Catégories
Fleuves et rivières

Malaisie, ASEAN et mer de Chine méridionale

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Afdal Izal

introduction

La mer de Chine méridionale a toujours été une question délicate et épineuse pour les membres de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN). Depuis sa création le 8 août 1967 avec ses cinq membres fondateurs, l'Indonésie, la Malaisie, la Thaïlande, les Philippines et Singapour, l'ASEAN a fait preuve de prudence. Cela comprend les conflits et les différends dont il a été témoin au cours de ses 53 années d’engagement, de dialogue, de coopération et de l’inclusion ultérieure de cinq autres membres qui ont été le fondement de la politique étrangère de ses membres. Dans les années suivantes, Brunei, le Cambodge, le Myanmar, le Laos et enfin le Vietnam (en plus d'inviter le Timor Leste en tant qu'observateur) composent ce qu'est l'ANASE aujourd'hui. Les piliers de la communauté de l'ASEAN comprennent la Communauté politique et de sécurité de l'ASEAN (APSC), la Communauté économique de l'ASEAN (AEC) et la Communauté socioculturelle de l'ASEAN (ASCC) qui a été créée en 2015 pour montrer à quel point les membres de l'ASEAN ont progressé depuis le création de l'organisation il y a plus de 50 ans.

Aussi dynamique que soient aujourd'hui la communauté internationale et le bloc régional, l'ASEAN peut-elle continuer à faire fonctionner ses relations malgré la rivalité des grandes puissances près de ses côtes? Chaque pays membre jouera-t-il à la «manière de l'ASEAN» et avec la «centralité de l'ASEAN» lorsqu'il s'agit de naviguer dans la puissance des États-Unis et de la Chine? La Malaisie offre une étude de cas intéressante, et en particulier dans le contexte du contexte historique de l’ANASE et des développements récents. Les stratégies et actions antérieures de la Malaisie et de l’ANASE méritent un examen plus approfondi, ainsi que la portée maritime excessive de la marine de l’APL dans la mer de Chine méridionale. Cela montrera comment les petites et moyennes puissances pourraient jouer un rôle dans le schéma plus vaste des rivalités entre les grandes puissances.

L’exemple de la Malaisie

La Malaisie, une nation de seulement 33 millions de citoyens avec 4 809 kilomètres de côtes, a des frontières maritimes poreuses et est ouverte à de nombreuses menaces de sécurité traditionnelles et non traditionnelles. En tant que membre de l’ANASE, elle est stratégiquement située au cœur des 10 pays membres de l’ANASE qui comptent 650 millions de citoyens.

En regardant en arrière sur l’histoire de la Malaisie en tant qu’empire maritime pendant l’ère pré-colonisation des années 1500, le sultanat malais de Malacca entretenait des relations décentes avec la dynastie Ming de Chine. L'amiral eunuque Zheng He (connu sous le nom de Cheng Ho en Malaisie) a accosté à plusieurs reprises à Malacca, qui était un État tributaire de la dynastie Ming. L'empereur de Chine a vu Malacca comme un partenaire commercial important, et quand il a été conquis par le commandant portugais Afonso de Albuquerque en 1511, les Chinois ont montré leur rage en exécutant brutalement des diplomates portugais basés à Pékin.

Dans le 20e siècle, la Malaisie a été le premier pays de l’ANASE à normaliser ses relations avec la Chine de Mao Zedong, malgré la présence d’insurgés communistes à l’intérieur des frontières malaisiennes. Le deuxième Premier ministre de Malaisie, Tun Abdul Razak Hussein, a pris une décision stratégique dans laquelle la Malaisie avait besoin de la Chine pour contrebalancer la menace communiste dans son propre pays. En 1989, les menaces communistes en Malaisie ont pris fin avec un accord de paix avec le Parti communiste de Malaisie (PKM) signé à la frontière de la Malaisie et de la Thaïlande. C'était une indication claire du succès de la Malaisie à garder la Chine comme amie tout en atténuant le communisme sur ses propres terres. Des décennies plus tard en 2018, le septième Premier ministre de la Malaisie, Tun Dr. Mahathir Mohamad, a déclaré que la Chine à l'époque médiévale était un partenaire stratégique pour Malacca et qu'elle continuerait d'être un ami important pour la Malaisie moderne. «Les Européens sont venus plusieurs fois en Asie et ont décidé de conquérir et d'exploiter nos richesses et nos épices en Extrême-Orient. Comment faire confiance aux Européens? La Chine est venue en ami et nous a aidés à grandir », a ajouté Tun Mahathir.

