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Lutter contre les équipements fantômes grâce à l'engagement communautaire

Pour des milliards de personnes à travers le monde, le poisson est un élément essentiel de leur alimentation et de leurs moyens de subsistance. Le poisson représente au moins 13,8% de l'apport en protéines animales de la population humaine et dans de nombreux pays, le nombre est encore plus élevé. Au Nigéria, le pays le plus peuplé d’Afrique, le poisson représente environ 40% de l’apport en protéines du pays, ce qui rend les populations de poissons saines et les écosystèmes bien équilibrés essentiels.

Naturellement, la pêche fait partie intégrante de l'économie nigériane, avec près de 1,5 million de personnes vivant dans le pays comme pêcheurs. Cependant, là où il y a de la pêche, il y a forcément des engins fantômes.

Selon les recherches d'Ocean Conservancy, les engins fantômes (engins de pêche abandonnés, perdus ou jetés d'une autre manière ou ALDFG) sont la forme la plus nocive de débris marins pour la vie aquatique en plus d'être l'une des plus répandues. Cela a également un impact sur les personnes qui dépendent du poisson pour leur subsistance et leur approvisionnement alimentaire: on estime que plus de 90% des espèces capturées dans des engins fantômes ont une valeur commerciale, et des déclins importants des populations de poissons et des écosystèmes marins peuvent également être attribués aux engins fantômes.

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© PLUS SOFER

Dans le cadre du programme Trash Free Seas® d'Ocean Conservancy, la Global Ghost Gear Initiative® (GGGI) travaille avec des partenaires pour promouvoir les meilleures pratiques de prévention et de réduction des engins fantômes et développer des solutions localement viables au problème. Plus tôt cette année, nous avons eu la chance de soutenir le travail de l'initiative Stand Out for Environment Restoration (SOFER) au Nigéria en tant que l'un des lauréats du tout premier prix Joanna Toole Ghost Gear Solutions.

Le programme Fishing Net Gains Nigeria de SOFER s’efforce de lutter contre la pêche fantôme et d’autres menaces liées à la vie marine au Nigéria et sur la côte ouest de l’Afrique. Ils créent des opportunités économiques pour les communautés côtières – en particulier les femmes et les jeunes – en favorisant la collaboration entre le gouvernement et les parties prenantes, tout en développant les meilleures pratiques pour prévenir les engins fantômes. L'initiative SOFER est membre du GGGI depuis 2018 et nous sommes très fiers de pouvoir soutenir le travail critique qu'ils accomplissent sur le terrain.

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© PLUS SOFER

«Nos communautés côtières et de pêcheurs commencent à trouver une bonne représentation des défis auxquels nous sommes confrontés avec les engins de pêche en accueillant un projet intégré (F-NGN) qui identifie et promeut les problèmes d'ALDFG au Nigeria et sur les côtes de l'Afrique de l'Ouest», a déclaré Emmanuel Sofa, fondateur et directeur exécutif de l'initiative SOFER. «Grâce aux efforts de collaboration de GGGI et des parties prenantes concernées, les installations de développement comme le hubnet peuvent collecter des données et des engrenages tout en proposant des solutions durables.»

Alors que la première phase du travail du GGGI avec SOFER vient de s'achever et qu'une deuxième phase a commencé, je voulais mettre en lumière les progrès qu'ils ont réalisés, ainsi que la façon dont ils prévoient de s'appuyer sur leurs efforts dans cette prochaine phase de travail. Bien que beaucoup de choses soient incertaines pour le moment en raison du COVID-19, je suis convaincu que cette équipe sera en mesure d'atteindre ses objectifs à l'avenir.

Ils ont obtenu des données communautaires et élaboré un plan d’action.

La collecte de données est une première étape essentielle dans la création d'une compréhension de base du problème des engins fantômes afin de trouver des solutions efficaces. En seulement trois mois, SOFER a mené des entretiens et des enquêtes auprès de plus d'une centaine de parties prenantes au Nigéria, y compris des leaders communautaires, des fonctionnaires du ministère et des pêcheurs pour mieux comprendre les points d'intervention qui pourraient constituer la base d'une action dédiée. Ensuite, ils ont convoqué bon nombre de ces parties prenantes pour un atelier pour partager des informations, sensibiliser et renforcer les capacités. Le principal résultat de cet atelier a été l'élaboration d'un plan d'action en neuf parties pour lutter contre les engins fantômes dans les communautés côtières d'Akwa Ibom, basé sur le Cadre de bonnes pratiques GGGI pour la gestion des engins de pêche (BPF).

Ils ont construit des «hubnets» de pêche.

L'une des principales stratégies de prévention détaillées dans le BPF GGGI est le recyclage efficace des engins de pêche et l'élimination des engins en fin de vie. Cela comprend le rachat de l'ancien équipement pour le reconditionnement ou le recyclage, et le soutien à la mise en œuvre d'options d'élimination responsable des engins en fin de vie. SOFER soutient cette stratégie dans quatre communautés côtières à travers le Nigéria à travers la construction de hubnets pour servir de sites de collecte pour les engins de pêche en fin de vie. Les Hubnets sont des structures semi-permanentes dans lesquelles les pêcheurs peuvent se débarrasser des engins anciens ou endommagés qui, autrement, seraient jetés. Ce qui est collecté dans les hubnets servira de matière première aux femmes et aux jeunes de la communauté que SOFER formera à la création d'artisanat à partir d'engins fantômes, qu'ils pourront vendre pour compléter leurs revenus. Jusqu'à présent, SOFER a installé des hubnets dans deux communautés et a identifié un site pour une troisième.

Ils organiseront des ateliers supplémentaires lorsqu'il sera sécuritaire de le faire.

La deuxième phase du travail de SOFER intensifiera ses initiatives existantes. En plus d'organiser un atelier avec des femmes locales leur apprenant à produire de l'artisanat à partir de matériel de fin de vie, SOFER a également l'intention de former son corps de plongeurs bénévoles et de mener des enquêtes et des retraits sous-marins, de mener des activités de sensibilisation pour construire des partenariats régionaux sur la question des engins fantômes et un atelier international pour rassembler les parties prenantes de toute l'Afrique de l'Ouest.

En s'efforçant de garder les eaux nigérianes exemptes d'engins fantômes, SOFER contribue à assurer un approvisionnement alimentaire durable, des revenus pour les pêcheurs locaux et un écosystème prospère pour les années à venir. Nous tous au GGGI sommes enthousiasmés par ce que cette organisation a déjà accompli, et nous sommes impatients de travailler avec eux pour atteindre leurs objectifs à l'avenir en Afrique de l'Ouest.

En savoir plus sur le programme de gains nets de pêche de SOFER.

En savoir plus sur la Global Ghost Gear Initiative.

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