bien beau, des recherches récentes menées par des scientifiques de l'Université d'État du Colorado ont révélé tout le contraire pour les bactéries autour de l'Antarctique. Alors que nous pensons que vous (en tant que bactérie) pourriez être déplacé d'un endroit proche comme l'Australie, ils ont trouvé que ce n'était pas vrai. Les bactéries présentes dans l'air (également appelées bactéries aéroportées) au-dessus de l'océan Austral proviennent de l'eau et non de la terre! Ainsi, vous (en tant que bactérie assise au-dessus de l'océan Austral) êtes isolé dans un environnement vierge, libre de toute influence humaine. Vous vivez littéralement un style de vie «moi, moi et moi».

L'histoire de toi, une bactérie marine

À quoi vous, une bactérie, pourriez vraiment ressembler! Crédit d'image: Creative Commons

Vivre dans l'océan Austral n'est pas une tâche facile. Les températures de l'eau varient de 28,4 à 50 ° F, les vents moyens les plus forts trouvés sur Terre sont ici, des tempêtes notoires ont produit des vagues suffisamment grandes pour détruire les cargos, et l'océan peut geler pendant l'hiver! Un jour d'été, une vague s'écrase et vous êtes tiré hors de l'eau dans un geyser d'embruns marins dans les airs. Le vent environnant est assez fort pour vous pousser loin de votre ancienne maison dans l'eau. Après quelques jours, un bateau (la MNF Enquêteur) passe et vous recueille dans un grand filtre. Ils vous amènent à bord et examinent votre ADN. Votre ADN est comme votre permis de conduire; quiconque le trouve peut découvrir qui vous êtes et d'où vous venez. Après avoir prélevé suffisamment d'échantillons de bactéries comme vous dans l'océan Austral, les chercheurs peuvent tirer leurs conclusions.

Qu'ont appris les chercheurs de vous?

Les chercheurs ont voyagé de l'Australie à l'Antarctique et sont revenus lors de leur échantillonnage, qui a eu lieu entre janvier et février. Ils ont collecté des bactéries et les ont classées en «Nord», «Milieu» et «Sud» en fonction de l'emplacement de l'échantillon. Dans tous leurs échantillons, les scientifiques ont trouvé de très faibles quantités de bactéries provenant du sol (entre 0-0,06%), de l'eau douce (0-0,03%) et des humains (0-0,03%). Cela signifie que la grande majorité des bactéries en suspension au-dessus de l'océan Austral NE PAS viennent d'endroits comme l'Australie où vivent les humains.

Les chercheurs ont calculé le trajet des bactéries en suspension dans l'air vers chacun de leurs sites d'échantillonnage. Crédit d'image: Uetake et. Al. 2020

De plus, ils ont constaté qu'entre 91,8 et 99,9% des organismes prélevés provenaient de l'eau de mer. C'est incroyablement surprenant car la MNF Enquêteur passé près de la Tasmanie, dont les bactéries en suspension dans l'air proviennent principalement de leur poussière. Pour les échantillons proches de la Tasmanie, les chercheurs encore ont enregistré des quantités extrêmement petites de bactéries provenant de la poussière sur l'île (0-0,06%).

En enquêtant sur vous et votre ADN, les chercheurs ont voulu voir ce qui pouvait expliquer pourquoi ils vous y trouvaient. À l'aide de statistiques mathématiques rigoureuses, le groupe a constaté que la latitude de l'emplacement de l'échantillon pouvait expliquer pourquoi ils vous y trouvaient, vous et vos proches. Cela signifie que des propriétés telles que la température de l'eau, la température de l'air et la vitesse du vent n'étaient pas aussi puissantes pour expliquer votre emplacement dans l'air que la latitude de l'échantillon. Les chercheurs ont conclu que la direction des eaux se déplaçant autour de l'océan Austral était la raison de cette découverte.

Pourquoi est-ce important?

En conclusion, les chercheurs ont déclaré que la direction de l'eau se déplaçant autour de l'océan Austral (également connue sous le nom de courant circumpolaire antarctique) crée les conditions distinctes du comportement des bactéries en suspension dans l'air comme vous. Le groupe affirme en outre que les communautés de bactéries en suspension dans l'air sont vierges, totalement libres de toute influence humaine. Ces bactéries comme vous affectent considérablement les propriétés de l'océan Austral, affectant des choses comme la formation de nuages ​​et le gel de l'eau. Ainsi, alors que vous (en tant que bactérie) êtes seul dans votre solitude, vous avez un énorme effet sur les conditions de l'Antarctique. Chaque pièce a deux faces, non?

Hey! Je suis doctorant à l’Université de Californie, Davis étudie la biophysique. J'ai précédemment étudié la chimie organique (BS) au College of William and Mary. Actuellement, j'étudie les réponses physiques des membranes lipidiques à leurs stimuli environnementaux et explore le potentiel mécaniste de la réflectine protéique, à partir de D. opalescens, dans les systèmes de matière molle. En général, je m'intéresse à la façon dont les systèmes biologiques réagissent aux facteurs de stress physiques à toutes les échelles de taille, peu importe leur taille! Je suis motivé à poursuivre une carrière dans la communication et la sensibilisation scientifiques, en particulier dans la traduction des résultats de la recherche en une réforme concrète et à la base. En dehors de l'école, je surfe sur la côte de Norcal, joue au frisbee ultime et lis.

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