Ce n'est un secret pour personne que malgré la position de la Malaisie contre certaines actions américaines dans sa guerre contre le terrorisme et l'invasion de l'Irak et de l'Afghanistan à la suite des attentats du 11 septembre, ses idéaux sont basés sur les rêves américains. Même son drapeau est presque similaire à la bannière étoilée, ou Jalur Gemilang comme le drapeau malais nom de guerre, ou «Stripes of Glory», comme on l'appelle. La Déclaration d’indépendance de la Malaisie est également basée sur la déclaration américaine après avoir obtenu son indépendance de l’empire britannique. Ces liens historiques sont importants car les États-Unis sont importants pour la Malaisie et l'ASEAN, même en cas de désaccords sur la politique étrangère et les actions militaires américaines.

Cette stratégie est connue sous le nom de «soft balancing». La Malaisie et l'ASEAN ne peuvent concurrencer militairement ni économiquement les États-Unis et la Chine, et elles ne peuvent pas par erreur commencer à choisir leur camp ou choisir celui qui gagnera ou perdra. En ce sens, la zone de paix, de liberté et de neutralité de l’ANASE (ZOPFAN), signée en 1971 par ses ministres des affaires étrangères, a joué à l’avantage de la région. Il est bien connu que l’ASEAN a été créée pour contrer l’effet domino au moment où les États-Unis ont commencé à occuper le Vietnam, et elle avait ses propres rivalités entre les gouvernements démocratiques et communistes qui comprenaient le Nord-Vietnam soutenu par les Soviétiques, la Chine de Mao et d’autres alliés communistes. Après la chute du Vietnam du Sud, la Malaisie et l'ASEAN n'ont pas été témoins d'un effet domino et la victoire communiste n'a pas menacé la démocratie des autres États d'Asie du Sud-Est. Le Vietnam s'est reconstruit avec succès après la guerre et a normalisé ses relations avec les États-Unis plusieurs décennies plus tard.

La stratégie de division pour la conquête de la Chine avec les membres de l’ANASE et en particulier avec les requérants de la mer de Chine méridionale comme l’Indonésie, la Malaisie, les Philippines et le Vietnam a fonctionné jusqu’à présent en faisant jouer les mandataires de la Chine au sein de l’ANASE. En 2012, il était sans précédent que l’ASEAN n’ait pas pu se mettre d’accord sur un communiqué conjoint concernant la position de l’ANASE sur la mer de Chine méridionale. Les membres de l’ANASE fortement tributaires de la richesse et des investissements de la Chine ont renversé l’engagement général de la région à maintenir ses stratégies ZOPFAN. Pourtant, être neutre et amical avec tous est ce qui rend l'ASEAN efficace. L'ASEAN peut-elle recalibrer à nouveau?

ASEAN, Malaisie et Chine

La Malaisie a envoyé une communication unilatérale aux Nations Unies en décembre 2019 sur les revendications de sa zone économique exclusive (ZEE) de la mer de Chine méridionale, qui chevauche également les revendications de la Chine et du Vietnam. Le gouvernement malaisien s'attendait à ce que la Chine proteste fortement et fermement contre les revendications de la Malaisie. Cependant, la communication a également donné des signaux mitigés et confondu les observateurs de la région, faisant remarquer qu’elle entrave la communication conjointe de la Malaisie et du Vietnam en 2009 sur la Commission des limites du plateau continental (CLCS).

Plus tôt en 2020, la société nationale de pétrole et de gaz de Malaisie, Petroliam Nasional Berhad (PETRONAS), a contracté et déployé le navire de forage West Capella, qui a non seulement provoqué la Chine, mais a engendré une confrontation à trois entre la Malaisie, la Chine et le Vietnam. La Malaisie a choisi cette voie et a ignoré la soumission conjointe de 2009 avec le Vietnam et a sapé dans une certaine mesure la solidarité de l'ASEAN. Pourtant, les actions de la Malaisie ont également été saluées de certains côtés, car auparavant, elle se comportait avec prudence en ce qui concerne les désaccords avec la Chine dans la mer de Chine méridionale.

Les demandeurs de la mer de Chine méridionale doivent adhérer et accepter toute décision similaire à la décision de 2016 de la Cour permanente d'arbitrage qui s'est prononcée en faveur des Philippines. La décision a décidé qu '«il n'y avait aucune base légale pour que la Chine revendique des droits historiques sur les ressources dans les zones maritimes relevant de la« ligne à neuf tirets ». Deuxièmement, la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS) ne prévoit pas qu'un groupe d'îles comme les îles Spratly crée des zones maritimes collectivement en tant qu'unité. Troisièmement, la Chine avait manqué à ses obligations au titre de la convention sur le Règlement international pour la prévention des abordages en mer et de l'article 94 de la sécurité maritime de la CNUDM. Enfin, la Chine a violé son obligation de s'abstenir d'aggraver ou de prolonger les différends des parties pendant la durée du processus de règlement. Ce n’était pas une surprise que la Chine ait rejeté l’arbitrage et continue d’étendre ses opérations en profondeur dans la mer de Chine méridionale.

