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Matthew Fontaine Maury – Du héros au traître en passant par la statue de la "cause perdue"

Matthew Fontaine Maury en uniforme de l'US Navy

Récemment, quatre statues de confédérés ont été retirées de la propriété de la ville de Richmond, en Virginie. Trois des personnes représentées par les statues étaient bien connues – Jefferson Davis, le président de la Confédération, et les généraux confédérés, Stonewall Jackson et J.E.B. Stuart. La quatrième statue, de l'officier de marine confédéré, Matthew Fontaine Maury, est moins connue.

Dans les années 1850, en tant qu'océanographe et officier de marine américain, Maury a développé une série de cartes des vents et des marées, utilisant des données de milliers de journaux de bord, qui ont considérablement amélioré les temps de passage pour de nombreux voiliers. Il était en quelque sorte un héros pour de nombreux armateurs, capitaines et marins.

Avec l'avènement de la guerre civile, Maury rejoint la marine confédérée et se rend en Angleterre pour aider à organiser l'acquisition de navires pour la Confédération. Il a également développé des mines pour couler des navires de la marine américaine. Dans les années 1860, beaucoup le considéraient comme un traître. Qui était Matthew Fontaine Maury? Était-il un héros, un traître ou peut-être les deux?

Maury a rejoint l'US Navy à 19 ans. Lorsqu'un accident de diligence a blessé une de ses jambes, le rendant inapte au service en mer, il a étudié la navigation, la météorologie, les vents et les courants, devenant finalement le surintendant de l'Observatoire naval des États-Unis et chef de la Dépôt de cartes et d'instruments.

En 1847, le lieutenant Maury publie son premier Cartes de vent et de courant de l'Atlantique Nord, et en 1848, il a terminé Cartes de vent et de courant de l'Atlantique Sud, du Pacifique Nord et Sud et de l'océan Indien. Ils ont créé une sensation dans l'industrie du transport maritime. Avec Maury’s Cartes de vent et de courant, les capitaines de tondeuses pourraient couper des jours et des semaines de leurs transits à travers les océans.

Dans The Clipper Ship Era – An Epitome of Famous American and British Clipper Ships, their Owners, Builders, Commanders, and Crews, 1843-1869, Arthur Clarke, écrit:

Les capitaines de mer de toutes les nations considéraient le lieutenant Maury comme un sage conseiller et un ami fidèle, tandis que la France, la Hollande, la Suède, l'Espagne, l'Italie, la Russie, la Prusse, l'Autriche, le Portugal et la Sardaigne lui conféraient tous des ordres de chevalerie ou frappaient des médailles. en son honneur.

Si la carrière de Maury s’était terminée là, son héritage serait sûr et non controversé.

Avec le déclenchement de la guerre civile, Maury a démissionné de l'US Navy et rejoint les Confédérés. Il a voyagé en Grande-Bretagne, en Irlande et en France et a aidé à acquérir le CSS Géorgie pour la Confédération. Il a également travaillé comme inventeur pour développer des mines navales, alors appelées torpilles. Il a notamment développé des mines avec des mécanismes de tir électriques. Les mines de Maury étaient de plus en plus meurtrières.

Le fils aîné de Maury, Richard Lancelot Maury, a écrit sur le travail de son père en 1901:

Les torpilles comme armes efficaces dans la guerre réelle ont été utilisées pour la première fois par la marine confédérée, et le capitaine Matthew F. Maury les a introduites dans ce service, et a continuellement amélioré et perfectionné leur utilisation jusqu'à ce qu'elles soient devenues le puissant moteur de la guerre moderne et révolutionné l'art de la côte et la défense portuaire.

C'est lui qui, en 1861, a miné la rivière James, qui, en personne, a commandé la première attaque avec des torpilles sur la flotte fédérale à Hampton Roads, et c'est l'élaboration et l'amélioration de ce plan de défense qui retenait le navire ennemi dans tout le Sud. à distance, et a causé la perte de cinquante-huit des navires, et le secrétaire de la marine des États-Unis pour signaler au Congrès en 1865 que les confédérés avaient détruit avec leurs torpilles plus de navires que ce qui avait été perdu pour toutes les autres causes combinées.

À la fin de la guerre civile, Maury s'est rendu au Mexique et a tenté de créer une colonie confédérée sous l'empereur Maximilien, mais le plan a échoué. Il est finalement retourné en Virginie et a enseigné la météorologie au Virginia Military Institute.

La statue de Maury, érigée en 1929, a été créée par le sculpteur de Richmond Frederick William Sievers, qui a également réalisé le monument de Jackson. Sa statue, ainsi que celles de Jackson, Stuart et Davis, était destinée à glorifier la mythologie de la «cause perdue», décrivant la cause de la Confédération comme noble et promouvant la suprématie blanche.

Merci à W.H. Bunting pour avoir contribué à ce poste.

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