Cependant, si la Chine veut gagner le respect digne d'une superpuissance dont elle aspire tant, elle devrait rechercher la coopération et la collaboration dans le Code de conduite pour la mer de Chine méridionale, qui est en suspens. La Chine doit gagner la confiance de ses voisins et amis, sinon une agression continue pourrait mettre la Chine à l'extrémité perdante du désaccord à long terme alors que d'autres nations refusent les coentreprises dans le Sud riche en ressources. La Chine devrait donner le bon exemple et elle pourrait également travailler en étroite collaboration avec d'autres revendicateurs de la mer de Chine méridionale en encourageant les efforts de collaboration vers une prospérité partagée. L’ASEAN a toujours cru en l’approche de la prospérité pour le prochain, selon laquelle une communauté prospère et stable stimulera la croissance dans d’autres coins de la région.

ASEAN et Chine

La Chine comprend sans équivoque que le fait d'avoir une armée forte et une puissante marine de l'APL la rendra redoutable dans les affaires mondiales. La Chine a commencé à moderniser sa marine après avoir connu une croissance économique rapide dans l’immédiat après-guerre froide, et devrait rassembler 360 navires de la force de combat contre les 297 de la marine américaine d’ici la fin de 2020. 400 navires de combat en 2025 et 425 en 2030. Ses capacités en navires, avions et armes sont comparables à celles des grandes marines occidentales. Enfin, la marine de l'APL se modernise sur plusieurs fronts, y compris la maintenance et la logistique, la doctrine, la qualité du personnel, l'éducation et la formation, et les exercices, et elle remédie rapidement aux lacunes dans ces domaines tout en développant simultanément sa Garde côtière.

Les marines des États membres de l'ASEAN ne se rapprocheront jamais de la marine de l'APL. Pourtant, l'ASEAN tente toujours de maintenir la Chine en tant que partenaire stratégique important, en particulier sur le plan économique, et en même temps de récolter les avantages de seconde main des garanties de sécurité américaines pour d'autres acteurs régionaux. La Chine a promu la route maritime de la soie (MSR) et les initiatives de la ceinture et de la route (BRI), qui représentent toutes deux une valeur stupéfiante de 6 billions de dollars entre 2013 et 2018 dans le commerce entre la Chine et les pays de la BRI, et les investissements ont totalisé 110 milliards de dollars jusqu'à présent. Avec ce volume d’investissements et de commerce, la Chine et l’ANASE travailleront plus étroitement que jamais, alors même que la prédominance navale de la Chine se développe.

Les dialogues des partenaires de l'ASEAN tels que le Forum régional de l'ASEAN, la Réunion ministérielle de la défense de l'ASEAN (ADMM) et l'ADMM-Plus, ainsi que le Sommet de l'Asie de l'Est (EAS) sont des plates-formes efficaces et importantes pour que l'ASEAN ait un accès et une influence auprès des grandes puissances, qui sont membres importants de ces rassemblements multilatéraux. Si l'ANASE continue de voir que l'intérêt personnel de la Chine l'emporte sur l'intérêt des communautés régionales et mondiales, l'emprise de la Chine pourrait être démêlée avec une approche d'une «stratégie de la soie douce», où les nations individuelles n'ont pas besoin de poursuivre des politiques strictes et sont libres de poursuivre leurs propres approches d'équilibrage en douceur. Mais collectivement, les membres et partenaires de l'ASEAN s'engagent à travailler ensemble et à influencer le comportement chinois vers une nature plus coopérative.

Conclusion

Si la Chine suit l'état de droit international, elle deviendra plus forte et plus respectée. Son intégration croissante avec la région ne doit pas s’accompagner d’un sentiment croissant de méfiance. La Chine a besoin de l'ASEAN pour maintenir sa croissance, et l'ASEAN a besoin de la Chine et des États-Unis à la fois pour la croissance et la sécurité, respectivement. Une fois que cela sera compris et reflété dans les politiques des grandes puissances, une nouvelle dynamique profitera non seulement aux membres de l'ASEAN, mais aussi à la Chine et aux États-Unis.

Afdal Izal est chercheur sur la sécurité en Asie-Pacifique et se concentre sur la sécurité maritime et l'équilibrage des grandes puissances en Asie du Sud-Est, en particulier dans la mer de Chine méridionale. Il est doctorant à la Graduate School of International Relations, International University of Japan.

Image en vedette: Myanmar UMS Roi Sin Phyu Shin (F14) lors de l'exercice Milan 2018 (Photo via Wikimedia Commons)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *